Arguably the Most Beautiful Campuses in California


  • A look at UC Santa Cruz and Stanford to the north

  • Pepperdine and Loyola Marymount to the south


With the 2009 admissions process fast upon us, it might be a good time to escape from the torments of applications, and take a brief moment to consider some of the most beautiful college campuses in the world. An appealing campus isn't, by any means, the sole criterion to guide college selection but, all things being equal, a pleasant campus setting can enhance studying, working, and living.

If you like redwoods, then UC Santa Cruz, with its 2,000 acre expanse, interlaced with bike paths and hiking trails, and strewn with meadows and redwood stands, might be appealing.  Back in the early 1960s, when the then UC President Clark Kerr was building the Santa Cruz campus, he modeled the ten residential colleges along the lines of building 'a series of Swarthmore's' (one of the more picturesque and top liberal arts colleges in the country) within a redwood forest. The campus buildings are mainly Mediterranean and Japanese architecture, which aptly complement the natural surroundings.

Just north of Santa Cruz is the venerable Stanford campus, situated right on top of several major earthquake faults. With 8,183 acres, it is the largest contiguous university campus in the world.  What was once Leland Stanford's horse farm is now known as just 'the Farm.'  While the Mission Revival architecture, with its red tile roofs and white washed stucco walls, might give Stanford the look and feel "of the world's biggest Mexican restaurant," (p. 621, Fiske Guide to Colleges 2009) the campus was designed by Frederick Law Olmsted (the landscape architect of Central Park in New York and over 350 universities, colleges, and schools including Yale, UC Berkeley, Smith College and Johns Hopkins). With its own nature reserve, lake, and golf course, Stanford feels more like a vacation resort, than a top rated research university. That's the magic, and certainly the appeal, of Stanford.

Southern California also holds some beautiful campuses: Pepperdine University and Loyola Marymount University are two. Pepperdine, which was originally located in the Vermont Knolls district of South Central, Los Angeles, where it was, at one time, almost destroyed in the Watt's riots, moved its campus to its current location in Malibu in 1972. Now it rests on 830 acres, a mere 20-minute walk to the ocean. Pepperdine's architecture is, like Stanford's, mostly Mediterranean (red tile roofs, white stuccoe walls, and large tinted windows.) The buildings rise high in the Santa Monica Mountains with panoramic views of the Pacific Ocean, Catalina Island, and the Palos Verdes Peninsula. Such a daily diet of panoramas must be intoxicating.

Loyola Marymount University wants to become the Georgetown of the West Coast. The current president, a former dean from Georgetown, couldn't have selected a more beautiful site to pursue his objective. The campus sits atop a bluff in the Del Rey Hills, awash in Mediterranean architecture and spectacular views.  It overlooks the Los Angeles basin, Marina del Rey and the Pacific Ocean.  There is, also, a Disneyland-like quality to this campus. When I toured, there wasn't a scrap of paper on the ground, or a blade of grass out of place. If you cherish such an immaculate setting, this might be just the spot to settle for four years.

Although campuses and their architecture are but superficial marks of a university, a good looking campus does contribute to a student's quality of life. A gorgeous campus cannot help but make one proud just to share the beauty with fellow students and visitors.  Though such beauty might not bring Nobel Prizes, it does bring certain nobility to scholarship, and probably a bit of joy as well.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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캘리포니아의 가장 아름다운 캠퍼스



  • 북가주의 UC Santa Cruz and Stanford

  • 남가주의 Pepperdine 대학과 Loyola Marymount대학


2009년 입학심사가 임박해지는 이때, 원서에서 해방되어 잠시 세상에서 가장 아름다운 캠퍼스를 생각하면서 머리를 식히는 것도 좋은 시간이 된다.  매력적인 캠퍼스가 대학선정의 유일한 요인이 될 수는 없지만, 같은 값이면 아름다운 캠퍼스는 공부와 일, 생활을 향상시킬 수 있다.

만약 레드우드를 좋아한다면, UC Santa Cruz는 2000 에이커에 자전거도로, 하이킹 길이 초원과 레드우드 숲으로 이어지면서 매력적이다.  1960년초 UC President Clark Kerr은 이 대학을 구상하면서 레드우드속의 (가장 그림같고 유명한 인문대학인)‘Swarthmore’의 10개의 대학들을 모델로 삼았다.  건물들은 지중해식과 일본식 건축이 자연환경과 잘 어우러져 있다.

Santa Cruz의 북쪽에는 지진의 단층 위에 세워진 Stanford 캠퍼스가 있다. 8,183에이커에 세계에서 가장 큰 캠퍼스를 갖고 있다.  한 때 Leland Stanford의 말 농장으로 지금은 ‘the Farm’으로 알려져 있다.  Mission Revival 건축으로 흰 벽토, 빨간 타일 지붕으로 마치 세계에서 가장 큰 멕시칸 식당같다.  (p. 621, Fiske Guide to Colleges 2009).  캠퍼스 디자인은 Frederick Law Olmsted이며, the landscape architect of Central Park in New York and over 350 universities, colleges, and schools including Yale, UC Berkeley, Smith College and Johns Hopkins의 조경 조각가이다.  탑 리서치 대학이라기 보다는 자연경관과 더불어 호수, 골프코스가 있어서 휴가 리조트의 느낌을 준다.  이점이 Stanford의 마술이자 매력이다.

남가주 역시 아름다운 캠퍼스를 갖고 있다: Pepperdine대학과 Loyola Marymount대학이 그중의 둘이다.  Pepperdine은 원래 LA의 남중부의 Vermont Knolls에 위치했으나, 1972년 Watts의 폭동으로 파괴되고, 현재의 말리부로 옮겼다.  현재 830 에이커이며, 걸어서 20분 거리에 바다가 있다.  Stanford와 마찬가지로 Pepperdine의 건축은 지중해스타일(빨간 타일 지붕, 흰 벽토, 큰 창문)이다.  이 건물들은 태평양, Catalina Island, Palos Verdes반도의 전경이 펼쳐진다.  매일 이런 파노라마는 과히 흥분시킨다.

Loyola Marymount 대학은 서부의 Georgetown에 비교된다.  전 Georgetown학장이었던 현 총장은 더 이상 아름다운 곳을 찾을 수 없었다.  캠퍼스는 Del Rey Hills의 절벽에 위치해 있으며, 지중해 건축으로 장관을 이룬다.  또한 Los Angeles 분지와 Marina del Rey와 태평양을 내려다 본다.  또한 Disneyland처럼 유지되며, 필자가 방문했을 때 종이 한 장, 잡초 하나 볼 수 없었다.  이런 때묻지 않은 곳을 소중히 한다면 이곳이 여러분이 4년을 보낼 곳이다.

비록 캠퍼스와 건축이 대학의 피상적인 특징이지만, 학생의 삶의 질에 영향을 미친다.  매력적인 캠퍼스는 친구들과 방문객들과 아름다움을 나눌 수 있는 자부심을 준다.  이 아름다움이 Nobel Prizes를 가져오지는 않지만, 학업에 고결함과 즐거움을 줄 것이다.