Profile of Frank Olin School of Engineering (Massachusetts)

  • Enterprising  Faculty without Tenure
  • Enmeshing Learning and Doing to Teach Engineering
  • Maintaining a ‘Creative’ Culture

There are outposts in higher education that defy classification and take unique approaches to education. Deep Springs in eastern California comes to mind with its select handful of students who attend for two years and combine deep analysis of such texts as Plato’s Republic with a daily dose of ranching and farming. Another one is Cooper Union in New York. Now, among this select group, with its first graduating class in 2006, is the Franklin Olin School of Engineering located in Needham, Massachusetts, next door to Babson College, the leader in undergraduate business entrepreneurship. All three schools were endowed by entrepreneurial men who intently made them tuition free.

Olin, however, does far more than give free tuition to attract the brightest students. According to a recent article in the Wall Street Journal entitled, “How to Succeed in Teaching without Lifetime Tenure” http://online.wsj.com/article/SB10001424052748703440004575548320163094444.html by Naomi Riley (November 20-21 Wall Street Journal) the Olin board of trustees set aside $200 million to create an institution to ‘give young engineers the skills to compete globally,’ by creating a ‘culture of innovation.’ The first thing the entire board decided was to not offer tenure to faculty. Richard Miller resigned his tenured position at the University of Iowa engineering school 10 years ago to become Olin’s first president. Mr. Miller said, upon his departure from University of Iowa, “There are more important things than permanent employment,” such as providing nascent engineering students with the education to be global problem solvers.

Olin’s recent graduates have graduated to work for a range of companies such as Microsoft or went on to PhD programs at MIT or UC Berkeley. All told, since its first class graduated in 2006, Olin has had 7 Fulbright Scholars, and around 18 National Science Foundation winners. That means almost 7% of all Olin graduates, over the last 4 years, have gained substantive recognition for undergraduate achievements.

About 18% of Olin’s applicants gain admission. Standardized test scores, GPA, recommendations are reviewed…then Olin does what the Math Olympiad does: it takes from its applicant pool of 900 students around a 190 finalists, and invites them to attend one of the two Candidates Weekends held in February and March. Over the weekend, the finalists break into 5-person teams for design and build projects, general discussion groups, and interviews with Olin student, faculty, and alumni. Of the 190, about 140 are offered admission for a yield of 90. Through this process Olin secures the most promising students academically, and socially. Engineering projects are usually collaborative. If an engineer does not have the social skills to deal with others effectively, it will drastically limit her effectiveness.

Additionally, Olin constantly scrutinizes its curriculum. Olin seeks a creative culture and nothing stultifies creativity like bureaucracy. That’s why Olin has no departments. Rather, the bedrock of studies is the “Olin triangle”: rigorous science, engineering fundamentals, and entrepreneurship and the liberal arts (and yes, these engineers learn to write well). Further, these three strands of the triangle form a fabric by constantly applying, to real world problems, what is learned. This is capped by Olin’s SCOPE program, Senior Capstone Program in Engineering, “in which students engage in a significant engineering project under realistic constraints of an actual client.”

Taking risks and making things happen is at the core of the entire Olin enterprise. And yes, you can get fired or get an F if things go badly. Yet, for every faculty opening there are 140 candidates. For each student who gains admission there are more than 4 who don’t. Despite these risks Mark Somerville, who joined Olin in physics, upon departing from his tenure track at Vassar, finds Olin “liberating.” There is an intoxicating zeal that emanates from a campus whose very purpose is to learn, explore and create.

