College Essay Tips from Seasoned College Counselors

  • Answer the application questions

  • Work hard on the introduction

  • Revise and proofread

  • Allocate the necessary time to get the job done-especially if you hate to write

During the recent WACAC (Western Association of College Admissions Counselors) meeting at the University of La Verne, Hector Martinez, Director of College Guidance, the Webb Schools, Claremont, CA, conducted a session on the much neglected art of essay writing: "Helping Students find their Voices in Essays".

Hector, in his college counseling position at Webb, has spent over two decades helping students brainstorm, revise, and polish literally thousands of college essays. Over the years of working with essays, Hector can recall only five that truly impressed him. Three of the essay writers actually went on to become published authors. The point Hector made was well taken: only a small portion of essays make their mark.

This column, in the past, has wrestled with how to write an effective college essay. Hector and his colleagues at their session of the WACAC pulled together their collective wisdom and arrived at the following key items for effectively tackling the college application essays.

  1. Answer the Question: It's surprising how often students think they've answered the question, and they haven't, or they've only answered one part of it. One example, the first Personal Statement from the UC application asks: "Describe the world you come from-for example, your family, community or school-and tell us how your world has shaped your dreams and aspirations." Too many students describe the world they come from, but forget, entirely, to mention how it has shaped their dreams and aspirations. Read the question thoroughly and respond to it completely.

  2. Be Yourself: The admissions officers are attempting to determine who you are through your essays. Write about something that holds meaning to you and describe your feelings. If you're worried that what you want to write about might sound strange or different, write it down and let others be the judge. Such topics as traveling to the Great Wall of China and getting down on your knees and kissing it or why your mother eats ice cream with a fork, are different, but they very well might reveal who you are. Write what you want to say, not what you think they want to hear.

  3. Avoid big words: 'Big words' are not necessarily more effective or sophisticated sounding than little ones. Use your own original voice, and keep it simple.

  4. Use imagery and clear, vivid prose:  Engage all the senses of your reader. The more detailed your descriptions, the better. If you're driving in a car, make it a blood red Corvette with a slightly ripped black convertible roof that flaps wildly at 87 miles per hour.

  5. Spend the most time on the introduction. Most admissions officers are going to spend about 1-2 minutes on your essay. If you don't capture them with your introduction, you've probably lost them entirely. Throw the best material you have at the beginning.

  6. The essay needs a solid conclusion as well. It does not have to be definitive or tidy. Some topics are messy and some problems will never be solved. These realities can easily find their way into your conclusion.

Ralph Waldo Emerson couldn't produce an essay in one draft, don't think you can. There are three very important words in the essay writing universe that you should always keep in mind: revise, revise and, revise. Look at the structure and ideas presented in your essay; could they be better?  Is every sentence crucial to the essay (this should be the case)?  When you're done reviewing and re-writing, give your draft to others. The more criticism you expose our essay to, the better it will become.

A good application essay will present a vivid, personal, and compelling view of you to the admissions office. It can actually help you come off the page and appear in three dimensions.  It will round out the rest of your application and help you stand out from the other applicants. In some cases, the essay might be the final determining factor in whether you, or another, are admitted. Take the time to do a good job on it.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

경험많은 카운셀러의 대학 에세이를 위한 조언

  • 응시원서의 질문에 제대로답하여라

  • 머리말을 중요시 하여라

  • 수정과 보완을 하여라

  • 시간을 충분히 할애하여라-특히 쓰기를 싫어하는 학생의 경우

최근 University of La Verne에서 열린 WACAC(대학입학 상담가 서부 연합회)의 모임에서 Webb Schools의 대학 진학 디렉트인 Hector Martinez는 에세이 쓰기에서 학생들의 부족한 기술을 언급하는 강의를 하였다: “에세이에서 자기 목소리를 내도록 돕기”

Webb에서 20년 이상 대학상담역을 하는 Hector는 수천 장의 학생들의 에세이를 위해 아이디어내기에서부터 수정, 다듬기를 도와주고 있다.  이 긴동안 수많은 에세이들 중에서 오직 5개만이 인상적이었다고 한다.  이런 에세이를 쓴 학생들 중에서 3명은 전문 작가가 되었다고 한다.  Hector의 지적처럼 극히 작은 수의 에세이만이 두드러진다는 사실이다.

