Cost/Benefit Analysis of a Harvard Diploma

  • A question about the importance of bachelor’s degree
  • Cost of attending Harvard
  • California Prison Academy alternative
  • The value of a bachelor’s degree

Possibly you were among the lucky 2,000 applicants, the elite 6.2% of the 35,000 pool, who received an admissions offer from Harvard this year. Yet, just how lucky were you? Recently, numerous articles have appeared questioning the value of any 4-year bachelor’s degree, whether from Harvard or not. One of the skeptical parties, ironically, is Harvard’s School of Education, which recently published a study that claims a four-year college degree isn’t for everyone.  Even more ironic, just as the best basketball players usually leave college, after a year, to jump into the NBA, some of the most successful Harvard undergraduates don’t graduate (Bill Gates and Mark Zuckerberg come to mind).

If you are wired like a Bill Gates or Mark Zuckerberg, you just might want to do a cost/benefit analysis on the prospect of matriculating into Harvard. For the upcoming year, the cost of attending (COA) Harvard is just under $54,000, with annual increases tracking at 4%, meaning your senior year COA will probably be just under $61,000. Even if your household income is between $60,000 and $180,000, and you have ‘typical assets’, you’ll still be asked to pay an average of up to 10% of income. Furthermore, attending Harvard, offers no guarantees once you graduate. Likely future plans will include graduate school, and that is a whole other set of costs. 

A recent article, ‘California Prison Academy: Better than a Harvard Degree,’ suggests an alternative: becoming a California prison guard ( There is one major difficulty, however, and that is each year over 120,000 people apply for a place in the Prison Guard Academy, which accepts only 900: this is an admissions level of less than 1%.   If you are the right material, meaning you have a high school diploma or GED, are a US citizen, pass the vision test (something I couldn’t), background check, psychological investigation, medical exam, and a written exam with word problems like this:

“Building D currently has 189 inmates, with 92 beds unfilled. Building D is currently at what capacity?”

…it might be worth a try.

The Academy training last for four months, and you don’t pay; rather, you’re paid $3,050 monthly to attend (versus the tens, if not hundreds of thousands you will have to pay for Harvard’s four years). Better still, upon graduation you have a job that comes with full health, dental, and vision benefits, and a base salary between $45K and $60K. (Average Harvard graduate starting pay is $49,897 and $129,759 after 20 years).  Vacation time, after 20 years of duty, is seven weeks. For Harvard graduates, 20 years employment gains, possibly, 3 weeks of vacation, if one can ever find the time to take them.  Yet, the crowning case to be made for the prison guard alternative is the retirement benefit package. You can retire at 55 with 85% of your final year’s salary and full medical benefits for the rest of your life.

When you consider that, in 2010, the average college graduate had over $25,000 in loans, and that student loan debt exceeds over $900 billion, higher than the total amount of credit card debt in the US, being a prison guard might not be such a bad choice. Is there shame in selecting a school (or an academy in this case) based on affordability?

Even more telling, just how good is an undergraduate education from most colleges, even Harvard? According to ‘Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses’, “…45 percent of US college students show “no significant gains in learning” after two years in college. (, 5-3-2011) Look over Harvard’s 1869 entrance examination and you’ll find it covered, in depth: Latin, Greek, Trigonometry, Algebra, Arithmetic, and Geometry (it was a given you could write a clear 5 paragraph essay). These days, every Harvard freshman, regardless of high school record, must take an expository writing class—solid writing skills, even at Harvard, are no longer a given. That will be $54,000 please.  


하버드 대학학위의 투자가치

  • 학사학위의 중요성의 의문
  • 하버드에 들어가는 비용
  • California Prison Academy고려하기
  • 학사학위의 가치

여러분이 하버드대학 지원자 35,000명의 6.2%인 2,000명의 엘리트에 해당되어, 입학되었다면 이 얼마나 행운인가?  그러나, 최근 여러 기사에서는 하버드이든 아니든, 4년제 대학의 가치에 대해 의문시하고 있다.  풍자적이지만, 하버드 교육대학 논문에서도 4년제 대학교육이 모두에게 필요한 것은 아니라고 발표했다.  더욱이, 유명 농구선수들은 대부분 대학1년 후에는 NBA에 가기 위해 대학을 떠나며, 하버드를 마치지 않은 유명인사도 많다(Bill Gates, Mark Zuckerberg가 금방 떠오른다).

Bill Gates, Mark Zuckerberg처럼 되고자 한다면, 하버드 졸업까지의 비용/혜택을 계산해 볼 필요가 있다.  올해 하버드에 드는 비용은 $54,000이며, 매년 4%씩 상승되어 졸업 때는 $61,000이 될 것이다.  만약 여러분 가계 수입이 $60,000-$180,000이고, ‘평균적 자산’이 있다면, 수입의 10%를 내야 한다.  그러나, 하버드 재학이 졸업 후에는 아무런 보장이 없다.  또한 대학원을 진학한다면, 또 다른 비용을 지불해야 한다.

최근 기사, ‘California Prison Academy: Better than a Harvard Degree’ ( )에서는 대안으로 가주 교도소 경비원을 제시하고 있다.  그런데, 한 가지 어려움이 있는데, 올해 120,000명이 지원했으며, 그 중 1%이하인 900명이 합격했다.  만약 여러분이 자격 (고교 졸업장/GED, 시민권, 시력테스트 (필자는 해당안됨), 배경조사, 심리검사, 신체검사, 필기고사 (예: D건물에 189명 수용 가능한데, 현재 92개 침대가 비어있다.  몇 명을 더 수용할 수 있는가?) 을 갖춘다면, 응시할 만하다.

경비원 훈련은 4개월이며, 돈을 내지 않는다.  오히려, $3,050을 받는다 (하버드에 지불해야 하는 수만 달러와 비교하라).  졸업 후에는 건강, 치아, 시력보험과 함께 45K-$60K를 받는다 (하버드 졸업생은 평균 $49,897부터 20년 후에야 $129,759을 받는다).  20년 재직 후에는 휴가가 7주이다.  반면, 하버드 졸업생은 평균 3주이다.  교도소 경비의 가장 좋은 점은 은퇴 팩키지이다.  55세에 은퇴할 수 있으며, 마지막 봉급의 85%와 의료혜택을 평생 받을 수 있다.

2010년 대학졸업자의 평균 빚이 $25,000이며, 학자금 융자액이 $900 billion이 넘어서는데, 이는 전 미국의 카드빚보다 많은 돈이다.  정말 교도소 경비가 나쁜 선택이 아니다.  대학이건 교도소 경비원 학교이든 유용성을 따른다면, 무슨 창피한 일인가?

더 나아가 하버드를 포함하여 대학교육이 얼마나 효과적인가?  ‘Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses(떠 도는 교육: 제한적인 대학교육)’의 기사에 따르면, 대졸자 45%가 대학 2년을 다닌 후에도 ‘…의미있는 교육이 없다…’고 한다 (  하버드 대학의 입학시험의 종류를 자세히 보자: Latin, Greek, Trigonometry, Algebra, Arithmetic, Geometry (5 문단 글쓰기는 최소한 있어야 하지만, 없다).  그래서 모든 하버드 신입생은 고교 성적과 관계없이 글쓰기 실력을 위한 작문수업을 들어야 한다.  그런데, $54,000을 내야 한다.