Frank Olin 공과대학 (MASS) 프로파일

  • 영구직인 아닌 교수직
  • 배우고 가르치는 엔지니어링에 빠지기
  • 창의적인 문화창출

대학교육에 독특한 방식으로 운영되는 대학들이 있다.  먼저 캘리포니아 동부에 있는 2년제 대학으로 우수한 소수의 학생들이 농장과 목장에서 일하면서 플라톤의 공화국을 연구하는 Deep Springs 대학이 떠오른다.  다음으로 뉴욕에 있는 Cooper Union 대학이 있다.  이 부류에 속하는 Massachusetts의 Needham에 있는 Franklin Olin School of Engineering (경영대학의 리더인 Bobson College 바로 옆에 위치)이 2006년 첫 졸업생을 배출하였다.  이 세 대학들은 사업가들의 자산으로 운영되며 학비가 무료이다.

Olin 공과대학은 똑똑한 학생들에게 무료교육을 제공하는 것 이상이다.  Wall Street Journal의  Naomi Riley기사 (Nov. 20-21 WSJ), “How to Succeed in Teaching without Lifetime Tenure”

(http://online.wsj.com/article/SB10001424052748703440004575548320163094444.html)에 따르면, Olin 이사회는 이 대학의 문화혁명을 도모하며 “젊은 공학도들에게 세계적인 경쟁력을 갖게 하고자 $20억을 투자하기로 했다.  첫 결정은 교수에게 영구직을 보장하지 않는 것이었다.  총장 Richard Miller는 University of Iowa의 영구직을 버리고 이 대학에 10년 전 부임하였다.  Miller총장은 이임사에서 “영구직 보다 더 중요한 것이 있다.”고하면서, 젊은 공학도에게 세계의 문제 해결자가 되도록 교육시키는 것이라고 했다.

Olin의 최근 졸업생들은 Microsoft에 들어가거나, MIT, UC Berkeley 박사과정에 입학하였다.  2006년 졸업생의 7명이 Fulbright 장학생이며, 18명이 National Science Foundation우수자들이다.  졸업생의 7%가 우수함을 인정받은 것이다. 

Olin의 응사자의 18%는 표준시험성적, GPA, 추천서로 뽑는다, 다음 Math Olympiad를 고려한다: 900명중에서 190명의 finalilts를 뽑아서 2월, 3월 두 주말동안 Candidates Weekends에 참석케 한다.  이 기간 동안 5명이 한 조가 되어서 프로젝트를 만들고, 토론을 하고 Olin의 학생, 교수, 졸업생과 인터뷰도 한다.  190명중에서 140명을 뽑고, 최종 90명을 선정한다. 이러한 과정을 통하여 학문적으로 사회적으로 가장 우수한 학생들을 선발한다.  물론 프로젝트도 중요하다.  그러나 공학도가 사회적인 기술이 없다면, 효과적으로 다른 사람들과 일하기 힘들 것이기 때문이다.

또한, Olin은 커리큘럼을 상세히 조사한다.  창의적 문화를 만들며 관료주의가 창의성을 막지 못하게 한다.  그래서 학과구별이 없다.  이 학교의 기반은 Olin triangle이다: 정확한 과학, 기본 공학과 전문성, 인문과학(공학도도 글쓰기를 배워야 한다).  이 세가지가 끊임없는 적용으로 진정한 세계의 문제를 해결하고자 판을 짜고 있는 것이다.  그래서 이 대학의 SCOPE (Senior Capstone Program in Engineering)프로그램은 학생들로 하여금 현실의 제약을 감안한 진정한 공학 프로젝트를 만들게 한다.

위험을 감수하며 새로운 것을 만들어 내는 것이 Olin의 전문성의 핵심이다.  물론 일이 잘 안되고, 결과가 F로 이 대학에서 쫒겨날 수 도 있다.  그럼에도 교수 한자리에 140명 이상이 응시한다.  이 대학에 합격한 학생은 4:1의 경쟁을 뚫은 것이다.  Vassar 대학의 영구직에서 Olin대학의 물리학으로 옮긴 Mark Somervile 은 한마디로 Olin이 자유롭다고 한다.  이것은 캠퍼스에서 배우고, 탐험하고, 창조해나가는 목적을 가진 사람에게는 매력적인 열정이 된다.