Involvement: a Key to College Success and Admissions


  • Want Students deeply involved in high school activities
  • Successful College Students exploit College’s Resources
  • Selective Schools invest substantial resources in students
  • Students Benefit if they Discover College’s Resources

In high school the best students often use to the fullest the resources available to them. There are stories of Bill Gates, along with his friend Paul Allen, hacking into the computer system at Lakeside high school. Tales of students who begin on the school newspaper as freshmen and gradually expand their responsibilities to managing editors are legion. These are the type of applicants many of the most selective schools seek.

It makes sense. Students who show leadership, assertiveness, and originality in high school are likely to build upon these traits in college. These kinds of students are involved with their campuses, and the lives of their fellow students and faculty, and this generally leads to a successful college career, and beyond. This is confirmed by a comprehensive review of the results of more than 2,500 research studies: “The impact of college is not simply the result of what a college does for a student. Rather, the impact is a result of the extent to which an individual student exploits the people, programs, facilities, opportunities, and experiences the college makes available.” (Thriving in College & Beyond, Cuseo, Fecas, and Thompson, Kendall Hunt Publishing, Iowa, 2007)

Think about this from the standpoint of a selective institution. Yale, for example, even with its hefty tuition price tag of just under $40,000, spends $142,000 per full-time (FTE) student. In essence, through its endowment, grants, and other sources of revenue, Yale is subsidizing each student attending to the tune of about $100,000 per year. Additionally, if a student’s HH Income is less than $200,000, the family pays only 10% of its income towards tuition, a discount of $20,000 off the sticker price. Yale wants each student that matriculates to do well, very well. They’re betting a minimum of $400,000 on each undergraduate that attends.

With the stakes this high, the admissions office subjects candidates to severe scrutiny (as you’d expect), and does want to get a picture of not only how well a student will do academically, and the Yale admissions office is not shy to mention that the top 6,000 applicants are virtually interchangeable, which means most candidates will be able to handle the academic workload and almost equally add to the Yale community, but how well they might exploit what Yale has to offer. Your candidacy is therefore critically affected by your actions and efforts in high school.

So, Yale is looking for students who will immerse themselves in the college and its resources, and take initiative to discover and define how the campus will meet their intellectual, athletic, aesthetic, and community service needs and desires.

Intellectually, the school wants students who are self-motivated learners. If you’re planning to take the humanities or social science tract, you would seriously consider the Directed Studies program freshman year. If you’re more geared to the sciences or engineering, then the Perspectives in Science tract might be part of your plan for freshman year. Additionally, getting to know the resources of the campus, from its 12.5 million volume library to some of the exhibits in the British Museum of Art, to where can you get assistance on writing a paper, or even figuring out how to attack a new subject area through the learning center or department.

Even athletically, there are many nuances of participation between the various college intramural games, to the full-fledged Division 1-AA interscholastic teams. Or possibly taking a karate class at the Payne Whitney gymnasium during a steel gray day in February might be desired.       

From the standpoint of taking advantage of the artistic elements available among the classes, the museums, the dramas, the singing groups, the ensembles, or even studying the architecture of the campus, students need the vitality and drive to uncover the areas of interests.

I haven’t even begun to cover the Political Union, or participating in undergraduate research projects, or submitting articles to the Yale Daily News…you get the idea. With so much to offer, Yale wants to find students who will exploit its resources: this is absolutely a key criterion when your application is being evaluated in the admissions office. All interested candidates should take note; although all the prepared candidates probably already have.

참여하기: 대학입학과 성공의 열쇠

  • 고교에서 활동에 깊이 참여한 학생을 원한다.
  • 성공적인 대학생은 대학의 자원을 찾아낸다.
  • 명문대는 학생을 위한 자원에 엄청난 투자를 한다.
  • 대학의 자원으로부터 많은 혜택을 있다.

