School Year Plan—Why the Type of School Year Plan might be important to you

“The Sizing up Survey” in the Fiske Guide to Colleges asks a number of preference questions to help students figure out good college matches: location, setting, size, cost, athletics, extracurricular, public vs. private, campus culture, academics, and ‘other factors.’ Unfortunately, in certain areas, especially ‘academics’, many students not only don’t have any answers, they don’t even have a clue what they’re looking for, nor do they have much time to contemplate what an ideal learning experience might be. One area to get a grasp of ‘academics,’ beyond whether the school has general education courses, a core curriculum, or distribution requirements, is to know how colleges divvy up their school year, and how these various divisions might jive with learning styles.  

The traditional curriculum, found at most universities-including 7 of the 8 Ivy League schools, is the semester system. Typically a semester is 15-17 weeks with each semester containing 4 to 5 courses. A number of these colleges start the academic year in mid to late August, but they do end the year earlier, usually around mid-May, allowing students to get a jump on internships or summer jobs. There also is a 2-3 week break around Christmas. A key benefit of the semester system is if students get behind in their classes, there is sufficient time to catch up. However, for procrastinators, the semester system can cover up a lot of waste and inefficiencies.

The quarter system, which is also known as the trimester system, divides the school year into three quarters, and usually has a summer quarter as well. Each quarter is around 10 weeks, and usually includes 3-4 classes. The quarter system, however, moves rapidly. Within weeks of starting a class, students are already preparing for mid-terms. Get behind or mess up an assignment, and there is not much time to compensate. All the University of California campuses, except Berkeley, are on the quarter system. Stanford and Dartmouth are as well, with Dartmouth requiring all undergraduates to attend at least one summer quarter sometime in their career.

The 4-1-4 program is the traditional semester program with 4-month semesters on either side of January, which is 1 month set aside to take one or two classes, study abroad, or perform an internship. A number of schools including Middlebury (VT), MIT, Williams (MA), and the University of San Diego have 4-1-4 academic years. One concern, which some students voice, is the costliness of the January term for, at the most, only two classes.

The Block Plan allots 4-5 weeks for students to immerse themselves in one subject. Cornell College (Iowa) adopted the block plan in 1978. Colorado College is also a practitioner. While some subjects such as computer science (particularly programming), social sciences, and humanities, are well attuned to block study, for math, science, or foreign languages, should students not understand a concept, or miss a day, they can get seriously behind, and with only 3-4 weeks, never catch up.  

Kalamazoo College’s K-Plan is a special course of study that features experiential learning, or "learning-by-doing." Nearly 20% of all classes, a significant portion of the coursework, are: internships and externships, study abroad programs, senior projects, and in service-learning, which is volunteering and working within the community. This takes what is learned in class and immediately applies it to the real world. Some students learn best through application—this is a good program of study for such learners.  

There are many approaches to curriculum at the university level. By the way, a list of the colleges which use these various curricula can be found at Considering which might best fit your learning style: semester, trimester, 4-1-4, block plan, or a more hands on approach to learning, where classroom theories are constantly being put to the test, warrants thought. If you find a university that acknowledges your learning style and builds upon it, you’ve probably found a good place to learn and succeed—and that’s what good college matches are all about.  

대학 학제: 여러분에게 중요한 이유

  • 일년 2 학기(semester)제

  • 4학기(quarter), 또는 3학기 (trimester)제

  • 4-1-4 학제

  • 블록(Block)제

  • 특별: K-Plan

대학입학안내서 Fiske Guide to Colleges의 ‘대학 조사하기’(The Sizing up the Survey)에는 학생이 본인에게 맞는 대학을 찾도록 여러 가지 질문을 던지고 있다: 위치, 전경, 크기, 가격, 운동, 특활, 공립 혹은 사립, 캠퍼스 문화, 학업, 그 외 다른 요소들.  불행히도 학업적인 면에 있어서 많은 학생들은 답을 갖고 있지 않으며, 더욱이 각자가 무엇을 원하는지, 어떤 이상적인 교육경험에 대해 충분히 생각할 시간이 없다.  학교의 교양과정이나 핵심 교과과정이나 요구조건 등을 고려하기 전에 고려할 학업에 대한 한 영역은 그 학교의 학제를 아는 것이며, 어떻게 본인의 학습 스타일과 맞추는가 이다.

아이비리그의 8개교 중 7대학이 택하는 전통적인 교과과정은 2학기(semester)제 이다.  한 학기가 보통 15-17주이며, 4-5과목을 수강한다.  많은 대학들이 8월 중순에 시작하고 5월 중순에 마치며, 학생들이 여름 직업이나 인턴쉽을 가질 수 있다.  또한 2-3주의 크리스마스 휴식이 있다.  가장 좋은 점은 학생들이 뒤처지더라도 충분히 따라잡을 시간을 가질 수 있다.  그러나 미루는 학생들은 많은 시간을 낭비하며 비효율적이다.

쿼터제는 흔히 3학기제이며, 3개의 쿼터로 나뉘어지고 보통 여름 쿼터도 있다.  각 쿼터는 10주이며, 보통 3-4과목을 수강한다.  한편, 쿼터제는 빨리 지나간다.  수업이 시작되자마자 학생들은 중간고사를 준비한다.  뒤처지면 과제준비는 엉망이 되며, 회복할 시간이 없다.  University of California는 Berkeley만 빼고 모두 쿼터제이다.  Stanford와 Dartmouth역시 이 제도이며, Dartmouth는 모든 학부생에게 적어도 한번은 여름학기를 수강하도록 한다.

4-1-4프로그램은 1월 전후로 4개월의 학기제이며, 한 달은 1-2과목을 study abroad로 듣거나 인턴쉽을 하도록 하는 2학기제 이다.  Middlebury(VT), MIT, Williams (MA), University of San Diego등은 4-1-4 학제이다.  한편, 학생들은 1월에 2과목만 듣는 것은 낭비라고 말한다.

Block Plan은 한 과목을 4-5주에 집중하도록 한다.  Cornell College(Iowa)는 1978년에 이 제도를 도입했다.  Colorado College도 실험 중에 있다.  컴퓨터 공학(프로그래밍), 사회과학, 인문학은 block study에 잘 맞는 반면, 수학, 과학, 외국어는 학생들이 개념을 이해하지 못하거나, 하루를 빠지면, 뒤쳐져서 결코 따라가지 못하게 된다.

Kalamazoo College의 K-Plan은 경험 학습, 즉 ‘learning-by-doing’의 특성을 갖춘 특별과정이다.  모든 과목의 20%정도가 다음과 같은 것들을 요구한다: 인턴쉽, externship, 해외학습, 지역사회에서 일하기 등.  교실에서 배운 것을 바로 현장에 적용하도록 한다.  어떤 학생들은 현장에서 더 잘한다.  이 프로그램은 그런 학생들에게 잘 맞다.

대학에는 교과과정에 여러 가지 방법들이 있다.  대학의 다양한 교과과정에 대해서는에 잘 나와있다.  여러분의 학습스타일을 고려하여, 2학기제, 3학기제, 4-1-4제, 혹은 실습위주 제도를 시험하여 고려하길 바란다.  여러분의 학습스타일에 맞는 대학을 찾아서 간다면, 아마도 잘 배우고 성공적인 곳이 될 것이다—이 점이 바로 대학을 잘 고르는 것이다.