Essays & Recommendations

The New UC Personal Insight Questions

The New UC Personal Insight Questions

After years of steady service, the UC Personal Statements are being retired, replaced by a set of Personal Insight Questions.

To inveterate college counselors in California there are likely twangs of nostalgia associated with losing, “Tell us the world you come from…” and coaxing a story out of an applicant to fill the page and expose his or her soul todiscerning, oftentimes, overloaded readers from the UC admissions offices.

The good news is that the new UC Personal Insight Questions might also serve to begin and structure the college application process.

The Why Us Essay

The Why Us Essay

An essay prompt found often on applications is ‘Why us?’  Why do you want to come here and what will you do once you arrive?

One of the best ways to attack this question is to learn as much about the college as you can. Set aside an hour to really gain a sense of the place. If you can’t do this don’t waste the college admissions office time, and more importantly your own, by writing generalities about the school’s size, location or reputation, “Northwestern is very well respected…,” and put the $70-90 application fee into something more profitable. 

The Critical Role of Recommendations

The Critical Role of Recommendations

To gain admission to a four-year institution outside the University of California, or California State University systems, will require recommendations. Generally, one of these recommendations will come from your high school guidance counselor, and usually, two, or possibly three teachers.

The Importance of the College Essay Grows

The essay has always been an important factor in the admissions process: this year its import reached an even higher level.

This observation is a product of the sheer number of applicants plying their qualifications for spots in the most selective schools. The number of applications is staggering. If we just focus on the 10 most selective colleges in the US, the Ivy League, MIT, and Stanford, they admit annually about 27,000 students, while they receive over 305,000 applications. To compound the competitive nature of the admissions process, 8,127 admits were given during the early round, with most of them being Early Decision, taking those admission spaces off the table.

Consequently, for regular decision across these 10 campuses there were 297,000 applicants seeking the remaining 19,000 spots, for a collective admissions rate of 6.4%. Now consider the top 10% of candidates from this application pool, the highly competitive 29,700 students. Let’s filter them through the NACAC  (National Association of College Admissions Counselors) top 5 factors affecting admissions: 1. grades in college prep courses, 2. strength of curriculum; 3. standardized test scores; 4. grades across all courses; 5. Essays

 It can almost be taken for granted that this top 10% has high grades in college prep courses, come from programs with strong curriculum, did well on the ACT or SAT, and have solid grades across all their courses. The key differentiator among the top five factors is the essays. These essays must almost perfectly capture the key elements of who you are. This is usually best done within a narrative essay where your actions create character. You’ll need to edit, proofread, revise, get second opinions and make these essays as flawless as possible, 

At the University of California the importance of the personal statement is equally critical. The University of California has few means of appraising a candidate: GPA, test scores, activity and academic honor lists, and the personal statements. Then consider just how many applications the UC System must review. Freshman applications numbered over 500,000. At UCLA alone the number was over 85,000 for the fall 2014 class. Assuming the UCLA admissions office is reading all these over four months, seven days a week, to finish they’ll have to read over 700 applications a day, every day, for the entire four month period. Be merciful. Don’t bore them.  

Think long and hard about a topic that will uniquely present who you are. You want to come off the screen in three dimensions. Steer clear of what the crowd writes about. One admissions officer recently bemoaned having to read one more essay about building or repairing a school, house, or park in a foreign country, or creating a micro-finance project with goat herders in Nepal. Also do not write about a personal tragedy unless you have an uncanny sense of how to present it in a positive form. Some students seek to treat the essay as a personal therapy session. Trust this is not the forum to discuss suicides, divorces, feelings of insecurity, or calamities. Think of the essay as if it were your chance to sit down with the admissions officer and unveil yourself.

The essays must be personal and revealing, giving a sense of the true, honest you. You need to allow yourself to be vulnerable. Nothing good is produced when you play it safe. The essay demands risk, adventure and bold, stark honesty,

A set of essays that worked with the Johns Hopkins admissions office begin with the following first sentences: “A blue seventh place athletic ribbon hangs from my mantel.”; “One fundamental rule of reincarnation is that you do not know your past life.”; “I was born in the wrong century.”; “Two years ago, I was a spy.” Do any sound bold or adventurous?

Start early, start now, and revise until they’re burnished. They reflect who you are and every word is under your control.  

Procrastination and the College Essay


  • Even the Best Students Procrastinate on Essays and in College
  • Theories and Reasons Regarding Procrastination
  • How to Remedy the Procrastination Malady

“I wasted time, and now time doth waste me.”

Richard II, Act V

Even an aspiring Stanford applicant with perfect test scores, a GPA of 4.46, research referenced in the New England Journal of Medicine, and the captain of her varsity golf team, started procrastinating when it came time for her application essays. Procrastination knows no bounds.  In fact, recent research indicates three out of four college students label themselves procrastinators (Thriving in College, p326, Cuseo), of whom 25% have chronic tendencies.  It’s a serious problem

Two leading theories explaining essay procrastination include:

  1. The ‘planning fallacy’, in which the overoptimistic student underestimates the amount of time the task will require. Students, many inexperienced in breaking down efforts into manageable pieces of work, have no idea what a task actually entails. Consequently, they are incapable of setting self-regulating deadlines, let alone approaching the task with a meaningful plan.
  2.  “Student Syndrome,” one that occurs with great frequency, is when the students don’t even think about applying themselves to the tasks until their deadlines are directly upon them. Unfortunately, as with any task left to the last minute, mistakes are magnified and almost impossible to recover from.

Ironically, most essay procrastinators know how to manage their time, they just elect not to. A lot of procrastination is tied to underlying emotional issues like self-image. Students decide to procrastinate so that their ability to perform the task is limited, meaning, should they fail, they can account for it by their self-handicapping, “there just wasn’t enough time to fully treat the essay…” Many of the underlying psychological factors affecting essay procrastination include:

  • Avoidance of stress-many students cannot tolerate the deadlines and unstructured nature of the essay prompts, which leads them to avoid the task altogether.
  • Perfectionist tendencies- students don’t want to risk something being accomplished in a less than a perfect manner—especially if all other aspects of their candidacy are almost flawless.
  • Indecision-even the best students aren’t sure how to approach essays and are not keen about bringing structure, for which they are responsible, to the task.
  • Fear of Failure-if they fail that is a blemish on their character and record.

