The Value of Collaborative Learning


  • Struggling Students Tend to Study Alone
  • Collaborate with Faculty outside the Classroom
  • Know your Counselor/Advisor beyond Obligatory Signature Meetings
  • How to Best Form your Peer Study Team
  • Creating Learning Communities-the Benefits

Learning is more effective when done collaboratively. In generations past there was a taboo about working in groups; school work was supposed to be done individually. Research from Richard Light of Harvard unequivocally indicates that students working collaboratively learn more effectively, and are far more likely to achieve their academic goals (such as graduating from college and attending graduate school). His study, which consisted of in-depth interviews with over 1,600 college students, found virtually all struggling students shared one key trait: they tended to study alone. Collaboration can be the difference between a lackluster performance and a fully engaged student.

Joe Cusio of Marymount College (CA) in his book, Thriving in College and Beyond, makes an even stronger case for collaborative learning. Following Maslow’s hierarchy of needs, Cusio convincingly details how students need a sense of security and belonging: collaborative learning provides both.  Once secure and accepted, these students will then take risks, study challenging courses, and through achievement, they will build self-esteem on their way to ‘self-actualization.’ This is more likely to happen among students who learn collaboratively. It’s exactly the outcome wanted, so how can collaborative learning be incorporated into daily action? Collaboration needs to be done among faculty, advisors, and peers.

Students need to develop collaborative interchanges with faculty.  Study after study finds that students who spend quality time with faculty outside of the classroom vastly improve performance and critical thinking skills. The best time to interact with teachers is right after class, during their office hours, or by text or email. Asking questions about a faculty member’s research or questions about the class content is a good means of breaking the ice. Once you have a rapport established, the relationship will build.     

Collaborating with advisors and counselors is valuable since oftentimes they know more about programs and possibilities around campus. The better they know you, the better their advice will become, and the better they can write a recommendation. If your school doesn’t assign you a counselor or advisor, find someone within the faculty to mentor you. The more you collaborate with an advisor or mentor, the more connected you’ll become to your college community which might possibly lead to undergraduate research activities, internships, and summer employment opportunities.

Collaborating with your peers is of utmost importance. You might be inclined to think your peers as ‘the competition’. Don’t.   Studies again find students from the earliest school years through graduate school improve academically and interpersonally when collaborating with their peers. You might very well want to build learning teams comprised of members who share your motivation and work ethic. You also might want to include members with a different background and perspective—that will broaden your combined skillsets and introduce you to approaches and problem solving you might never have considered among those more likeminded.

Many activities are best done collaboratively: note-taking, reading (to compare reactions to different works and how best to annotate, and understand them), writing (to brainstorm and review compositions: Dartmouth strongly advocates collaborative writing,, and researching, either online or in the library. If you have a critical number of team members, and you find yourself taking a block of courses together, you might form a ‘learning community,’ which will encourage you to explore the readings, review papers and tests, and even supplement various portions of the syllabus. Again studies confirm, students in learning communities improve active classroom learning, and attain greater intellectual gains.    

Collaborative learning encourages involvement in the classroom, while broadening networks of contacts and friends. It takes effort and possibly a push beyond your comfort zone, but the rewards warrant the effort, Collaborating will pay enormous dividends upon graduation and in your future world of work.  Don’t hesitate, collaborate.

 공동학습의 가치

  • 혼자 공부하는 학생의 어려움
  • 교실밖에서 교수와 협동하기
  • 지도교수/카운셀러를 알기
  • 공동공부 만들기
  • 학습 공동체 만들기

공부는 같이 할 때 가장 효과적이다.  예전에는 그룹으로 공부하는 것이 금기였다; 학교공부는 혼자서 하도록 되어 있었다.  Harvard 대학의 Richard Light의 연구에 따르면 학생들이 공동으로 공부할 때 더 효과적으로 배우며, 학업 목적(학사학위, 대학원 진학 등)을 더 잘 이룬다고 한다.  그의 연구는 1,600명의 학생을 인터뷰한 후, 학업에 어려움을 겪는 학생들의 공통된 한 가지 특징을 찾아냈다: 혼자서 공부하는 학생들이었다.  공동학습은 밋밋한 공부와 몰입된 공부의 차이를 보여준다.

