Reducing the Costs of your Bachelor's Degree


  • IB Diploma Programme Credits

  • AP Acceleration Credit

  • 3-Year College Bachelor Programs

  • "No Frills" College Plans

If you are fortunate enough to gain admission to Stanford, or any of the Ivy League schools, even if your family income is  slightly over $100,000 a year, you'll receive substantial grants. (See "Looking for a Well-Endowed College?" in this blog.)  Should you not be among the chosen elite, but have participated in an IB Diploma Programme, or took a slew of AP courses, you just might be able to skip a year, and get your Bachelors degree in 3 instead of (especially in the public schools) 5-6 years. If your transcript is not brimming over with AP and IB courses, there are now schools offering degrees in three years. If none of the above applies, you might elect to get a "no-frill" degree, something already common in Europe. Even in this era of high tuition and a bad economy, there are a lot of ways to save on a college education.

The International Baccalaureate Diploma Programme (IB for short--details can be found at
/wordpress/), is well accepted by most of the very select colleges, and can be used to accelerate your college degree.  A list of schools with credits and programs for IB Diploma graduates is found at  http://www.ibo.org/universities/listalluniversities.cfm?country_name=UNITED%20STATES, and includes many of the Ivy and other selective schools, such as Yale and Brown, who give credit for IB subject scores of “6” or “7” (the highest scores possible).

Along the same lines, scoring a “4” or “5” on the AP exam can also accelerate your college degree.  A list of the schools granting AP credits can be found at http://collegesearch.collegeboard.com/apcreditpolicy/index.jsp.  For example, last year, one of our Yale applicants had accumulated more than a year’s worth of AP credits, a total of 11 (you  need 36 to graduate with a bachelors from Yale). She did it by obtaining “4”s and “5”s on her AP exams in Physics C, Calculus BC, Spanish, Economics, Chemistry, Biology, and History of Art. Note, Yale does have distribution requirements, and a lot of her credits fell into Group IV, Math and Sciences, but, in effect, she was positioned to skip a year.

Even without the advanced IB or AP classes, there are schools offering a bachelor’s degree in three years. Many are private, liberal arts campuses. A sampling includes Hartwick College, in up-state New York, Seattle University, and Bates College (Maine), which is ranked 25th among liberal arts schools in US News and World Report.  The difficulty with the 3-year degree is that students need to be focused on exactly what it is they want to get out of a program from the start; few usually are. Most students prefer four years to explore a range of disciplines, build social networks, and participate in sports. When faced with the option to finish college in three years, a lot of students opt for four-few want to miss out on the full experience of college, regardless of cost.

Another alternative is finishing in four, but getting rid of the “frills.” “No Frills” college plans are being offered in Pennsylvania, which is the 6th most expensive state in which to get a college education, and New Hampshire: Southern New Hampshire University offers students a 50% cut in tuition, approximately $12,500, to take courses at satellite campuses, and pass on fancy gyms, endless electives, and expensive research.  Vance Fried, a professor at Oklahoma State University, added weight to this approach when he released a report detailing how a university could offer an “Ivy” education for less than $7,500 a year. That’s about a sixth of the cost.

Alternatives abound in these times of rapidly rising postsecondary education costs (costs that have increased, on average, over 3% above inflation for the last several decades, according to the Center of College Affordability and Productivity in DC). Some might be more palatable, such as gaining grants at a highly selective college, or accelerating credit by using IB or AP courses, than others: jamming four years into three, or taking a “no-frills” degree at some satellite campus. The paths and options for getting a higher education are many, and they keep changing to accommodate the times.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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학사학위의 줄이기 방안


  • IB 프로그램으로 학점따기

  • AP 과목으로 학점따기

  • 3 과정의 학사학위 프로그램

  • 장식없는대학 계획들


만약 여러분이 스텐포드나 아이비리그 대학에 입학했고, 가족의 수입이 겨우 연 10만불이라면, 여러분은 상당한 그랜트를 받을 수 있다(Looking for a Well-Endowed College?” at /wordpress/).  만약 여러분이 이런 엘리트에 속하지 않지만, IB 학위 과정이나 다수의 AP과목을 택했다면, 대학을 5-6년 다니지 않고 3년만에 학위를 받을 수 있다.  만약 여러분의 성적이 IB나  AP과목을 택하기에 부족하다면, 3년만에 학위를 제공하는 대학을 택할 수 있다.  한편, 위의 어디에도 속하지 않는다면, 유럽에서 잘 알려진 “no-frill” 학위를 선택할 수 있다.  지금과 같이 높은 등록금과 나쁜 경제 시대에도 대학교육비를 절약할 수 있는 많은 길이 있다.

