The College Board's 'ReadiStep' Test for 8th Graders

  • Why another Test for 8th Grade Students?

  • The College Board in 'Skills Assessment'?

Two weeks ago, the College Board unveiled a new "low stakes" (a phrase used in testing circles that means the results don't affect student placement or admissions) test called "ReadiStep."  ReadiStep (details can be found at will be designed to give "early feedback to help 8th grade students identify the skills they need to be college ready." The test, according to the College Board, will align with "the English Language Arts and Mathematics College Board Standards for College Success" and will have "three multiple-choice sections-reading, writing and mathematics."  The two-hour long test will debut in fall 2009. (ReadiStep Quick Reference from the College Board)

The College Board contends, in its 22 October 2008 press release, that ReadiStep is, "designed to align with the PSAT/NMSQT and SAT exams to help create a complementary suite of skills assessing tests. ReadiStep assesses the same skills as the PSAT/NMSQT and SAT at grade appropriate level." Yes, you read that correctly; your critical reading skills are still intact: the SAT Reasoning Test, the PSAT, and soon, ReadiStep, will be a suite of tests used to assess student skills.  Somehow, almost miraculously, the College Board has transformed the SAT and PSAT, tests that measure reasoning and logic, into "a series of tests" measuring specific student skills. When did this happen?

Yet, it gets even stranger. When Lee Jones, the Senior VP for college readiness at the College Board, unveiled ReadiStep, reporters queried Jones and others about whether American schools really 'needed another test?' They responded by saying that 'school leaders had been asking the College Board to create this test." Asked for the names of these school leaders, "the College Board declined to release any."  ("College Board Unveils Test for 8th Graders", 23 October 2008,, by Scott Jaschik). Additionally, "the College Board declined to release sample questions." (Ibid. all likelihood, the reason the College Board came up empty with the names of school leaders clamoring for ReadiStep is because this very test, which the College Board is describing, has been in existence for over 17 years; it's name is EXPLORE, and it is a test designed by the ACT, to measure specific skill levels in math, English, science, and reading for 8th and 9th graders. You can view exactly which skills are measured by EXPLORE on page 7 of the document at: Skills that are to be mastered throughout high school, skills essential to a student's success in college, are also measured by PLAN, which can be taken either sophomore or junior year, and the ACT, which is usually taken junior or senior year.  In short, a suite of skill assessment tests that measures college readiness (and, by the way, is taken by every junior in Colorado, Illinois, and over 50% of graduating high school students in 23 other states) is available now, with a solid track record. Last year over 980,000 students in the 8th or 9th grade took EXPLORE.

Will another test be beneficial to future 8th and 9th grade students? There appear to be already enough standardized tests for these grades. In California there is the STAR Indicator tests (also known as the California Standards Tests--CST) in English Language Arts (ELA), math, science, history and social science. Further, during early high school, students must take the CAHSEE to prove competency in Math and ELA.  In addition, on the "high stakes" test front, an 8th grader wishing to attend a private school will take either the ISEE or the SSAT. For parochial school, she'll take either the COOP or the HSPT.  Of course, as already noted, there are already EXPLORE, PLAN, ACT, PSAT, and the august SAT (let alone the SAT Subject tests, the AP tests and IB tests).  It's hard to imagine another test needed to validate what's already being learned.

As Jesse Mermell, executive director of the National Center for Fair & Open Testing, opines, ReadiStep is "a cynical marketing ploy designed to enhance test-maker revenues... [and] to lock 8th graders into the SAT series of exams before they can consider the increasingly popular alternative of the ACT or test-optional admissions." ( October 23rd)  Ms. Mermell makes some persuasive points. Be ready for a test on this tomorrow.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

8학년을 위한 칼리지 보드의 ‘ReadiStep’ 시험 알아보기

  • 8학년을 위한 하나의 시험이 필요한가?

  • 칼리지 보드에 대한능력 평가시험인가?

