Trends among Top Colleges

  •          Expanding Early Admissions
  •          Going ACT/SAT Optional: Fair Test
  •          Opening up International Campuses
  •          The Distance Learning Option is mostly Free


When is enough ever enough? You might want to ask William Fitzsimmons, dean of admissions at Harvard, that very question. This year Harvard received over 35,000 applications for 1,700 offers. That is slightly over a 4.8% acceptance rate. By some estimates, 1 out of every 50 college-ready high school seniors sent an application to Harvard. Frankly, with Harvard’s aggressive financial aid package for any family making HHI under $180,000, and with its single essay supplement to the Common Application, the applicant pool might exceed 40,000 next year.

Despite these numbers, Harvard has decided to resurrect its early decision program. Too many outstanding candidates are going to Stanford and Yale, and that is unacceptable. Even though Harvard, along with Princeton and University of Virginia, abandoned early decision in 2006, it is back for fall 2011. Brown University, its applicant pool for 2015 up a paltry 3%, is also taking action. Last summer it removed restrictions on its Early Decision policy. The policy now allows candidates to apply to other early action programs.  

Another trend that many selective colleges are joining is the move to make SAT and ACT tests optional. This is not, as yet something Harvard has done, but the list of schools making the submission of SAT or ACT scores optional is over 830.  De Paul, a Roman Catholic university in Chicago with over 16,000 undergraduate students, one of the largest private universities in the country, just joined the list. The list, part of the Fair Test movement, already includes Smith College, Mount Holyoke (MA), Wake Forest, Hamilton, Bowdoin, Middlebury (VT), and NYU.   NYU’s policy is probably better described as test-flexible. You can submit any combination of test scores: 3 AP scores, 3 SAT II Scores, or just the SAT/ACT. Middlebury is similar in requiring SAT, ACT, or 3 SAT Subject Tests be submitted: the choice is yours. What is happening, is leading universities are recognizing the limitations of standardized tests in predicting performance and they’re actively seeking talented students who are not top standardized test takers. Expect this to be happening at more and more universities and colleges over time.

Opening campuses abroad is now in full swing for many selective schools. One of NYU’s personal statements now asks: “ NYU is 'In and of the City' and 'In and of the World.' What does the concept of a global network university mean to you? How do you think studying in New York City, Abu Dhabi, or one of NYU's global sites would change you as a person and equip you to build cross-cultural relationships at NYU and beyond?’ Yale is opening a campus, in conjunction with the National University of Singapore, in Singapore in 2013; it will be named Yale-NUS College. In Qatar, in the Persian Gulf, you can now study medicine at Weill Medical College of Cornell University, international affairs at Georgetown, business at Carnegie Mellon, and, coming soon, journalism at Medill School of Journalism of Northwestern University. All have campuses outside of Doha, the capital.

Free access to courses at some of the most selective schools is expanding aggressively. Yale on line, offers free downloadable courses (along with transcripts of the classes) across a dozen disciplines. At iTunes U, you can find offerings from Cambridge, Cornell, Duke, Emory, Oxford, Stanford, UC Berkeley, University of Tokyo, and Notre Dame.

What do these trends suggest?  Within the confines of the traditional admissions process, the demand for the Ivy, Stanford, or Duke degree appears insatiable and ever more expensive. Further, the use of early action or decision is expanding as admissions offices seek to actively control the composition of their classes as early in the process as possible. Separately, using standardized tests as an accurate measure of future performance is being called increasingly into doubt. Furthermore, U.S. universities and colleges are increasingly going global. This will absorb some of the demand. Distance learning, being able to actually take a Yale or Oxford course online is widespread; whether that satisfies the demand for the name on a sheepskin is another matter entirely. 

명문대학의 경향

  •          얼리 입학의 확장
  •          ACT/SAT 시험의 선택사항: 시험에 대한 정당한 물결
  •          해외 캠퍼스 열기
  •          대부분 무료로 원거리 교육실시

 언제 대학을 지원하는 것이 좋은가?  Harvard 대학의 입학처장인 William Fitzsimmons에게 물어보자.  하바드는 1,700명 모집에 35,000 이상의 원서가 접수되었다.  합격률은 4.8%정도이다.  대략 50명의 고교졸업생 중 1명이 응시한 것이다.  솔직히, HHI $180,000 아래의 가정에 제공되는 학비보조 프로그램과 Common Application과 함께 에세이 하나를 제출하면 되니까, 내년에는 40,000이상의 응시자가 몰릴 것이다.

