The Value of Self-evaluation in the Admissions Process

  • Learn what you want from College

  • Start Early

Many students become overwhelmed when it comes time to create a list of prospective colleges. Most have never done anything like this before: How do you get started? What criteria do you need? Among the 2,400 potential schools, which are the best matches?  The best starting point, ironically, is not with the colleges but with the student.

Students need to ask themselves some questions: What type of educational methods work best for them? What kind of academic atmosphere best fits their learning style? What college environment do they prefer? Where do they want to live for four years? What kind of social environment is preferred? This list isn't exhaustive, but it's a good place to start. Granted, some of these terms might seem too vague, so let me go through each.

All students learn differently. Some students want to apply what they learn in school to the real world. Consequently, a school like Kalamazoo (in Michigan) which integrates internships with classes, might be worth consideration. Other students might prefer theoretical models; for them the research universities might be a better place to attend (UC Berkeley or Yale). Some students enjoy attacking one subject at a time, in depth, instead of taking five courses per semester. A school like Colorado College, with its block program which allows a student to concentrate on one subject for a month and a half, might be a good selection. The permutations are endless.

Academic atmosphere can greatly affect many students. Some students aren't comfortable in big lecture halls listening to a professor with 500 other students. They might absolutely fade in a big state university like the University of Colorado, Boulder. Other students thrive in close relationships with a professor guiding them through the complexities of biochemistry at a small school such as Grinnell or Carleton. Other students might need the motivation of a teacher to get them engaged in a subject. Schools such as Allegheny College in Pennsylvania are perfect for this type of student. The key to the process is to ask what your strengths and weaknesses are and honestly answer. Chances are you'll find schools that address what you want.

College environment is defined by shared interests. For example, if you don't care for football, then going to USC or Notre Dame might prove to be a bad decision. Some students are keen on liberal politics and social causes: Bard College or UC Berkeley might then be good choices. Other schools are more academically focused: places where students willingly will spend Saturday night in the campus library without any feeling of deprivation. Reed College is such a place.

Location can account for a lot. Geographically, where do you want to live? Next, do you prefer a rural, suburban, or an urban environment? Some students want to study on a pretty campus. Pepperdine and Furman (South Carolina) are two of the most beautiful campuses. Learn what's important to you.

Consider a school's social environment. Greek Life (fraternities and sororities) can strongly influence it. A lot of schools in the South and East have large portions of their student body in fraternities. You best know which, if this is an issue. Separately, some students prefer living in residential colleges where it's easy to meet a range of students. University of Pennsylvania's house system, might be a perfect answer.

Two sources are recommended in the self-evaluation process: How to Get into the Top Colleges by Richard Montauk, Prentice Hall, 2006 has an extensive list of questions (pages 32-38) to spur on even the most timid students; and, Fiske Guide to Colleges 2009 by Edward Fiske, Sourcebooks, Inc. 2008 has detailed descriptions covering academics, social life and quality of life. Both will help make a seeming overwhelming process manageable, maybe even enjoyable.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

스스로 어떤 대학을 원하는지 아는 것이 중요하다.

  • 여러분은 어떤 대학을 원하는가

  • 일찍 시작하라

많은 학생들이 대학 지원 리스트를 만들 때 압박감을 받는다.  대부분 이런 일을 해본 적이 없었기 때문이다:  어떻게 시작해야 하나?  어떤 기준을 가져야 하나?  2400개나 되는 대학 중에서 어느 대학이 자신과 가장 잘 맞는가?  가장 좋은 출발점은 대학이 아니라 학생중심에서 시작되어야 한다.

학생들은 스스로 몇 가지 질문을 해보아야 한다: 어떤 교육방법이 본인에게 가장 잘 맞는가?  어떤 학업 분위기가 본인의 학습형태와 맞는가?  어떤 대학 환경을 선호하는가?  어느 곳에서 대학 4년을 보내고 싶은가?  어떤 사회환경을 더 선호하는가?  이 정도가 전부는 아니지만, 우선적으로 시작해야 하는 질문들이다.  어떤 질문들은 너무 막연하지만, 자세히 살펴보도록 하자.