최고의 학생은 고교 시절에도 가능한 자원을 최대한 이용한다.  한 때 Bill Gates도 친구 Paul과 Lakeside high school의 컴퓨터 시스템을 파헤쳤다고 한다.  9학년 때 학교 신문사를 시작으로 점차 편집장까지 활동을 넓혀나가는 학생들의 얘기는 무수하다.  이런 학생들을 명문대에서는 찾고 있다.

이것은 말이 된다.  이런 학생들은 리더십, 확신감, 독창성을 보이며 대학에 가서도 이러한 특성을 살릴 것이다.  이런 학생들은 캠퍼스의 여러 곳에 참여하며, 동료와 교수들과 어울리며 대학 커리어와 더 나아가 사회에서까지 성공적일 것이다.  2,500이상의 리서치 결과에서 확인되었다: “대학의 영향력은 단지 대학이 학생을 위해 무엇인가를 해준 결과가 아니다.  오히려, 개개인의 학생이 대학이 제공할 수 있는 사람, 프로그램, 시설, 기회, 경험들을  찾아 나선 결과이다 (Thriving in College & Beyond, Cuseo, Fecas, and Thompson, Kendall Hunt Publishing, Iowa, 2007).

한 명문대학을 예를 들어 제시하겠다.  예일대는 상당히 비싼 4만 불의 등록금을 받지만, 한 학생당 $142,000을 쓴다.  대학의 자산, 그랜트, 다른 재원을 통해서이다.  즉, 예일대는 매년 한 학생당 $100,000을 보조하는 것이다.  또한 학생의  HH수입이 $20,000이하이면, 단지 수입의 10%만을 내므로, 정가에서 $20,000을 삭감받는다.   예일대는 입학하는 각 학생들이 잘, 아주 잘 하길 바란다.  그래서 각 학부생에게 최소 $400,000을 투자하는 것이다. 

이런 투자 때문에, 입학심사실에서는 입학후보자들을 면밀히 심사를 한다(여러분도 아시다시피).  이 학생이 학업에서 잘 할뿐만 아니라, 예일대에서 제공하는 것을 얼마나 잘 이용할지도 고려한다.  예일 심사실에서는 주저하지 않고 최고의 6,000명의 응시생들은 모두 우수하여 학업에서도 잘 할 수 있으며, 예일대에 모두 잘 맞는다고 말한다.  그러므로, 응시생들을 고교시절에 어떻게 했는지를 비판적으로 고려한다.

그래서, 예일대에서는 대학과 자원에 몰입하여 진취적으로 캠퍼스에서 지적, 운동, 미학, 지역사회 요구와 열망을 채워나가는 학생을 찾고 있다. 

지적으로, 대학은 스스로 동기유발되는 학생을 원한다.  만약 여러분이 인문이나 사회학을 택한다면, 첫해에 Directed Studies 프로그램을 고려해야 한다.  만약 과학이나 공학도라면, Perspectives in Science프로그램이 될 것이다.  또한 캠퍼스에는 12.5million권의 장서를 갖춘 도서관과 British Museum of Art의 자원이 있고 작문을 위한 도움을 받는 곳과 새로운 주제를 도움받을 센터가 있음을 주지해야 한다.

운동적으로는, 대학 교내 경기와 Division 1-AA팀까지 다양한 팀에 참여할 수 있다.  또한 날씨 흐린 날에는 Payne Whitney체육관에서 karate 수업에 참여할 수도 있다.

또한 수업, 박물관, 드라마, 노래, 앙상블, 심지어 교재 건축연구 등에서의 미학 연구는 학생들에게 생명력과 흥미를 유발하기에 충분하다.

아직 필자가 Political Union, crew 경기 보기, 리서치 프로젝트 참여, Yale Daily News에 기사 기고 등은 언급하지 않았지만, 대략 파악은 했으리라 믿는다. 이 많은 제공을 볼 때, 이런 것을 찾아 누릴 학생을 찾는 것이 입학심사실의 관심이다.  관심있는 후보자들은 기록해두길 바란다.