If the task at hand is writing the college essay, and you dislike writing them (and don’t distress there are legions of us), here is how to get past the ‘getting started’ stress and its compatriot, procrastination:

  • Find out the specific essays required for each of your schools and place them all in one document to get a sense of the work at hand; figure out which essays are similar and estimate how many will need to be written from scratch and which ones, with little effort, can be reused.
  • Get all the deadlines and determine the order of attack. Then develop a plan to write the essays. Break writing sessions into manageable blocks. It’s better to work in short sessions on a daily basis. Additionally, note when your most productive time of the day often is then allocate that time to do your most demanding essay work.
  • Believe that the essays are meaningful and important, because they are. They speak of your interests in the school, and, in many cases, force you to research your potential major’s department and the special qualities of the campus. More importantly, they tell the school who you are.
  • Get organized. Get your due dates loaded on your calendar, use a program such as Evernote to collect your notes and data, and get rid of any distractions on your desk or work area.   
  • Find a quiet place with little likelihood of interruption, and where you feel focused.

Writing the college essays is a task often subject to the wrath of procrastination.  Break its grip by setting your goals, allocating your time, and acting. Many college presidents, when they were asked to respond to one of the essays on their applications, took weeks to go through multiple drafts before arriving at a finished product. Note: that is for only one essay. Most applicants, these days, write 7-10 original essays over the course of their admissions process. (/imported-20110121194859/2009/5/12/college-presidents-write-an-admissions-essay.html) None of the presidents procrastinated (as far as I know). Neither should you.

미루기와 대학 에세이

  • 최고의 학생들도 에세이를 미룬다.
  • 미루기에 대한 이론들과 이유들
  • 미루기 병의 치료하기

 Richard 2막 5장: “내가 시간을 낭비했더니, 이제는 시간이 나를 낭비한다.”

GPA 4.46이며, New England Journal of Medicine에 리서치를 쓰고, 골프팀의 팀장인 우수한 Stanford 대학 지원자조차도 대학 에세이를 쓸 때는 미루기를 하곤 했었다.  미루기는 한계가 없다.  최근 자료 (Thriving in College, p. 326, Cuseo) 에서 4명 중 3명이 지연시키는 학생이며, 이중 25%는 만성적인 경향을 보인다.  심각한 문제이다.

에세이 지연을 설명하는 두 가지 이론이 있다:

  1. 계획 오류: 자신감 넘치는 학생이 과업수행에 필요한 시간을 과소평가한다.  학생들은 일을 할 수 있는 만큼 나누고 끝을 마무리하는데 경험이 없다.  결과적으로 계획성있게 접근하지 못하고 자신이 정한 마감일을 지키는 능력이 없다.
  2. 학생 증후군: 학생들은 마감일에 임박할 때까지 어떻게 일을 할 것인가 생각조차 하지 않는다.  그래서 마감일에 다다르면, 실수를 연발하고 회복할 시간은 없다.

아이로니칼하게도 대부분의 지연시키는 사람들은 시간을 어떻게 사용해야 하는지를 알지만, 단지 실행을 않는다.  여러 가지 지연들은 내면적으로 자기정체성처럼 감정적 이슈와 관련되어 있다.  이 학생들은 지연시키기로 결정하고, 일을 수행하는 자신을 능력을 제한하고, 만약 실패하게 되면  “…에세이를 잘 쓰려했으나, 충분한 시간이 없어서….”시간 탓으로 돌린다.  에세이 지연에 영향을 미치는 여러 가지 심리적 요인들이 있다:

  • 긴장 피하기: 마감일과 에세이 주제에 대한 어려움을 견디지 못해 그냥 포기하게 된다.
  • 완벽주의 경향: 특히 모든 면에서 결점이 없는 지원자들은 에세이가 완벽하지 못하다는 위험을 감당치 못한다.
  • 미결정: 우수한 학생들도 에세이에 어떻게 접근해야 하며 구조를 어떻게 구성할지 확신이 없다.
  • 실패에 대한 두려움: 학생들은 실패하면, 인격과 기록에 결점에 남긴다고 두려워한다.

대부분 당면한 글쓰기가 있으면, 글쓰기를 싫어한다.  어떻게 시작을 해야 하고 미루기를 미연에 방지할 지 다음과 같이 제시하겠다.

  • 각 대학에서 요구하는 에세이를 파악하고 서류롤 만들어 한 곳에 모아둔다; 어떤 에세이가 유사한지 파악하고, 몇 개를 새로 써야 하는지, 어떤 것은 수정만 해도 되는지, 어떤 것을 재사용할 지 정한다.
  • 마감일을 모두 체크하고 언제 할 지를 정한다.  다음, 글을 다룰 수 있는 분량으로 나눈다.  매일 조금씩 하는 것이 좋다.  또한, 어떤 시간이 가장 본인에게 효과적인지를 알아내고 가장 어려운 에세이를 그 때 쓴다.
  • 에세이의 중요성과 의미있음은 인식해야 한다.  학교에 대한 관심과 학과에 대한 연구, 캠퍼스의 뛰어남을 에세이에 나타내야 한다.  특히, 에세이는 학교에 여러분이 누구인지를 알리는 것이다.
  • 정리를 잘하자.  캘린더에 마감일을 표시하고 메모들을 적어두기 좋은 Evernote를 사용하는 것도 좋아.  또한 책상 위를 깨끗이 정리한다.
  • 방해를 피할 수 있는 조용한 장소를 찾고 집중해야 한다.

에세이 쓰기의 큰 관건은 미루기를 피하는 일이다.  목표를 세분화하고, 시간을 할당하고 행동에 옮겨야 한다.  대학총장들에게 그 대학의 에세이를 쓰도록 부탁했을 때, 완성때까지 여러  주가 소요되고, 여러 초안들을 썼다는 것을 알 수 있었다 (주: 한 에세이의 경우 이었다).  요즈음, 대부분의 학생들은 7-10개의 에세이를 써야 한다 (  그런데, 여러분은 아직 고등학교도 마치지 않았다.  필자가 아는 한, 대학총장들은 미루기를 하지 않았다.  여러분도 해서는 안 된다.


Answering the ‘Why Us?” College Essay Question

  • The Importance of the ‘Why Us?’ Essay question
  • Improves your Candidacy and Knowledge of College
  • Takes 3-5 Hours to Write
  • Use ‘Evernote’ or another Note-taking Tool to Research

In many of the supplements to the Common Application you are likely to run into some form of the question ‘Why Us?” Here is the 2011 University of Pennsylvania rendition:

“Considering both the specific undergraduate school to which you are applying and the unique aspects of the University of Pennsylvania, what do you hope to learn from and contribute to the Penn community?”

