The College Interview: Tips and Ideas


  • Its Importance

  • Preparation ideas

How important is the college interview? The correct answer is, 'it depends.' There are over 2,400 four-year colleges and universities. Some put a great deal of weight on the interview; others, especially the most selective schools, rarely even conduct them, except through their alumni network.  Of course, just when I'm ready to discount the importance of interviewing, a student, who was a true long shot at UCLA, gets admitted because of the strength of her interview. The interview can be a useful tool for students who are prepared.

The best preparation requires that you know the college.  At the very least, this means you've gone to the website and read about its academics (especially in whatever major you might be interested in), reviewed core curriculum and requirements, and looked into whatever extracurricular offerings that you might consider should you gain admittance. If you've actually visited the campus, you want to recall your general impression of the school, and what qualities attracted you.  The better you know the college, the more comfortable you'll be going into the interview.

Of equal importance is to know why the school interests you. Remember, you are attempting to make a match. The interview is your forum for explaining why your admission will benefit both you and the school. If you can clearly make your case, your interview should be considered successful (that is if you didn't spill your drink on the carpet, or insult the school or interviewer while you were explaining the dynamics of the 'match.'). By the way, many students ask me how many schools they should apply to. I always mention 8-9 should be the maximum (with a state school system, such as the University of California, counting as one). You can imagine how difficult and consuming the matchmaking process becomes when your list goes beyond this number.

Try to find out, ahead of time, who will be interviewing you. You will, in most cases, be interviewing with one of the following: an admissions officer, an alumnus, or, possibly, a current student.  If you visit a target school, you might very well meet with the admissions office. Before you arrive, look over the list of the admissions officers (the staff should be listed on the school's website). Then do a Google search on each of them. If you can come up with recent photos, or find articles about them, you'll have a sense of who they are before you interview. Any familiarity will help you feel more relaxed with the interviewer (and knowing his or her interests before the interview will help you connect with him or her during it).

Anticipate the interview questions. You know, up front, that there are specific categories of questions your interviewer will ask (assuming you have a competent interviewer; if it's an admissions officer, it's safe to say she will be-if it's an alumnus or a student, you never know.) In any case, the questions will be about: academic life and interests, personal life, extracurricular activities, and college and future goals. Additionally, it's a given that at the end of the interview you'll be asked if you have further questions. Always come with 2 concluding questions.

Obviously, if you do mock interviews, you'll gain experience with the whole process. Using a video camera, you can evaluate your body language and answers.  Yet, even if you don't have the time to meticulously prepare for whichever type of interviews await you, go to the interviews with a positive attitude, show you're committed to learning, try to relax and enjoy the interview, and be yourself. Good things come when the real you shines through.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep  LLC
---------------------------------------

대학 인터뷰를 위한 조언


  • 얼마나 중요한가?

  • 어떻게준비해야 하는가?

대학 인터뷰는 얼마나 중요할까?  정답은 ‘경우에 따라 다르다’이다. 대략 2400 개의 4년제 대학이 있다. 어떤 대학들은인터뷰에 무게를 두지만, 다른 대학들, 특히 명문대들은 졸업생들을 통해 실시하는 경우를제외하고는 직접 실시하는 경우가 드물다.  그러나, 필자가 이에 대한 중요성을 느끼지 못하고 있을 때, UCLA 에 들어가기엔 역부족인 한 학생이 인터뷰에서 강점을 보여 합격하는 쾌거를 올렸다.  준비된 학생에게 있어서는 유용한 도구로 작용한 실예이다.

가장 중요한 준비는 그 대학을 아는 것이다.  우선적으로 학교 웹싸이트에서 학문적인 면(여러분이 관심있는 전공분야)을 알고, 커리쿨럼과 필수과목들을 살펴보고, 합격된 후 참여할 수 있는 특별활동을 조사해 보는 것이다.  만약 캠퍼스를 방문했다면, 학교의 인상과 여러분이 이끌렸던 장점들을 기억할 수 있을 것이다.  그래서, 대학에 대해 알면 알수록, 인터뷰에서 더 편안하게 임할 수 있다.

다음 중요한 점은 대학에서 왜 여러분에게 관심을 가져야 하는지이다.  또한, 기억할 점은 여러분도 짝을 찿고 있다는 것이다. 그러므로, 인터뷰는 그 대학에 입학하는 것이 여러분과 대학에 양자간 모두 혜택이 되는지를 설명하는 회의장이하고 할 수 있다.  여러분이 정확이 설득시키면, 인터뷰는 성공적이다( 내짝이라는 설명을 하면서, 카펫에 물을 쏟거나, 면담자에게 모욕을 주지않는한).  한편, 많은 학생들이 몇개의 대학에 응시해야 하는지를 질문한다.  필자는 최대한 8-9개를 언급한다 (물론, UC system은 한 대학으로 본다).  이 숫자를 넘어갈 때, 짝을 찿는 일이 얼마나 힘이 들고 어려운일일지 상상할 수 있을 것이다.

그리고, 여러분이 누구와 인터뷰를 하게될 것인지 알아보는 것이 좋다.  대부분 입학사정관, 졸업생, 혹은 재학생이다. 여러분의 목표 대학을 방문하면, 입학담당관을 만날 수 있다.  가기전에 미리 입학담당관의 리스트를 구할 수 있다(대학 웹싸이트 참고).  다음, Google에서 리스트중 한 사람씩을 찾아볼 수있다.  만약 최근 사진이나, 기사를 접할수 있으면, 미리 인터뷰 담당자를 알 수 있게된다.  친밀감을 느끼면 편안한 마음으로 인터뷰에 임할 수 있다(그들의 관심분야를 알면 그들과 연결되는 고리를 만들 수도 있다).

끝으로, 인터뷰의질문들을예상하여라.  던질 질문에 대한 특정 범위를 미리 알 수 있다( 인터뷰담당자라면, 추측하기가 용이하다, 그러나, 졸업생이거나 학생일때는 예측이 어렵다).  한편, 대부분의 질문은 이 범주이다: 학문적인 관심사, 개인적 생활, 특별활동, 대학과 미래의 목적등.  인터뷰 마지막에는 여러분이 대학에 대해 질문이 없는지를 질문한다.  그러면, 인터뷰는 마무리된다.

물론, 여러분은 인터뷰 실습으로, 전체 과정을 미리 경험할 수 있다.  비디오 카메라를 사용해서 여러분의 몸짓과 대답들을 평가할 수 있다.  만약 여러분이 어떤 인터뷰를하게될 지 상세히 준비할 시간이 없다할 지라도, 긍정적인 태도로 여러분이 배움에 열정적이라는 점과 인터뷰를편안하게 임함을 보이면서 자신의 본모습을 보여라.  진정한 여러분의 모습을보일때, 좋은 일이 일어날 것이다.