먼저, 모든 학생들은 배우는 방법이 다르다.  어떤 학생들은 학교에서 배운 것을 실생활에서 적용하기를 원한다.  결과적으로 Kalamazoo in Michigan 같은 학교는 수업과 인턴쉽을 통합하고 있어 고려할 만하다.  어떤 학생들은 학구적인 모델을 더 선호한다: 이런 학생들에게는 UC Berkeley, Yale 이 맞다.  어떤 학생들은 한학기에 5과목을 수강하는 것보다는 한 주제를 깊이있게 자세히 공부하는 것을 즐긴다.  Colorado College 같은 대학에서는 한 과목을 한달 반동안 집중할 수 있으므로 그 학생들에게는 좋은 선택이 될 수 있다.  다양성은 끝이 없다.

공부분위기는 학생들에게 영향력이 크다.  어떤 학생들은 한 교수가 500명에게 강의하는 대강당 수업이 편하지 않을 수 있다.  이런 학생들은 University of Colorado, Boulder 같은 큰 주립대학에서는 적응이 안된다.  어떤 학생들은 Grinnell, Carleton 같은 작은 대학에서 biochemistry 의 복합성에 대하여 교수와 친밀감속에서 공부하는 것이 더 공부가 잘 될 수 있다.  어떤 학생들은 교수가 주는 동기유발을 필요로 할 수 있다.  이런 학생들은 Allegheny College in Pennsylvania 가 잘 맞다.  어떤 대학을 선호하는지는 여러분의 강점과 약점을 잘 고려하여 솔직한 답을 찾아야  한다.  정말 여러분이 원하는 대학을 찾을 때 기회는 온다.

대학의 환경은 서로 흥미를 공유하는 것으로 정의할 수 있다.  예를 들면, 여러분이 미식축구에 관심이 없다면, USC, Notre Dame 대학 선택은 좋은 결정이 아닐 수 있다.  어떤 학생은 정치와 사회 이슈에 관심이 많다: Bard College, UC Berkeley가 좋은 선택이 될 수 있다.  어떤 대학은 학문에 초점이 맞추어진다:  토요일 밤에도 도서관이 꽉차는 대학이 잘 맞다.  Reed College가 이런 곳이다.

위치도 중요하다.  지리적으로 어떤 곳에 살고 싶은가?  또한, 대도시, 도시주변, 혹은 전원지역을 선호하는가?  어떤 학생은 아름다운 캠퍼스에서 공부하고 싶어한다.  Pepperdine, Furman in South Carolina가 가장 아름다운 곳들이다.  어떤 점이 여러분에게 중요한지 알아야 한다.

대학의 사회환경을 고려하자.  이런 점에서는 서구적인 남녀사교단체가 강하게 영향력을 미칠 수 있다.  남부와 동부에서는 많은 대학들이 fraternity 단체의 영향이 크다.  이것이 여러분에게 중요하다면, 잘 알 것이다.  어떤 학생은 많은 학생을 만날 수 있는 대학내의 주거환경을 선호한다.  이런 학생에게는 University of Pennsylvania 의 환경이 정답이 된다.

2권의 참고도서가 자기평가에 도움이 된다.  How to Get into the Top Colleges의 여러 질문들이 어디에서 시작할 지 걱정하는 학생들에게 많은 질문을 주면서 해결점을 줄 수 있다.  또한 Fiske Guide to Colleges 2009도 큰 도움이 된다.  2008년판은 학문적, 사회적, 대학생활의 질에 대한 자세한 설명이 있다.  이 2권이 해결하기 어려운 문제에 도움을 주며 즐거운 과정으로 이끌어 갈 것이다.