If you answer this question well it will:

  1. Tell the admissions office that you’ve done your homework as to how you plan to exploit the university’s resources to the best of your ability.
  2. Give you a grasp of the specific college, department, and majors of interest along with the outstanding faculty members whose courses you might wish to take, or whom you might wish to have mentor you in undergraduate research projects.
  3. Expose you to special programs you may never knew existed such as dual major possibilities, or interdisciplinary studies.

Treat this question lightly or attempt to answer it without doing the necessary research and you might jeopardize your admissions chances. Furthermore, this question is asking what you know about the school in question, and what unique qualities it has that cannot be found anywhere else. If you respond by saying that you like Penn because it has a low student to faculty ratio, a solid reputation, or a location in a ‘dynamic’ urban area, you’re using broad generalities that don’t differentiate University of Pennsylvania from dozens of schools that share these same qualities. To answer it well, you need to know the University of Pennsylvania well, particularly its departments, student clubs, and extracurricular areas of interest. 

Expect to take around 3-5 hours of research and writing to gain familiarity. I’ve worked with a number of students, and none have produced a worthy essay in less time. The word limit for this essay is 500 words: squeezing everything into this limited space is not easy.

Let’s assume that you’re an applicant interested in economics which means you want to find out the ‘unique aspects’ of Penn’s offerings for potential economics majors; you also want to approach your search with a list of what it is you ‘hope to learn’ upon graduation. Honestly, it’s hard to imagine a more meaningful exercise when evaluating any school on your list. To get the process started:

  1. Use a note taking program to capture what you run into on the web. Microsoft’s One Note isn’t bad; if you don’t have Microsoft Office, then download Evernote—it’s free, it’s easy to use, and it will save a lot of time.
  2. Read the Penn write up in the Fiske Guide to Colleges. It discusses strong departments within the school, special programs that are offered, and gives a general overview of the campus and student life.
  3. Read the write up on (the annual charge for access to over 200 college write ups is $25—they’re constantly updated). It reviews the strengths and weaknesses of the Penn curriculum. It also gives insights into the insidious presence of ‘political correctness’ in various departments.
  4. I then would go to the website of the Economics department in the School of Arts and Sciences, and explore the majors offered, their requirements, internships, research opportunities, special seminars…

For the University of Pennsylvania one student ended up with over 15 notes on the PPE (Philosophy, Politics, and Economics) major. Most were from the University of Pennsylvania website which detailed the program, the honor’s thesis, the Benjamin Franklin Scholar program, study abroad, internships, and undergraduate research opportunities. He then went on to explore specific extracurricular activities.

To write anything cogent for a “Why Us?” prompt you must do the necessary homework. If not, you’re likely to sound unsure. You need to have a self-confident tone that is a bit assertive. Lastly, the more you learn about Penn’s resources and programs, the more excited you’ll become about attending; you want to capture that spark of excitement in your essay, and hopefully, in your life.  

대학 에세이, “ 지원하는가?” 답하기

  • 이 질문의 중요성
  • 가고 싶은 대학에 대한 지식을 높이기
  • 3-5시간을 들이자
  • 리서치에서 ‘EverNote’등의 메모기능을 이용하자

Common Application의 보충자료의 대부분은 여러 가지 형식이지만, 한마디로 “왜 지원하는가?(Why Us?)이다.  2011년 University of Pennsylvania의 설문은 다음과 같다.

여러분이 지원하는 단과대학과 U. Penn 독특한 특성을 고려할 , 여러분은 이곳에서 무엇을 배우고자 하며, 어떻게 대학에 공헌할 있는가?

제대로 대답하고자 한다면 다음을 고려해야 한다:

  1. 여러분이 최선을 다해 대학의 자원을 어떻게 탐구할 것인지를 공부했다는 것을 입학심사관에게 말하자.
  2. 단과대학, 학과, 전공을 따라 우수한 어떤 교수의 과목을 수강하고 싶으며, 리서치 프로젝트을 위해 어떤 지도교수와 같이 연구하고 싶은지를 말하자.
  3. 여러분이 몰랐던 특별한 프로그램 (예를 들면, 이중 전공, 학문간 연구 등)에 관심을 가지게 됨을 말하자.

이 질문을 가볍게 취급하여 리서치를 않는다면, 입학의 기회는 어렵게 된다.  더욱이 이 질문은 여러분이 대학에 대해 무엇을 아는지, 또한 잘 알려지지 않은 대학의 독특한 특질을 아는지를 묻는 것이다.  만약, 여러분이 Penn이 교수 대 학생 비율이 낮고 명성있고 다이나믹한 도시에 위치해 있으므로 좋아한다고 한다면, 수십 개의 다른 비슷한 특징을 가진 대학과 구별되지 않는 평이한 일반성을 말한 것이다.  대답을 정말 잘 하기 위해서는 U. Penn에 대해 각 학과, 학생 클럽, 특활의 범위 등 자세히 알아야 한다.

그러므로 3-5시간을 투자하여 리서치를 해야 한다.  필자가 경험한 바로는 어떤 학생도 이보다 짧은 시간에 훌륭한 에세이를 쓰지 못했다.  또한 단어수가 500으로 제한되어 있다:  모든 것을 제한된 양에 채우는 것은 쉬운 일이 아니다.

 만약 여러분이 경제학에 관심있는 응시자라고 하자.  그러면, 잠재적인 U Penn의 경제학 전공자로서 이 대학의 독특한 점을 찾아야 한다.  또한 졸업 때까지 무엇을 배우고자 하는지에 대한 리서치를 해야 한다.  솔직히 말해서 대학을 정확히 평가하는 것이 쉽지는 않다.  다음의 과정을 따르면 가능하다. 

  1. 웹싸이트에서 캡쳐하는 메모장을 사용하라.  Microsoft의 One Note도 좋다; 만약 프로그램이 없으며, Evernote를 다운로드하자.  사용하기 쉽고 공짜이고 많은 시간을 절약해준다.
  2. Fiske Guide to College에서 유펜에 대해 읽자.  이 대학에서 강한 학과, 제공되는 특별 프로그램, 캠퍼스와 학생 생활에 대한 개요를 알 수 있다.
  3. 에서 대학에 대한 write up을 읽자 (200개 대학에 대한 글이 있으며, 계속 수정되며, 연회비는 25불이다).  여기에서 유펜의 커리쿨럼의 강,약점을 알 수 있다.  또한 학과에 대한 여러 소문에 대한 정확한 이해를 할 수 있다.
  4. 필자라면, School of Arts and Sciences에 있는 경제학과의 웹싸이트에서 전공에 따른 요구조건과 인턴쉽, 리서치 기회, 특별 강좌에 대해 알아보겠다.

