Considering the IB Edge


  • How the IB program prepares students for the most selective schools

  • Components of the program

  • Where the program is offered

Parents are constantly seeking an edge for getting their students into the most selective schools possible. Graduates of one program (though using its international spelling convention, it should be "programme"), gained such an edge in 2003.  Their admissions prospects into Harvard improved by 2%; into Yale by 2%; into Stanford by over 4.5%; and into the UCs by over 26%. The programme I'm referring to is the International Baccalaureate Diploma Programme; it's quite a lengthy and impressive name. Yet, it's a program well respected by some of the heavyweights in the selective school universe:

"IB is well known to us as excellent preparation. Success in an IB Programme correlates well with success at Harvard. We are pleased to see the credentials of the IB Diploma Programme on the transcript. "-Marlyn McGrath Lewis, Assistant Dean of Admissions, Harvard University

You might ask: what is there about the IB Diploma Programme that can't be addressed by gobs of AP classes? There are quite a number of things. Students may, of course, elect to gain an IB certificate in a specific subject-that's comparable to taking an AP course, in say Biology or US History, but that's quite different from enrolling in the full-fledged IB Diploma programme. The Diploma Programme is offered to juniors and seniors in high school. It has, at its core, a key course called, "Theory of Knowledge." This course teaches the student how to ask questions, identify arguments, test for truth, and learn how to learn. This might not sound like much on paper, but the frightening reality is a student might take 18 AP courses and never gain any of these skills. Additionally, an IB Diploma graduate also has to submit an "Extended Essay," some 4,000 word essay that proves her ability to research, argue persuasively, and write clearly and forcefully. There is also a community service component in the core.

Beyond the core, a student is required to study six subjects (which aptly addresses the UC a-g requirements), 3 in depth-240 teaching hours, and 3 at a 'standard level'-150 teaching hours. The subjects include English, a second language, the sciences, the social sciences, and the arts. Through a series of assessments done by the IB teacher and external IB examiners, a student is awarded a score of a low of "1" to a high of "7" in each subject area. A word about the external examiners that is appealing to the highly selective schools. One of the prime complaints many in the admissions office have is the rampant grade inflation throughout a wide range of high schools. Students evaluated by 'external examiners' are held to specific standards. This is one extremely appealing attribute of the IB programme.

Each core component is given one point, meaning an IB Diploma student could achieve the highest score of "45."  Few do, but that's not the key point. Most IB Diploma recipients gain substantial breadth, depth, and scope in their education, more so than in a patchwork of uncoordinated courses, regardless of individual course rigor and challenge.

A successful IB Diploma recipient is, generally, beyond 'college ready'. Many schools abroad will give a full year of college credit to IB Diploma applicants (just go to many schools in Canada, such as the University of Alberta).  Closer to home, when I was in the WACAC conference last week, Jonathan Burdick, the Dean of Admissions at the University of Rochester, bubbled over with enthusiasm about IB Diploma graduates applying to his school.

A comprehensive brochure on the diploma programme can be found at: http://www.ibo.org/diploma/documents/basis_diploma.pdf . You can also find the name of the schools with authorized IB Diploma Programmes, including El Toro HS, Fairmont HS, Sunny Hills, and Troy HS (to name just a few), in your area at the www.ibo.org site. Though not for every student, it's a program that warrants attention and just might spark the curiosity of students who are otherwise sidetracked by the profusion of AP courses that have no core curriculum tying them together.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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IB 의 강점을 살리자

IB프로그램으로 명문대를 준비하자

  • IB란 무엇인가

  • 어디에서 이 과목들을 택할 수 있나

학부모들은 자녀가 명문대 입학을 위한 강점을 갖추도록 끊임없이 고민하고 있다.  2003년 어떤 프로그램(원래 스펠링은 programme이다)의 졸업생이 이러한 강점을 누림을 알게되었다.  이 졸업생들은 Harvard 2%, Yale 2%, Stanford 4.5%, UC계열에서는 26% 까지 입학 가능성을 높였다.  필자가 언급하고 있는 이 프로그램은 바로 Baccalaureate Diploma Programme이라는 인상적인 긴 이름이다.  이 프로그램은 명문대 세계에서 정말 높게 평가해주고 있다.

“ IB는 우리에게 아주 우수한 대학준비로 알려져 있습니다.  IB 프로그램의 성공적인 이수는 Harvard에서의 성공과 직결됩니다.  그래서 우리는성적표에 나타난 IB 과정 성적증명을 중시하고 있습니다.” (Marlyn McGrath Lewis, Assistant Dean of Admissions, Harvard University)

여 러분은 질문할 것이다: 도대체 IB와 AP가 무슨 차이가 있단 말인가?  그러나 차이가 있다.  물론 IB 에서 특정 과목, 예를 들면 Biology, US History를 택할 때는 AP와 차이가 없다.  그러나, IB Diploma Programme의 전 과정을 택할 때는 차이가 난다.  이 과정은 고교 11, 12학년이 할 수 있다.  이 과정에서 핵심분야는 “Theory of Knowledge”이다.  이 과목에서는 질문하는 법, 논쟁하기, 사실 밝히기, 배우는 방법을 다룬다.  별로 새로운 것이 아니지만, AP의 18과목 전부를 택할지라도 이런 공부를 하지 못한다.  또한, IB 졸업생은 본인의 연구능력과 설득력있게 논쟁할 수 능력을 강력하고 정확하게 4,000자의 에세이(Extended Essay)로 제출해야 한다.  이 과정에는 지역 봉사활동도 포함하고 있다.

핵심과목외에 6과목을 필수로 택해야 한다(바로 UC의 a-g의 충분조건이다).  이중 집중 3과목은 240시간 수업이며, 보통의 3과목은 150 시간 수업이다.  영어, 제2외국어와 예술과목이 포함되어 있다.  그리고, IB 교사와 외부IB 시험관들의 일련의 평가를 통해 학생에게 과목당 가장 낮은 1에서 가장 높은 7까지 점수가 주어진다.     외부 IB 시험관의 논평의 말은 명문대에 큰 영향력을 발휘한다.  핵심과정의 각 분야에서 1점씩을 받을 수 있으므로, IB 졸업생은 최고 45점을 받을 수 있다.  거의 불가능하지만, 그것이 중요한 것은 아니다.  기존의 개별 과목의 높은 수준과 어려움에도 불구하고 연관성없는 여러 과목의 나열씩 공부에 비하면, 이과정의 졸업생들은 양적, 질적으로 폭넓은 교육을 접할 수 있다

성공적인 IB Diploma 학생들은 일반적으로 ‘대학준비’이상을 갖추고 있다.  해외의 많은 대학들(캐나다의 대학들, 특히 University of Alberta)은 대학 1년 이수를 인정한다.  지난주 필자가 참여한 WACAC 회의에서 University of Rochester의 입학사정 담당대표인 Jonathan Burdick는 IB 졸업생들이 그 대학에 응시하고 있다고 힘주어 강조하였다.

이 프로그램의 종합적인 안내서가 웹싸이트에 있다(http://www.ibo.org/diploma/documents/basis_diploma.pdf ).  이 프로그램을 제공하는 근처의 학교로는 El Toro HS, Fairmont HS, Sunny Hills, Troy HS 등이다 (www.ibo.org 참고).  물론 이 프로그램이 모든 학생에게 맞는 것은 아닐지라도, AP과목을 다 채우고 뭔가를 찾는 학생에게는 관심과 흥미를 유발하기에 충분하다.