국제 학위 프로그램 (IB: /wordpress/ 참고)은 대부분의 명문대에서 받아들여지며, 대학학위를 앞당기는데 쓰일 수 있다.  IB 학위 프로그램을 인정하는 학교들 (http://www.ibo.org/universities/listalluniversities.cfm?country_name=UNITED%20STATES)을 찾을 수 있으며, 아이비 리그와 다른 명문대들, 예를 들면, Yale, Brown 대학에서는 이 과목들에 6이나 7 (최고점)을 준다.

또한 AP과목에서 4-5점을 받으면, 대학 학위를 당길 수 있다.  AP를 인정하는 대학 리스트(http://collegesearch.collegeboard.com/apcreditpolicy/index.jsp)를 찾을 수 있다.  예를 들면, 작년 필자가 도운 한 예일 응시자는 11과목의 AP과목의 시험을 보았다 (예일에서는 36과목이 필요함).  이 학생은 Physics C, Calculus BC, Spanish, Economics, Chemistry, Biology, History of Art에서 4-5점을 받았다.  예일에서 이 과목들은 Group IV의 수학과 과학에 주로 속하며, 결론적으로 이 학생은 일년을 뛰어넘도록 되었다.

비록 IB과목이나 AP가 없어도 3년안에 대학 학위를 제공하는 대학들이 있다.  많은 대학들이 사립의 인문대학들이다.   뉴욕에 있는 Hartwick College, Seattle University과 Us News and World Report에서 인문대학중 25위에 등급된 Bates College (Maine)가 있다. 이런 3년제 대학에서는 학생들이 처음부터 프로그램에 필요한 것에 초점을 맞추어야 하는 어려움이 있다; 거의 잘 하지 못한다.  많은 학생들은 훈련, 사교 연결망 만들기와 운동에 참여하기 때문에 4년을 선호한다.  3년에 마칠 수 있는 기회가 있어도 많은 학생들은 4년을 택한다-돈에 상관없이 대학의 완전한 경험을 놓치려는 학생이 많지 않기 때문이다.

4년 안에 대학을 마치는 또 하나의 선택은 “frills(장식)”을 제거하는 방법이다.  이런 “No Frills”대학 계획은 Pennsylvania(대학교육비가 6번째로 비싼 주이다)와     New Hampshire에서 제공하고 있다.  Southern New Hampshire 대학은 50%가 절약된 $12,500의 학비를 받지만, 대신 위성캠퍼스에서 수업을 받고, 멋진 체육관을 이용하지 못하고, 끝없는 선택과목과 값비싼 리서치는 하지 않는다.  Oklahoma State 대학의 교수인 Vance Fried는 연간 $7,500에 아이비 수준의 교육을 제공할 수 있는 보고서를 제출하며 이 방안에 무게를 두었다.  이 비용은 기존의 1/6에 해당한다.

대학교육비가 급속히 상승하는 시기탓으로 학비를 절약할 수 있는 여러 대안이 넘쳐난다(학비가 수십년동안 인플레를 능가하는 3%이상으로 계속적으로 상승하고 있다).  어떤 학생에게는 명문대의 그랜트 제공과 IB나 AP과목으로 학점을 미리 얻는 것이 다른 대안들(3년에 마치기나 위성캠퍼스에서 “장식”없이 수업만 수강하기)보다 구미가 당길 것이다.  대학교육을 받는 길과 선택은 여러 가지가 있을 수 있으며, 시대에 따라 계속 변화할 것이다.