유펜에 대해 한 학생은 PPE(철학, 정치학, 경제학)전공에 대해 15장의 노트를 만들었다.  대부분 웹싸이트에서 찾은 것으로 프로그램 소개, honor’s thesis, Benjamin Franklin Scholar program, study abroad, 인턴쉽, 리서치 기회 등 이었다.  또한 특별 활동에 대해서도 조사하였다.

“왜 지원하는가?”에 대해 설득력있게 설명하려면, 필요한 과제를 해야 한다.  그렇지 않으면, 여러분의 설명은 설득력이 없게 들린다.  단호하게 자신감을 가져야 한다.  끝으로, 유펜의 자원과 프로그램에 대해 많이 알면 알수록, 여러분은 더 가고 싶어질 것이다; 여러분의 에세이에서 이런 흥분의 빛이 빛난다면, 여러분의 인생도 빛나게 될 것이다.

Selecting a Topic for your College Essays


  • Purpose of the UC Personal Statement
  • No matter the Prompt, You are the Topic
  • Topics to Avoid
  • Questions help Discovering a Topic
  • Just Start Writing


If you go to the ‘California Colleges’ website dedicated to perfecting the Personal Statement for the UC Application,, you’ll be told that

“The UC personal statement is a preview to the kind of writing you'll be doing in college and on college placement exams.

Unknown Audience: You will be writing for a community of strangers.

Writer-Determined Topic: You will pick the topic for your response.

Dig Deeper: Analysis and reflection are keys.”

Few high school students have dealt with this kind of writing before. You’re now writing for strangers in some admissions office who are not only reading what it is you’ve written, but are judging you based upon what you’ve written. No one likes to be subjected to such scrutiny, especially when the stakes are so high. Plus, there is one other uncertainty, you are now selecting the topic to use in the essay, and that’s a scary proposition.  

Keep one clear principle in mind, no matter whether the prompt is: ‘Describe the world you come from — for example, your family, community or school — and tell us how your world has shaped your dreams and aspirations,’ or the University of Chicago’s Essay Option 6:’ Don't write about reverse psychology,’ the real topic is you. Accept this and the rest of the writing process will more quickly come into focus. The essay is your vehicle for developing rapport with everyone and anyone in the admissions office. Developing rapport, by the way, is best done by showing, not telling, your audience who you are. You want to select a topic that will help you do this.

Common sense suggests certain topics are best not used in your college essay. These include drug use, sexual experimentation, self-pity, criminal activity, strong religious beliefs, a travelogue…there is a more complete list on,, Discussing shady activities, or superficial treatments of your one week trip to the Great Wall, is hardly going to present you accurately. A topic you’re excited by will generally be your best choice. If it is rebuilding a Chevrolet 2.8 liter, V6 engine, then describe the process clearly and in detail, again, preferably around a story. Your enthusiasm will shine through if your interest is real. Even someone who doesn’t know a bolt from a screw will pick up your enthusiasm and will enjoy. (Trust me in this: your passion for any topic will be noted and shared by readers). When your passion palpitates, it attracts.

If, you can’t come up with a topic, it’s always a good idea to start asking questions. Such probing stimulates your brain cells and opens up your thinking: What do I spend a lot of time doing? What is it you like to do? In what activity do I lose track of time? If I could accomplish one thing in the next three years what would it be? Free writing and free association is a good way to generate topics, but do it with a pen or pencil on paper. Recent studies from the University of Indiana indicate handwriting evokes strong mind response and idea generation.

The painful part of selecting a topic is getting started. Don’t be intimidated by the process. Yes, you might go down some dead ends. What you write might not even come close to what it is you wanted to get across. These are all part of getting to where you want to go. Look at it from a different perspective. The pleasure of getting it right can bring incomparable rewards. You might even discover qualities about yourself within your essay that you may have never known you had. That, in itself, is the whole purpose of the enterprise in the first place: self-discovery. It’s just a question of getting it down on paper. Start now.   


대학 에세이 토픽 정하기

  • UC Personal Statement 목적
  • 주제에 상관없이 본인이 토픽이다
  • 피해야 토픽
  • 토픽을 발견할 도움이 되는 질문들
  • 무조건 쓰기 시작하라

UC 원서를 쓰기 위해 ‘California Colleges’ 웹 싸이트 ( 에 가면, 다음과 같은 소개가 있다.  “UC personal statement는 대학에서 다음을 고려해서 써야 하는 글쓰기의 프리뷰에 해당한다:

알려지지 않은 독자용: 모르는 다수를 대상으로 글을 쓴다.

작가가 결정하는 토픽: 여러분이 쓰고자 하는 내용대로 토픽을 정한다.

깊이 파기: 분석과 심사숙고가 주요 요소이다.”

대부분의 고교생들은 이런 종류의 글을 다루어 보지 않았을 것이다.  이제 여러분은 여러분의 글을 처음으로 읽고서 여러분의 글을 근거로 입학을 결정하는 입학심사실에 있는 낯선 사람을 위해 글을 써 내려가야 한다.  아무도 이런 심사를 좋아하지 않을 것이며, 특히 얼마나 높은 위험성이 도사리고 있는가!  또 다른 불확실성은 이제 여러분이 토픽을 정한다는 것인데, 겁나는 과제이다.

주제가 어떠하든지 한 가지 분명한 원리원칙을 명심하자: 여러분이 어디에서 왔는지—예를 들면, 가족, 지역, 학교—그리고 어떻게 여러분의 꿈과 열망을 펼쳐갈 것인지이다.  University of Chicago의 Essay 선택 6은 다음과 같이 설명한다: 반-심리학을 쓰지 말 것.  진짜 토픽은 여러분이다.  이제 이것을 인정하자.  그리고 어서 초점에 맞추어 쓰자.  에세이는 입학심사실의 모두나 혹은 어떤 특정 사람과 일치를 이룰 수 있는 도구이다.  이런 친밀한 일치감은 독자에게 여러분이 누구인지 말이 아니라 실제 내 보일 때 생긴다.  이렇게 할 수 있는 토픽을 정해야 한다.

