Writing the Common Application Supplements

  • Knowing your target schools well
  • Knowing your fit with the college
  • Expressing this knowledge in the supplemental essay

If you’re applying to the Ivies, Stanford, or many other selective schools, there is a good chance you’ve already come face-to-face with the Common Application. Some of the 414 member schools, such as Washington & Lee or Carleton College in Minnesota, have no supplements, in which case you merely submit the main application, with one short and one long essay and, from an essay standpoint, you’re ready to apply.  Some good advice on how to approach the main application essay questions such as, “Evaluate a significant experience,” or, “Indicate a person who has had a significant influence on you…” was given in a previous column which can still be accessed at /imported-20110121194859/2011/2/7/writing-the-college-essay.html. There is, however, another type of essay that challenges students, and it’s usually found in the school’s supplemental application. It’s a matchmaker essay, a persuasive essay where you tell the school why you love it, and it should love you.

Northwestern University, for example, had the following prompt in this year’s supplement: “What are the unique qualities of Northwestern — and of the specific undergraduate school to which you are applying — that make you want to attend the University? In what ways do you hope to take advantage of the qualities you have identified?” It doesn’t overtly ask you what you’re bringing to the party, but it does ask you how you’re planning to take advantage of the school. That’s almost the same question.  Most students, most people for that matter, find this kind of question difficult. It requires that you know a lot about the school and the department in which you’re planning to major. In short, this requires solid research. Done well, it might take several hours reviewing the school’s website, a major’s curriculum, or evaluating a core curriculum in a book, such as Choosing a College.  Many students fade at the prospect of doing the diligence necessary to answer this supplement question well. That’s a shame, because it’s a good idea, whether or not the supplement existed in the first place, to know why you want to attend a school, and what it is you want to get out of the experience, especially if this experience will be costing you around $50,000 a year.

When a school asks you how it will benefit from your presence on campus, it’s not asking for concrete achievements (after all they already have that information in different areas of your application), rather, it’s asking about your intangibles. Stanford, for example, wants to know about your ‘intellectual vitality’. If you define ‘intellectual vitality’ as a combination of intense intellectual curiosity and a solid work ethic, you then need to give specific examples. You might reference taking your AP US Government class and learning the responsibilities of the US Senate. You, however, took this assignment further by writing a detailed essay of the Senate’s evolution during the antebellum period up through the early 1950’s, culminating in the recitation of key portions of Robert Caro’s Master of the Senate: the Years of Lyndon Johnson. Naturally, if you had the foresight to get a recommendation from the teacher of this class, you’ve covered a lot of bases by your response to the supplement.

Do a lot of students successfully execute such an effort? No, because, frankly, it’s a lot of work and requires a lot of thinking. These are things in short supply in even the best of times. If, however, you prove to be the exception to the rule, and learn how to position yourself well with the school, you’ve learned a skill of incalculable value. This is the same effort required to find a job, acquire a residency, or secure a grant. There’s nothing supplemental about building such a skill. It should be much more common.

Common Application 보충자료 쓰기

  • 목표 대학에 대해 알아둘
  • 대학과 맞는 이유 알아둘
  • 보충자료 에세이에 충분히 설명할

여러분이 아이비리그 대학들과 스텐포드 등 명문대학에 응시하려고 한다면, common application에 익숙할 것이다. 이 원서의 회원인 414개 대학중에서 여러 대학과 Washington & Lee or Carleton College in Minnesota 대학은 보충자료 요구가 없다.  단지 원서를 작성하고, 짧은 에세이 하나와 긴 에세이 하나만 완성되면 준비가 다 된 것이다.  에세이 질문, “Evaluate a significant experience,” or, “Indicate a person who has had a significant influence on you…”에 대한 조언은 이전 칼럼에서 다루었으며, /imported-20110121194859/2011/2/7/writing-the-college-essay.html 에서 다시 볼 수 있다.  한편, 학생들을 어렵게 하는 에세이는 보충자료의 에세이이다.  대체로 왜 이 대학을 좋아하는지, 왜 대학이 여러분을 뽑아야 하는지를 설득하는 에세이이다.

예를 들면, Northwester University의 보충에세이의 질문은 다음과 같다: What are the unique qualities of Northwestern — and of the specific undergraduate school to which you are applying — that make you want to attend the University? In what ways do you hope to take advantage of the qualities you have identified?”  질문에서 직접적으로 대학에 무엇을 기여할 것인지 묻고 있지는 않지만, 여러분이 대학의 장점을 어떻게 활용할 것인지를 묻고 있다같은 질문에 속한다대부분의 학생들은 이러한 질문을 어렵게 생각한다 질문은 여러분이 전공할 분야의 학과와 대학에 대해 알아야 하기 때문이다다시 말해 리서치를 필요가 있다대학의 웹싸이트와 전공 커리컬럼을 알아보거나, Choosing a College 책을 참고하여 전공분야를 살펴 보아야 한다학생들이 보충자료에 답할 자료 찾기에 등한히 하는 경향이 있는데, 이는 안타까운 일이다왜냐면, 보충자료에 답하기 위해서라기보다, 본인이 대학에 다니길 원하는지, 그곳에서 무엇을 하기 원하는지, 특히 일년에 5만불을 소비하면서 다녀야 하는지 아는 것이 중요하다.

대학이 여러분에게 학교에서 어떻게 공헌할 것인지를 물을 때, 여러분의 업적(이 내용은 응시원서에서 이미 알고 있음)을 묻는 것이 아니라, 여러분이 가진 파악하기 어려운 것을 알려고 하는 것이다.  예를 들면, Stanford 에서는 여러분의 ‘지적 활력’을 알고자 한다.  만약 여러분이 이것을 지적 호기심과 견고한 직업윤리의 결합으로 정의한다면, 세부적인 예를 제시해야 한다.  그래서 여러분은 AP US Government 수업을 수강하고 US 상원의원의 책임감을 언급할 수 있다.  또한, 이 과제에 대해 Robert Caro의 Master of the Senate: the Years of Lyndon Johnson의 내용을 인용하면서 남북전쟁 전에서 1950년대까지 미 상원의원들을 평가하는 에세이를 쓸 수도 있다.  만약 여러분이 이 수업의 교사에게 추천서를 받았다면, 보충자료에 대한 준비로는 완벽한 것이 된다.

많은 학생들이 이러한 일을 훌륭히 해내는가?  아니다.  이 일은 많은 생각을 요구하기 때문이다.  그러나 이 정도의 일은 충분히 해낼 수 있어야 한다.  여러분이 어떻게 대학과 잘 어울릴 수 있는지를 배웠다면, 이는 계산할 수 없는 가치이다.  이러한 노력은 직업을 찾을 때도, 집을 장만하거나, 그랜트를 받을 때도 필요하다.  이러한 기술을 대신할 수 있는 것은 없다.  이 정도의 노력은 평범한 것이다.