Attending US Service Academies

  • What it takes

  • What to expect

A growing number of students are applying to the US service academies, particularly the Military Academy ( (West Point), the Naval Academy (Annapolis) (, and the Air Force Academy ( As the cost of private and public schools escalates, expect this to be an ever increasing trend; consequently, now is a good time, before the 2009 application process gets underway, to gain a better understanding of these schools, and a better sense of what's involved in gaining admissions to them.

Though a lot of people are familiar with the three schools mentioned above, there are a total of five service academies. The others are the US Coast Guard Academy ( in New London, CT, and the US Merchant Marine Academy ( in Kings Point, New York. The Coast Guard Academy is one of the most selective institutions in the country: it accepts less than 8% of its applicants. Further, getting into any of these academies is no mean feat: the acceptance rate at West Point, Annapolis, and Air Force ranges between 10-13%, equivalent to the most competitive of the Ivy League schools.

Before applying, it's extremely important to ask if the service academies fit your temperament. You better like a focused curriculum, with a heavy preponderance of mathematics and engineering. West Point, for example, has a requisite five-course engineering sequence and a total of 31 required classes. All grads receive a BS degree.

Second, make sure your goal is to become an officer with a strong penchant to lead; that's what you'll be doing for at least five years after graduation-so be honest with yourself.

Third, there is a strong emphasis on physical fitness. You'll need to pass a physical fitness test, 'candidate fitness assessment', and the requirements are rigorous (75 push ups in 5 minutes, 5:20 mile-I've never done that in my life, and 18 pull ups in 2 minutes); details can be found at:

Appealing? Then go for it. Assuming that you're interested in West Point, you'll need to contact the admissions office, where they'll open a file on you. Next, you'll need to set up an interview with your congressman or senator; one of them must nominate you. Then, you'll need the usual array of a solid transcript, good recommendations, good standardized test
scores, and, if possible, a letter in a varsity sport. In the naval academy alone, virtually every midshipman has lettered.

Naturally you'll need to also pass a thorough medical exam and the aforementioned fitness exam. Assuming you get accepted, look forward to attending boot camp soon after your high school graduation. Usually about 5-7% of the cadets don't make it past this stage. Should you be the right material, however, you'll be on course to make your one time deposit of $2,400, while gaining free medical and dental care, and room and board. Further, at West Point, you become an active duty soldier, which means you'll also be earning approximately $6,700 a year.

However, it's the quality of the education that is most impressive. At West Point, for example, the average class size is 15, and the instructors, 90% of whom have PhDs, are strictly focused on teaching. The real value of such an education has to be in the $250,000 range.  The key to getting in is never giving up. 30% of West Point's incoming class are 2nd time candidates. Should you want a fuller description of the service academy admission process read How to Get into the Top Colleges by Richard Montauk, Prentice Hall, 2006, pages 465-498; though slightly dated, it's comprehensive. Getting into a service academy is no easy task, but then you should expect challenges before joining the company of such spirits as Robert E. Lee, U.S. Grant,  Douglas MacArthur, or Dwight Eisenhower.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

미군복무 대학들에 들어가기

  • 무엇이 필요한가

  • 무엇을 기대해야 하는가

많은 수의 학생들이 미 군사대학들, Military Academy(West Point) Academy (, Naval Academy(Annapolis) (, Air force Academy(www.usafa.edu에 지원하고 있다.  공립대학들과 사립대학들의 등록금이 끝없이 상승하는 추세이다; 그러므로 2009년도 원서철인 요즈음  군복무대학들을 잘 이해하고, 입학사정과정은 어떠한지 알아볼 필요가 있다.

대부분 사람들이 위의 세 대학들에 익숙하지만, 모두 5군데가 있다. 또 다른 대학들로서 the US Coast Guard Academy ( ) in New London, CT, and the US Merchant Marine Academy ( ) in Kings Point, New York 이 있다.  이 중 Coast Guard Academy는 매우 우수한 교육기관이다: 8%미만의 응시자가 뽑힌다.  이러한 학교에 들어가는 자체가 평범한 일이 아니다: West Point, Annapolis, Air Force 학교들의 입학률은 10-13%로 아이비리그 학교들과 비슷하다.

응시하기전에, 군복무 대학들이 자신의 기질과 맞는지를 점검하는 것이 매우 중요하다.  커리컬럼으로는 수학과 공학이 우세하다.  예를 들면, West Point는 5과목의 필수 공학과목들과 31과목을 이수해야 한다.  졸업시에는 BS학위를 받는다.  둘째, 여러분의 목표가 리더쉽을 갖춘 장교가 되는 것이어야 한다.  졸업후 5년간 복무해야 하므로 이점을 자신에게 솔직히 물어보아야 한다.  셋째, 체력훈련을 매우 강조한다.  그래서 신입생체력 평가를 통과해야 한다.  요구조건은 5분에 75 push ups, 5분 20마일 (필자는 평생동안 못했었다), 2분에 18 pull ups이며 자세한 것은 아래에서 알 수 있다.

여전히 매력이 있는가?  그러면 해보자.  가령 West Point에 흥미가 있다면, 먼저 입학사정실에 연락을 하자.  그러면, 학교에서는 여러분의 파일을 만든다.  다음, 하원의원이나 상원의원과의 인터뷰를 하게된다; 이중 한사람은 여러분을 지명해주어야 한다.  다음으로, 좋은 성적표 추천서, 우수한 시험성적, 가능하면 varsity sport에 가입된 편지도 추가된다.  Naval academy에는 모든 후보생이 운동팀의 편지를 보내야 한다.  물론, 신체검사와 체력검사도 통과해야 한다.

자, 이제 합격되었다고 하자.  그러면 고교 졸업후 boot camp에 참여하게 될 것이다.  이 과정을 5-7%의 후보생이 통과하지 못한다.  그 다음에는 한번 $2,400을 입급해야 한다.  이것으로 의료와 치과, 숙식이 포함되어 있다.  한편, West Point에서는 이제 여러분은 군인의 신분으로 연간 $6,700을 받게 될 것이다.  이 모든 것보다 교육의 질은 매우 인상적이다.  West Point 에서는 평균 학급은 15명이며, 교수의 90%가 박사이며 가르치는 일에 집중하고 있다.  이 정도의 교육은 $250,000의 비용의 가치가 있다.

입학되기 위해서는 결코 포기해서는 안 된다.  West Point의 입학생의 30%가 제2지망생들이다.  여러분이 이러한 대학의 입학과정을 자세히 알려면, How to Get into the Top Colleges by Richard Montauk, Prentice Hall, 2006, pages 465-498를 참고하면, 광범위하게 알 수 있다.  이 대학들에 입학하는 것은 쉬운 일은 아니지만, 도전한다면Robert E. Lee, U.S. Grant, Douglas MacArthur, or Dwight Eisenhower장군들의 대열에 합류할 수 있다.