상식적으로 대학 에세이에 어울리지 않는 토픽은 피해야 한다.  마약 경험, 성적인 실험, 자기 비애, 범죄 경험, 강한 종교심, 여행일지, 등등.을 참고하면, 리스트를 볼 수 있다.  여러분의 어두운 경험을 쓰거나, Great Wall을 여행한 일주일에 대해 늘어 놓는 것은 너무 피상적이며, 여러분을 정확히 제시할 수 없다.  여러분을 흥분시키는 것이 가장 좋은 것이다.  만약 Chevrolet 2.8 liter, V6 엔진을 만드는 일이라면, 전 과정을 자세히 분명히 제시할 수 있어야 한다.  여러분이 진정으로 흥미있는 것이라면, 여러분의 정열이 드러날 것이다.  그러면, 심지어 나사를 돌릴 줄 모르는 사람도 그 글을 즐길 수 있다 (필자를 믿길 바란다.  어떤 토픽이든, 여러분의 정열은 독자에게 전달된다).  여러분의 정열이 뿜어질 때, 그 글은 매력적이 된다.

만약 토픽이 떠오르지 않는다면, 질문으로 시작하는 것이 좋다.  이 작업은 여러분의 두뇌의 세포를 자극하여 생각의 문을 연다: 나는 대부분의 시간을 어디에 보내는가?  나는 무엇을 좋아하는가?  무엇을 할 때 시간을 잊어버리는가?   지난 3년간 한 업적이 있다면, 무엇인가?  자유 쓰기와 자유 연상은 토픽을 찾아내는 좋은 방법이다.  종이 위에 연필이나 펜으로 쓰자.  최근 University of Indiana에서 한 연구에서 손으로 쓰는 것이 아이디어 창출을 이끌어 낸다는 연구를 발표했다.

토픽을 정하는 고통스런 작업은 시작되었다.  이 과정을 너무 겁내지 말자.  물론 막다른 골목에 내려갈 수도 있다.  여러분이 쓴 글이 여러분이 원하는 것에 근처에도 못 갈 수도 있다.  이 과정이 바로 글쓰기의 과정이다.  자 이제 다른 관점으로 보자.  그리하여 제대로 길을 찾는 다면, 비교할 수 없는 보상이 된다.  이 과정에서 여러분도 몰랐던 여러분의 가치에 대해 발견하게 될 것이다.  바로 이것이 첫 단계의 수확이다: 자기 발견.  지금부터는 쓰기만 하면 된다.  바로 시작하자. 

The Importance of Revising College Essays


  •          Leave time for revisions
  •          Suggestions from the Writing Center at Harvard University
  •          Some writing requires major surgery

Writing a decent college essay is not an easy task. Sometimes you run with an idea and, in the end, it doesn’t work as expected. You’re going to have to revise. Don’t fret: writing a good essay takes time and, by its very nature, it demands revisions. This is all part of the process. Even Harvard recognizes and stresses the importance of revisions. Revising is as fundamental as writing the introductory paragraph.  

Laura Saltz of Harvard’s Writing Center has a handout that you can obtain online:, and it is indeed a useful tool as you go about revising your college essays. Here are some key pieces of advice it offers:

  1. After you finish an essay, put it aside for a few days. This will let the contents slowly simmer in your mind. When you return to it, it will be with a fresh perspective, which might allow you to make edits that will improve the conciseness and effectiveness of what you’re explaining.
  2. Get feedback from a wide a range of people (though not peers—they might be tempted to copy any particularly good ideas you come up with). At the Harvard Crimson, ‘editors criticize one another’s writing ruthlessly.’ (Making the Most of College, Richard Light, p. 61) The earlier you learn to use critiques of your writing, the better your writing will become, and the better your college essay will be.   
  3. Rethink your approach to the essay prompt. You might want to reorder your points, or add more effective ones. At the same time you might want to cut out anything that is irrelevant or redundant. Word limitations, implicit in the essay, usually require precision.
  4. The most crucial areas of your essay are the introduction and conclusion. Both carry enormous weight with your reader. The introduction, done well, will induce your reader to happily delve into your piece. The conclusion, well executed, will leave the reader with a respect for your writing prowess and your control of ideas.  
  5. Proofread carefully. Preferably, read aloud whatever it is you’ve written; your ear oftentimes will pick up flaws in logic and grammar otherwise missed.

In the Harvard handout there is an example of EB White’s 3rd and 6th draft of an article he wrote about the first moon walk. The differences between the versions are dramatic. Even his ideas and examples have completely changed over intervening drafts. This, by the way, was for a ‘one paragraph comment.’ So think, if someone of the capability and scope as EB White goes through 6 drafts on a one paragraph essay, what might you expect to have to do to get that 200 word essay on the University of Chicago application ready for admission’s review? Good writing evolves over time.

In Strunk and White’s Elements of Style, which has sold in excess of 10 million copies, and was written before word processing came into the mainstream, EB White offers this choice tidbit that few students I’ve worked with take to warmly, “…Do not be afraid to seize whatever you have written and cut it to ribbons…it is no sign of weakness or defeat that your manuscript ends up in need of major surgery. This is a common occurrence in all writing and among the best writers.” (The Elements of Style, William Strunk and E.B. White, p. 72)

The importance of revising your application essays cannot be overstated. Expressing yourself clearly, concisely, and eloquently while effectively responding to a prompt is an art—one well respected among many of the admissions officers who are reading your essays.  Making an impact, which will require looking at things a bit differently and taking risks, means the chances of missing the mark are ever present. Only the capable applicant, able to edit his or her own work, will succeed, and that will be through the revision process. Revise well. It’s a tool that will become ever more important should you be admitted.  

대학 에세이의 수정의 중요성

  •          수정할 시간을 남겨두라
  •          Harvard 대학의 Writing Center 조언
  •          어떤 글은 대대적 수술도 필요하다

멋진 대학 에세이를 쓴다는 것이 쉬운 일은 아니다.  때때로 아이디어는 좋았는데, 끝에 가서는 기대만큼 잘 안될 때도 있다.  그러므로 수정을 해야 한다.  그러나 너무 초조해 하지는 말자.  좋은 글은 시간을 들여야 하며, 원래 여러 번 수정해야만 하는 것이다.  이러한 과정이 반드시 필요하다.  Harvard에서도 수정을 중요성을 강조한다.