2주전 칼리지 보드에서는 새로운 “낮은 위험성”( 이유는 시험결과가 학생의 등급이나 입학사정에 영향을 미치지 않기때문)의 “ReadiStep”시험을 발표했다.  ReadiStep ( 참고) 은 ‘8학년에게 대학을 준비하기 위하여 어떤 기능을 갖추어야 하는지를 일찍 알려주기 위함이다.  칼리지 보드에 따르면, 이 시험은 “성공적인 대학을 위한 영어와 수학의 칼리지 보드 기준”에 따른다고 하며 또한 “세 영역의 객관식-독해, 쓰기와 수학” 시험이다.  2009년 가을부터 2시간 반의 시험을 실시한다.   (ReadiStep Quick Reference from the College Board) 칼리지 보드는 2008년 10월 22일 신문에서 ReadiStep은 “PSAT/NMSQT, SAT와 마찬가지로 기능평가를 할 수 있도록 만들어졌으며, 학년수준에 맞추어PSAT/NMSQT, SAT와 같은 기능을 테스트한다.  여러분이 바로 이해한다면, 정말이다; 여러분의 분석적 독해력은 여전히 완전하다: SAT, PSAT, 이제 곧 ReadiStep 의 일련의 시험들이 학생의 능력을 평가할 것이다.  기적같이 칼리지 보드에서는 추리와 논리시험들을 특정 기능을 측정하는 시험으로 변경하였다.

이제 더 낯설어지고 있다.  칼리지 보드의 대학준비 Senior 담당관인 Lee Jones가 ReadiStep를 발표할 때 기자들은 학교에서 정말 ‘또 하나의 다른 시험을 필요로 했는지?’를 물었다.  담당자는 ‘학교 대표들이 칼리지 보드에 이런 시험을 요구해왔다’고 대답했고, 학교 대표들의 이름을 물었을 때, “칼리지 보드는 밝히기를 거부했다.”  또한 “칼리지 보드는 견본 질문도 알려주기를 거부했다.”  (

모든 가능성에도 불구하고, 칼리지 보드에서 ReadiStep를 외친 학교 대표들의 명단을 거부하는 이유는 이와 유사한 시험이 17년이상 지속되어왔기 때문이다: 즉, ACT에서 만든 EXPLORE이며, 8학년과 9학년을 위한 수학, 영어, 과학과 읽기를 측정하는 시험이다.  여러분도 직접 의 7쪽에서 EXPLORE를 볼 수 있다.  기능들은 고교를 통해 습득할 수 있는 것들이며, 또한 대학공부의 성공을 위한 기능 테스트인 10, 11학년을 위한 PLAN 이 있으며, 11학년과 12학년을 위한 ACT 가 있다.  간단히 말해, 대학준비를 측정하는 모든 학년의 시험들이 이미 있다.  작년98만 명의 8, 9학년들이 EXPLORE를 보았다.

또 다른 시험이 8, 9학년에게 유용할 것인가?  이 학년들을 위한 표준시험은 이미 있다고 볼 수 있다.  가주에서는 STAR (the California Standards Tests--CST)시험이 영어, 수학, 과학, 역사, 사회과목을 테스트한다.  또한 고교 초기에 영어와 수학 능력시험인 CAHSEE를 보아야 한다.  또한 사립고교를 지원하는 학생이 보는 힘든 시험인 ISEE와 SSAT가 있다.  카톨릭학교의 경우는 COOP나HSPT를 요구한다.  이미 언급했듯이 ELPLORE, PLAN ACT, PSAT, SAT (추가적으로SAT Subject tests, the AP tests and IB tests도 있음) 시험들이 있다.  또 하나의 시험이 더 필요하다는 것을 인정하기가 어렵다.

National Center for Fair & Open Testing의 총감독인 Jesse Mermell은 ReadiStep은 ACT가 대입의 선택 시험으로 인기를 차지하기 전에 SAT계열의 시험으로 8학년을 묶어두면서 시험문제 수입을 높이려는 상술이라고 피력한다.  또한 설득력있는 논쟁을 제시한다: 이 문제에 대해 시험볼 준비를 하라.