이 숫자에도 불구하고, 하바드는 얼리 디시젼을 부활시키기로 결정했다.  우수한 많은 학생들이 Stanford, Yale 에 가는 것을 참을 수 없기 때문이다.  2006년, Harvard는 Princeton, University of Virginia와 같이 얼리 디시젼을 포기했었지만, 2011년 가을에는 다시 살리는 것이다.  Brown University는 응시자가 3%정도는 늘고 있지만, 얼리 액션을 취하고 있다.  지난 여름 얼리 디시젼의 제한을 제거하고, 학생들이 다른 얼리 액션 프로그램에 응시할 수 있도록 했다.

명문대학의 또 다른 경향은 SAT/ACT 시험을 선택사항으로 한다는 점이다.  물론, 하바드는 아니지만, 이미 선택사항으로 하는 대학들이 830여개나 된다.  Chicago에 있는 재학생이 16,000명 넘는 전국적으로 가장 큰 사립대에 속하는 Roman Catholic 대학인 De Paul대학도 이 리스트에 합류했다.  시험에 대한 정당한 물결은 이미 Smith College, Mount Holyoke (MA), Wake Forest, Hamilton, Bowdoin, Middlebury (VT), NYU에서 일어나고 있다.  NYU는 유연적인 시험경향이라고 할 수 있다.  즉, 여러 시험을 제출할 수 있다: 3 AP 점수, 3 SAT II 점수, SAT/ACT점수.  Middlebury도 비슷하게 SAT, ACT, 3 SAT subject tests에서 선택할 수 있다.  가능한 설명은 명문대학들이 시험의 문제성을 인식하고 있으며, 시험성적이 뛰어나지 않지만, 우수한 학생들을 찾고 있다는 점이다.  이제 더 많은 대학들에서 이러한 경향이 나타날 것이다.

또한 해외 캠퍼스를 여는 것이 많은 명문대학들의 진행방향이다.  NYU의 에세이 질문을 보면: “NYU는 도시 안팎에 속한 대학이며, 세계 안팍에 속한 대학이다.  세계 네트웍 대학이 의미하는 바는 무엇인가?  NYC, Abu Dhabi, 혹은 세계 다른 장소에서 공부하는 것이 여러분을 다양한 문화체험에 어떤 영향을 미치는가?”  Yale은 싱가폴의 국립대학과 연대하여 Yale-NUS College 캠퍼스를 열고 있다.  Persian Gulf의 Qatar에서는 Weill Medical college of Cornell University, international affairs at Georgetown, business at Carnegie Mellon를 공부할 수 있으며, 곧, journalism at Medill School of Journalism of Northwestern University를 공부할 수 있게 된다.  이 모든 캠퍼스가 수도인 Doha 교외에 있다.

다음, 대부분 명문대학의 무료 강좌가 늘고 있다.  Yale online: http://oyc.yale.edu는 여러 과정을 무료 다운로드 강좌를 (성적표도 함께) 제공한다.  iTunes U에서는 Cambridge, Cornell, Duke, Emory, Oxford, Stanford, UC Berkeley, University of Tokyo, Notre Dame의 강좌들을 발견할 수 있다.

이러한 경향을 무엇을 뜻하는가?  전통적인 입학절차에 따른 아이비 대학들, Stanford, Duke의 학위들은 이제 만족을 주지 못하며, 또한 너무 비싸다.  그래서, 얼리 액션과 디시젼을 늘리면서 가능한한 빨리 다양한 학생들을 뽑으려 한다.  또한 표준시험들의 정확도에 있어서 의문을 제시한다는 점이다.  이제 미국대학들은 세계로 뻗어 나가고 있다.  그래서 수요를 충족시키려 한다.  원거리 교육이 Yale 대학이나 Oxford 대학의 수업을 가능하게 한다; 그래서 졸업증서에 나오는 대학이름에 대한 수요를 충족시킬 수 있을 것이다.