Harvard’s Writing Center의 Laura Saltz을 글을 온라인(에서 구할 수 있는데, 대학 에세이를 수정하는 좋은 도구로 사용할 수 있다.  그 글에서 제공하는 몇 가지 중요한 사항을 살펴보고자 한다.

  1. 에세이를 끝낸 후, 며칠 접어두자.  그러면, 여러분의 마음에서 그 글의 내용이 스며든다.  다음, 다시 볼 때는 전혀 새로운 관점으로 볼 수 있다.  그래서 여러분이 설명하고자 하는 것을 더 효과적으로 간결히 해줄 수 있다.
  2. 다양한 부류의 사람 (친구는 제외: 여러분의 아이디어를 복사할지도 모른다)들에게 피드백을 받도록 하자.  Harvard Crimson에서 ‘편집장들은 다른 사람을 글을 무자비하게 비평한다고 한다.  여러분이 이러한 비판을 일찍 깨닫는다면, 그 만큼 더 나은 에세이가 나올 수 있다.
  3. 에세이 길잡이(프롬프터)를 다시 생각하자.  그러면, 포인터를 재배치할 수도 있고, 더 좋은 내용을 덧부칠 수도 있다.  또한 무관한 내용이나 불필요한 내용을 제할 수 있다.  단어 수 제한은 묵시적이지만 대체로 정확하게 맞추는 것이 좋다.
  4. 에세이에서 서론과 결론이 가장 중요하다.  읽는 사람이 가장 무게가 두는 부분이다.  서론이 좋으면, 읽는 사람을 빨아들여서 이끌어 간다.  결론이 좋으면, 읽는 사람은 여러분의 글쓰는 기량과 아이디어에 찬사를 보낸다.
  5. 교정을 철저히 하자.  큰소리로 쓴 글을 읽는 것도 좋다; 들으면서 귀가 논리와 문법의 잘못을 찾을 수 있다.

또한 Harvard handout에는   EB White가 첫 달 착륙에 대해 쓴 3번째와 6번째 수정본 글이 있다.  그 차이는 정말 극과 극이다.  심지어 아이디어와 실예도 바뀌어져 있다.  근데, 그것도 한 문단의 예이다.  글에 재능과 능력이 있는 EB White가 한 문단을 6번씩이나 수정했다면, 여러분이 University of Chicago에 입학하기 위해 입학심사실로 보내려는 200자의 글을 몇 번이나 수정해야 하겠는가?  멋진 글은 시간을 투자해서 나오는 것이다.

10million권이나 팔린 Strunk and White의 Elements of Style은 워드 프로세서가 나오기 전에 쓰여졌는데, EB White는 이 책에서 다음과 설명하는데, 필자가 가르친 학생들은 별로 좋아하지 않았다.  “…여러분이 쓴 글을 무시하고 리본을 자르듯이 잘라내는 것을 두려워 말라….여러분의 글이 대수술이 필요하다고 해서 병약하거나 실패가 아니다.  이 과정은 최고의 작가들에게도 흔히 나타나는 경우이다.” (The Elements of Style, William Strunk and E.B. White, p. 72).

여러분의 대입 에세이의 수정의 중요성은 절대 과장된 것이 아니다.  여러분을 정확히, 분명하게, 간결하게 표현하면서 프롬프터에 따라 쓰는 것은 예술이다—입학심사관들 중 한 사람이라도 그 글을 높이 평가할 것이다.  그러면, 그 영향이 어쩌면 기회를 잡게 될 것이다.  단지 유능한 응시생만이 자신의 글을 수정하고, 이 절차를 성공적으로 마칠 것이다.  잘 수정하길 바란다.  어떠면 여러분이 입학하는데 지대한 영향을 미칠 도구이다. 

Conquering College Essay Procrastination


  • Kill all self-criticism
  • Brainstorm and generate a broad list of topics
  • Test topics for originality
  • Write like the wind

 There are students who go through the grueling months of SAT preparation, take full loads of AP classes, and pull together summers of impressive extracurricular activities. However, when it comes to the actual task of writing college application essays, these seeming stars fade away, avoiding writing their essays until the last possible moment. This is very unwise. Procrastination can have a deadly impact on one’s candidacy. If you’re a borderline candidate (and who isn’t at Stanford, Harvard, or Princeton?) your essays can be the ultimate deciding factor. They’re one of the few things you can actually control, but only if you’re willing to devote the necessary time and effort to perfect them and breathe life into them.  

If you’re bitten by the urge to procrastinate on your essays, do one thing first: tell yourself that whatever you write will not be perfect. Perfectionism kills drive. The creative process is messy, littered with miscues and it rarely produces a perfect product. Understand this and you will save yourself weeks of avoidance. Next, turn off any hint of self-criticism. All ideas have merit. Some common, almost boring, ideas can lead you down paths that might produce tremendous essays that will reveal all your complexities and character in a simple and straightforward manner. It’s when things look almost ridiculously pedestrian that the perfect topic might raise its head. Welcome such a possibility by not worrying about what sounds good, or whether you’re using perfect grammar and spelling, just get the process moving with an open mind and a busy pen or keyboard.  

One minor observation worth noting, if you’re wondering whether to compose on paper or computer, and you’re wondering which might be more conducive to generating good ideas, try paper. According to fairly extensive research, nothing ignites the neurons like handwriting. Moving your hand to form letters stimulates the brain like few other activities. Yet, I digress.

A lot of students are convinced they are not creative, or that they have nothing interesting to say. This is nonsense. Believe that you are creative and you will surprise yourself.  What you need to do is consider some provoking questions that will stimulate your senses and get a topic of great pitch and moment down on paper. Here are some questions that you might consider to get your brain into gear and get words on paper (or screen):

What are your favorite activities or hobbies?

What are your talents or skills?

What accomplishments are you proudest of?

What is an interesting conversation you have had?

When and how have you shown leadership?

What makes you unique?

What is a strong belief that you hold? (Religion is best avoided.)

Anything that enthralls you should be seriously considered. Don't rule anything out. Now is not the time to censor your thoughts. It’s time to relish in their myriad of directions, and pluck each path as if it were a note waiting to turn into an overture of great magnitude. It’s good to give the brainstorming process a bit of time. Much of what appears golden in the early hours turns to dross under the glare of inspection. That’s fine. That is the process.