Marymount College(CA)의 Joe Cusio는 그의 저서, Thriving in College and Beyond에서 공동학습에 대해 강조하고 있다.  학생들은 안정감과 소속감이 필요하다: 공동학습은 둘 다 제공한다.  일단 학생들이 공동학습 그룹에 가입이 되면, 이 학생들은 위험도 감수하고, 과목을 도전하고, 성취를 통해 ‘스스로 실현’하는 자존감을 갖는다.  이런 것들이 학생에게는 필요하며 결과로 나와야 한다.  그러면, 어떻게 이것을 현실에서 실현시키는가?  공동학습은 교수, 지도교수, 동료와 함께 이루어 져야 한다.

먼저, 학생들은 교수와 상호교환을 발전시켜야 한다.  대학공부의 성공은 학생들이 교수와 질 높은 시간을 보낼 때 공부의 결과가 나오며 비판적 사고력이 향상된다.   실제적으로 가장 좋은 시간은 수업직후이거나 면담시간중, 혹은 이메일이나 문자를 통해서이다.  수업의 내용이나 교수의 리서치의 내용에 대한 질문은 좋은 시작점이 된다.  일단 친밀한 관계가 형성되면, 관계 쌓기는 쉬우며, 리서치나 논문에 함께할 수 있는 열린 길을 열게 된다.

다음, 지도교수나 카운셀러와 공동작업이 가치있다.  보통 그들은 캠퍼스에서 이루어지는 프로그램이나 가능성에 대해 잘 알기 때문이다.  친해지면, 더 좋은 조언을 받을 수 있으며, 더 좋은 추천도 받을 수 있다.  만약 학교에서 정해주지 않으면, 여러분이 찾길 바란다.  여러분이 지도교수/멘토와 더 잘 협력하면 할수록, 캠퍼스에서도 잘 적응하고 리서치, 인턴쉽, 여름취직 등의 기회도 갖게 된다.

또한, 동료와 잘 협력하는 것이 매우 중요하다.  동료는 경쟁자라고 생각하기 쉽다: 아니다.  공부는 아주 어릴 때부터 친구와 협력하면서 공부와 더불어 인간관계 속에서 대학원까지 가는 것이다.  그래서 동기유발과 공부윤리를 같이 나눌 학습팀을 만들어나가는 것이 필요하다.  그래서 다른 배경과 다른 시각을 가진 친구를 참여시키는 것이 여러분의 실력을 높이고 생각이 비슷한 사람들끼리는 결코 생각할 수 없는 기발한 접근방법과 문제해결 방법을 배울 수 있다.

협력하는 데는 여러 가지 활동이 있다: 노트필기, 책읽기 (이해하기, 주석달기), 쓰기(브레인 스토밍에서 수정까지: Dartmouth는 협력 글쓰기를 권장한다: ), 도서실, 온라인 리서치 등.  만약 팀에 뛰어난 학생이 있다면, 같이 과목을 들으면서 읽기, 페이퍼 준비, 시험 등 실라버스의 보충 부분까지 같이하는 ‘학습 공동체’를 만들 수 있다.    학습공동체의 학생들은 활발한 교실 수업 뿐만 아니라 뛰어날 지적 성취를 얻을 수 있다.

공동학습은 학습을 증가시키며, 교실수업의 참여도를 높이며, 친구와 인맥의 네트워크를 넓힌다.  물론, 노력이 들며, 여러분의 안전지대 이상으로 애를 써야 한다.  그러나 이렇게 시도하지 않기에는 보상이 너무 많다.  여러분의 실력이 졸업이나 실제 현장에 나갈 때는 엄청난 잉여를 제공할 것이다.  그러나 망설이지 말라.  서로 협동하라.