이전에 이 칼럼에서도 효과적인 에세이 쓰기에 대하여 논의했다.  Hector와 동료들은 WACAC에서 경험에서 나온 지식을 통합하여 효과적인 대학원서 에세이를 위해 아래와 같은 결론에 도달하였다.

  1. 질문에 대답하여라: 학생들은 질문에 대답한다고 하지만, 사실은 아닌 경우가 허다하며, 아니면 질문의 일부만 대답하는 경우도 있다.  예를 들면, UC 원서의 개인 서술문이 있다: “여러분의 세계-예를 들면, 가정, 지역사회, 학교-를 기술하고 이러한 세계가 어떻게 여러분의 꿈과 열망을 이루도록 했는지를 설명하시오.  많은 학생들은 그들의 세계를 기술하지만, 다음 어떻게 그들의 꿈과 열망을 이루도록 했는지에 대해서는 언급하기를 잊어버린다.  질문을 철저히 읽고 완전하게 답하도록 해야 한다.

  2. 자신이 되어라: 입학사정관은 에세이를 통해 여러분이 누구인지를 알려고 한다.  여러분에게 의미있는 것을 쓰고 여러분의 감정을 표현하여라.  만약 여러분이 쓰는 내용이 어석하거나 이상하게 들리면, 잠시 멈추고 다른 사람에게 보여주어라.  중국 만리장성을 여행하면서, 무릎을 꿇고 땅에 입맞추었다는 주제와 엄마가 왜 아이스크림을 포크로 드시는지의 내용은 너무 다르지만, 둘 다 여러분이 누구인지 드러낼 수 있다.  심사관들이 듣고 싶어하는 내용이 아닌 여러분이 말하고 싶은 것을 쓰라.

  3. 어려운 단어를 피해라: ‘어려운 단어들’이 쉬운 단어들 보다 반드시 더 효과적이고 더 정교한 느낌을 주는 것은 아니다.  여러분 스스로의 목소리를 내고 단순하게 쓰라.

  4. 비유를 사용하고 생생한 명료한 글을 쓰라:  독자로 하여금 모든 감각을 사용하도록 하여라.  표현이 자세하면 할수록 더 좋은 글이다.  만약 차를 운전한다면, 그 차가 시속 87마일이며 약간 찢어진 검정 무개 지붕을 활짝 열어제치고 있는 피빛의 빨간 Corvett인 것을 묘사해라.

  5. 머리말에 대부분의 시간을 보내라.  대부분의 입학사정관은 여러분의 에세이에 1-2분의 시간을 할애한다.  만약 도입이 인상적이지 않으면, 더 이상 읽기 않을 것이다.  여러분이 가진 최고의 자료를 도입부에 놓아라.

  6. 에세이는 견고한 결론을 요구한다.  깔끔하고 결정적일 필요는 없다.  어떤 주제는 복잡하고 결론이 안날 수도 있다.  이러한 사실들을 결론에 보이면 된다.

Ralph Waldo Emerson도 한번의 초안으로 글을 출판하지 않았으니, 여러분이 할 수 있다고 생각하지 말아야 한다.  에세이의 중요한 세가지 단어가 있다:  수정, 수정, 수정.  여러분 에세이의 구조와 아이디어를 살펴라; 더 좋게 할 수 있는가?  모든 문장들이 중요한가?  여러분이 점검하고 다시 쓸 때, 초안을 다른 사람에게도 보여주어라.  여러분의 글에 대한 비평을 들으면 들을수록, 더 나은 글이 될 수 있다.

좋은 대학 에세이는 입학사정실에 여러분에 대한 생생하고, 개인적이고, 자극적인 견해를 제시할 것이다.  단지 종이에서 보는 여러분이 아닌 3차원의 모습이 될 것이다.  이럴 경우 여러분의 원서는 두드러지고 다른 응시자보다 두드러지게 된다.  종종 에세이가 입학에 마지막 결정요인이 된다.  좋은 글이 나오도록 시간을 충분히 가져라.