Next, you might want to evaluate each idea on the merits of its originality. There is nothing new under the sun. Keep thinking and trying to come up with something that might mold itself into an enticing story that will render you a palpable character that an admissions officer cannot do without. (Always keep your eye on the ultimate goal.) What you’re after is an essay that only you can write. The key to all this is to write about something that is truly meaningful to you.  

College essays take time and take work; it is not a pretty or predictable process. Much of life isn’t pretty or predictable. Pick up the pen, or place your fingers on the keyboard and start telling the world who you are. At the very least, it will be therapeutic, even if Harvard or Stanford fails to recognize your inherent genius.

대입 에세이 지연을 정복하는 방법

  • 자기비판을 삼가라
  • 생각을 떠올리며 광범위한 주제의 리스트를 만들라
  • 주제의 독창성을 중시하라
  • 바람과 같이 써내려가라

SAT 준비에 녹초가 되고 AP 수업량에 눌리면서도, 창의적인 특활을 위해 여름을 투자하면서 대학준비에 불타는 학생들이 있다.  그러나, 대입 에세이를 쓸 때가 되면, 이러한 정열이 식으면서 에세이 쓰기를 가능한한 마지막까지 미루는 경우들이 많다. 정말 현명하지 못한 일이다.  에세이 지연은 여러분의 대입에 치명타이다.  만약 여러분이 입학에 경계선에 있다면 (또한, Stanford, Harvard, Princeton에 들지 않는다면), 에세이는 결정적 요인이 된다.  이것은 정말 여러분이 할 수 있는 일이며, 시간과 노력을 들여 완전하게 만들고 생명을 불어 넣어야 하는 것이다.

만약 여러분이 에세이 쓰기를 지연하고 있다면, 먼저 한가지를 하자.  어떤 글을 쓰든 완전할 수는 없다고 자신에게 말해라.  완벽주의는 쓸려는 의지를 망친다.  보통 글쓰는 과정은 어지럽고, 엉망이어서 완제품이 거의 나오지 않는다.  이 점을 이해하고 회피하지 말기를 바란다.  다음, 자기비판의 어떤 것도 용납하지 말아라.  모든 생각은 유익이 있다.  어떤 평범한, 심지어 지루한 생각이 여러분을 멋진 에세이로 끌고가며, 복잡한 것을 단순하고 직선적인 방법으로 표현하게 한다.  정말 그냥 길거리를 걸어가는 것 같은 상태에서 기가막힌 주제가 떠오를 수 있다.  그러므로 좋은 생각인가, 문법이 완벽한가, 철자가 맞나 등은 걱정하지 말고 모든 가능성을 환영해라.  단지 열린 마음으로 펜을 혹은 키보드를 빠르게 움직여라.

한가지 언급할 것은 여러분이 종이에 쓸까 혹은 컴퓨터에서 할까 망설이고 있고, 어느 쪽이 생각을 불러 일으키는데 좋은지 확신이 안 서면, 종이를 사용해라. 많은 연구에 따르면, 손으로 쓰는 것이 창의력을 일으킨다고 한다.  손을 움직이면서 글자를 쓸 때, 두뇌에서 다른 활동도 일어나는 것이다.  주제에서는 벗어났지만.

많은 학생들이 본인들은 창의력이 없고 재미있는 이야기 거리가 없다고 한다.  말도 안 된다.  여러분은 창의적이라고 믿어라 그러면, 스스로 놀랄 것이다.  단지 여러분의 감각을 자극할 질문을 해야 하며, 종이위에 주제를 써 내려가는 일이 필요하다.  아래에 여러분의 머리에 시동을 걸고 종이(혹은 스크린)에 생각을 쓸 수 있는 질문들이 있다.


좋아하는 일이나 취미는?

여러분이 가진 재주나 기술은?

가장 자랑할 수 있는 업적은?

가장 재미있었던 대화는?

여러분이 리더쉽을 발휘한 때는?  어떻게 했는가?

무엇이 여러분을 독창적이라 하는가

강한 신념은? (종교는 제외)

어떤 것이든 여러분이 진지하게 생각할 것이라면 된다.  어떤 것이든 제외시키지 말아라.  지금은 여러분의 생각을 제재하는 시기가 아니다.  무수히 많은 방향으로 생각하는 시기이며, 마치 한 음이 웅장한 음악을 이루듯 여러분의 길을 내딛어야 하는 때이다.  그래서 많은 생각을 떠올리는 데 시간을 주자.  처음에는 황금으로 보였던 것이 시간이 지남에 쓰레기로 보일 수도 있다.  그래도 괜찮다.  그것도 과정 중에 하나이다.

다음, 여러분의 생각의 독창성을 평가해야 한다.  그러나, 태양아래 새것은 없다.  생각을 계속하면서, 입학심사관이 구미를 당길 그러한 이야기로 만들어 내는 것이다.  (항상 최종 목표에 주시해라.)  여러분이 추구하는 것은 여러분만이 쓸 수 있는 에세이이다.   중요한 것은 여러분에게 의미있는 것에 대해 쓰는 것이다.

대학 에세이는 시간이 들며, 노력이 필요하다; 재미있고 예측할 수 있는 과정이 아니다.  인생의 많은 부분도 재미있고 예측할 수 있는 여행이 아니다.  펜을 들거나, 아니면 키보드에 손가락을 올려라.  그리고 여러분이 누구인지 세상에 말하기 시작해라.  비록 Harvard 나 Stanford에서 여러분의 타고난 천재성을 알아보지 못하더라도, 적어도 스스로 알게 될 것이다.  

Coming off the College Application in 3D

  •         Action is Character
  •       “Show” don’t “Tell”
  •       “Show” Tools

Your college application essays must pull you off the page in three dimensions, and that is not an easy thing to do. Goethe, among the best writers in the world, said Shakespeare was the master of creating characters. After a handful of lines you know who Hamlet, Lear, and Falstaff are. They are flesh and blood characters, as real today as they were 400 years ago in the late 16th and 17th century English theater. You might not be another Shakespeare or even an F. Scott Fitzgerald, but you might as well use the same tool they used to pull Gatsby and Nick Caraway, or Lady Macbeth and Romeo off the page: action. Fitzgerald wrote in his notes, while working on his unfinished novel, “The Last Tycoon” that “ACTION IS CHARACTER.” Similarly, admissions officers are attempting to discover your character.

When I’m working with students on college essays, I often tell them to show, don’t tell. That is the same as saying action is character. Are you confused? Most are, so let me give you an example. If I tell you I’m a great writer, you might or might not take that at face value. You’re probably likely to discredit the remark outright. After all, if I’m such a great writer why in the world do I have tell you? Wouldn’t it be far more convincing to show you how I wrote a sonnet to Angela Jolie, in iambic pentameter that emulated the rapid palpitations of her heart, with couplets that captured her frustrations and dashed them against a rock, and with metaphors that washed over her like a foaming sea? Which do you think the admissions officer would prefer: to be told or to be shown?  

Don’t get me wrong, telling can be useful and, at times, necessary. Sometimes you have to tell where you are (setting), or what someone might be thinking. The trick is to get a proper balance between telling and showing, which will make your writing more interesting and effective. How do you “show” in an essay?

  1. Create images using all five of your senses: seeing, smelling, tasting, hearing, and feeling. Have your reader share your experience.  
  2. Use dialogue to allow your reader to experience your scene. Dialogue was Shakespeare’s main tool of expression, and he was one of the best of “showers”. Dialogue creates emotion, mood, and character.
  3. Use detail in your descriptions. Here is Fitzgerald describing the lawn at Gatsby’s mansion, from the “Great Gatsby”: “The lawn started at the beach and ran toward the front door for a quarter of a mile, jumping over sun-dials and brick walls and burning gardens—finally, when it reached the house drifting up the side in bright vines as though from the momentum of its run.” The more specific you are, the better.
  4. Be descriptive. This is more than using adjectives and adverbs. This is using the right words to concisely convey your meaning. For example, Fitzgerald might have told us that Tom and Daisy were selfish, uncaring, and careless people. Instead, he first tells us about them, and then shows us: “They were careless people, Tom and Daisy—they smashed up things and creatures and then retreated back into their money or their vast carelessness, or whatever it was that kept them together, and let other people clean up the mess they had made.”

Most college application essays, the more effective ones, are ‘slice of life’ essays that allow you to tell a story. Keep the story simple, place within it a conflict, that, in the end, is resolved. Show, through action, what you did, and the action will explain your qualities, along with ineffable ones that might bring you truly off the page and into whichever school you seek.


3차원의 대입원서 준비하

연기가 인격이다.

말하지 말고 보일


 여러분의 대입원서는 3차원으로 여러분을 나타낼 수 있어야 하는데, 쉽지는 않다.  세기적인 작가인 괴테는 쉐잌스피어를 인물창조의 달인이라고 했다.  여러분도 몇 줄로써 햄릿, 리어왕과 Falstaff를 묘사할 수 있을 것이다.  그들은 살과 피를 가진 인물로 16-17세기 영국 극장에 등장했지만, 400년이 지난 지금도 생생한 느낌이다.  물론 여러분이 세잌스피어나 핏져랄드는 아니지만, 여러분도 그들이 Gatsby, Nick Caraway나 Lady Macbeth, Romeo를 탄생시킨 것과 같은 도구, 즉 연기를 해야 한다.  핏져럴드는 그의 소설, “The Last Tycoon” 을 쓰면서 “ACTION IS CHARACTER”(연기가 인격이다)라고 했다.  마찬가지로 입학 심사관들도 여러분의 인격을 발견하고자 한다.

필자가 학생들과 대학 에세이를 만들어 낼 때, “Show, don’t’ tell” (말하지 말고 보여라)을 강조한다.  이것은 연기가 인격이라는 표현과 같다.  예를 들어서 설명하겠다.  만약 필자가 위대한 작가라고 여러분에게 말한다면, 액면 그대로 믿는 사람도 있지만, 믿지 못하는 사람도 있다.  만약 내가 위대한 작가라면, 굳이 말할 필요가 있을까?  차라리 Angela Jolie 에게 받치는 sonnet 시를 쓰는 것이 더 설득력이 있지 않을까?  그녀의 심장의 빠른 고동소리를 약강격 시의 장단에 맞추어 묘사하면서, 그녀의 절망을 돌에 부딪히는 거품이는 파도에 비유한다면 어떨까?  어느 쪽이 입학 심사관이 선호하겠는가: 말과 직접 보여주기 중에서.

오해하지 말기를.  물론 말도 필요하다.  여러분의 환경, 여러분이 생각하는 것을 말해야 한다.  기술은 말과 보여주기의 균형이다.  어느 쪽이 더 흥미롭고 효과적이냐이다.  그럼, 에세이에서 어떻게 ‘보여주기’를 할 수 있을까? 

  1. 여러분의 오감 (시각, 후각, 맛, 청각과 감정)을 사용해서 이미지를 창조할 것.  독자가 여러분의 경험을 같이 경험하게 할 것.
  2.  장면, 장면을 경험하도록 대화를 사용할 것.  대화는 세잌스피어의 주 기술이었으며, 이 작가는 보여주기의 대가이었다.  대화는 감정, 무드, 인격을 창조한다.
  3. 표현에서 디테일을 사용할 것.  Fitzgerald는 Great Gatsby에서 주인공의 맨션의 잔디를 다음과 같이 묘사한다:  잔디는 비치에서 시작되어 1마일 이상을 정문까지 깔려 있으며, 태양을 따라 벽돌담을 따라 정원을 가로질러서 집까지 다달았으며 빛나는 넝쿨들 사이로 뻣어 있다.  상세하면 할수록 좋은 표현이다.
  4. 묘사적일 것.  형용사 부사 사용이상의 의미이다.  바른 단어을 선택하여 사용할 것.  예를 들면, Fitzgerald는 Tom, Daisy를 이기적이고, 서로를 돌보지않는, 무관심한 사람들이라고 말하지 않았다.  대신에 우리에게 다음과 같이 보여준다:  그들은 무관심한 사람들이다.  Tom Daisy 무엇이든지 뭉개버린다그리고는 돈이나 무엇이든지 그들이 가졌던 것은 쓰레기가 되며, 다른 사람들이 치워야 한다.

대부분의 대학 에세이들은 여러분들의 삶을 나누는 것이다.  단순하게 시작하고, 모순을 지적하고 결론에 도달하면 된다.  여러분이 한 것들을 행동으로 보이는 것이다.  이 행동은 말로 표현할 수 없는 여러분의 수준을 말해주며, 어느 대학을 응시하든지 여러분을 돋보이게 할 것이다.