Canadian Universities-Exploring an Alternative Undergraduate Experience


  • Canadian universities are among the most respected in the world
  • Most have low cost of attendance (less expensive than US counterparts)
  • Canadian universities are very large

A lot of students and their families are justifiably concerned about the cost and quality of education in the United States. A hundred US colleges now have a cost of attendance (COA) exceeding $50,000; 2 years ago, only 5 did. Worse still, the price tag continues to escalate at around 4% per year, with no end in sight. Add to this state of affairs the revelations contained in the book Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses, which asserts, “36 percent of students ‘did not demonstrate any significant improvement in learning’ over four years of college,” and you have every reason in the world to look elsewhere for alternative educational opportunities. The world, however, might very well be on your doorstep in the form of our Canadian neighbors to the north. Canadian universities have a high standard of educational rigor, their COA (depending on province) is lower, and most award degrees in three years, not the six, it seems to be taking at many US schools nowadays.

Be aware that Canadian universities are different from their US counterparts. In the US, the federal government has various programs such as FAFSA and Title IX that ensure some consistency among the university system. The Canadian universities, on the other hand, are funded and regulated by their provinces or territories. Consequently, there isn’t a lot of uniformity among Canadian universities. If you apply to the University of Toronto in Ontario, and McGill, in Quebec, you will use different applications, and confront different admission’s requirements (though both these universities, and most of the 88 others, do take SAT I, SAT II, ACT, and FAFSA forms) and have varying costs depending on your intended major.

One other minor note, educational terms and degrees are different in Canada than in the US. In Canada, ‘college’ means a two-year school, while ‘university’ refers to the 4-year school. Additionally, in Canada, many universities award a bachelor’s degree after completing 3 years of university. A student then needs another year to gain an Honors degree, which is essential for getting into graduate school.

There are 90 universities to choose among in Canada. Some are the most competitive and eminent in the world. McGill University in Montreal is ranked regularly among the top 20 universities in the world. University of Toronto, with a number of Nobel Prize winners among its faculty, has many elite departments. Additionally, professional studies in medicine, dentistry, and engineering, for example, start at the undergraduate level and lead to graduate school. Coursework is challenging and expectations are high.  

The cost of university education, though certainly below that of comparable US universities, depends on where you choose to attend. It also depends upon what it is you’re majoring in. At the University of British Columbia, which is ranked 36th (ARWU) in the world, for international students, the COA is around $34,000 (again, it depends on major—and international students are not allowed to study dentistry or medicine). At McGill, in all honesty, just figuring out the COA can take 2-3 hours. Costs for international students vary dramatically by major, by meal plan, even by dormitory selected. Then, there are fees. Worse, the provincial government has set tuition rates to rise by 11% for the 2011-2012 year. No educational system in the world is without difficulties. Canada’s is no exception

Another concern, if a large campus intimidates you, Canadian schools are enormous. University of British Columbia has 20,000 undergraduates (about the size of Boston University); the University of Toronto, with its three campuses, enrolls just under 50,000 undergraduates.

If you’re intent on investigating the Canadian alternative, go to the website There you’ll find two checklists for researching and reviewing all aspects of applying to a Canadian university. Most Canadian universities have big, safe, and in many instances, beautiful campuses; a lot of them have a COA that is a value.  Currently, about 5,000 US undergraduate students attend Canadian universities; possibly you might want to join their ranks.  

대학교육의 다른 대안 탐험하기: 캐나다 대학

  • 세계적인 대학들이 캐나다에 있다.
  • 미국대학과 비교하여 저렴한 학비
  • 캐나다 대학의 큰 규모

많은 학생들과 학부모들이 미국 대학교육의 비용과 질에 대해 염려하고 있다.  수 백 개의 미국 대학들의 재학 비용 (COA)이 5만 불을 넘는다; 2년 전만해도 5개 대학에 불과했다.  또한 매년 4%이상씩 상승되고 있으며, 끝이 안보인다.   학문적 표류: 대학교육의 한계에  따르면, 36%의 학생들이 4년 대학에서 별로 배우는 것이 없다고 한다.  이제 대안을 찾아보자.  우리의 북쪽에 있는 캐나다에 눈을 돌려보자.  캐나다 대학들은 교육수준이 높고, 학비(지역에 따라 다르나)가 저렴하고, 대부분 미국에서 걸리는 시간인6년이 아닌, 3년 안에 마친다.

먼저, 미국대학들과 다른 점을 알아보자.  미국에서는 연방정부에서 FAFSA, Title IX 같은 프로그램으로 대학을 지원하고 있다.  반면, 캐나다에서는 지역별로 나누어 진다.  그래서 획일성이 없다.  만약 University of Toronto in Ontario나 McGill in Quebec을 지원한다면, 다른 원서를 써야 하며, 요구조건(물론 이 두 대학과 다른 88개의 대학들이 SAT I, SAT II, ACT, FAFSA를 요구하지만)이 다르며, 또한 전공에 따라서 학비도 다르다.

또 다른 차이점은 교육체계와 학위가 미국과 다르다.  캐나다에서는 ‘college’는 2년제이며, ‘university’는 4년제이다.  캐나다에서는 3년에 학사과정을 마치며, 1년을 더 공부하면 대학원으로 진학할 수 있는 Honors 학위를 받는다.

캐나다에는 90여 개의 대학들이 있다.  몇몇 대학들은 매우 경쟁적이며 세계적으로 유명하다.  McGill University in Montreal은 세계순위 탑 20에 들며, University of Toronto에는 노벨상을 수상한 교수가 다수 있는 우수 학과가 있다.  의학, 치의학, 공학은 학부에서부터 공부를 시작해서 대학원까지 이어진다.  학과공부는 매우 힘들고 기대치도 높다.

대학교육비는 미국과 비교하여 저렴하다.  물론, 지역과 전공에 따라 다르다.  University of British Columbia는 세계순위 36위이며, 외국학생 학비는 $34,000이다(외국학생에게는 치의학과 의과 전공이 배제된다).  필자는 McGill대학은 학비계산에 솔직히2-3시간이 걸렸는데, 외국학생은 전공과 식비, 기숙사 비용에 따라 많이 차이가 난다.  주정부에서는 2011-2012년도 11%의 학비상승을 계획하고 있다.  교육에 쉬운 것은 없는데, 캐나다도 예외는 아니다.

또 한가지는 규모가 우리를 놀라게 한다.  캐나다 대학들은 엄청나게 크며, University of British Columbia는 2만 명의 학부생 (Boston Univ의 크기)이 있으며, University of Toronto는 3군데 캠퍼스를 합하여 5만 명이 재학하고 있다.

캐나다 대학을 더 알고 싶다면, 에서 알 수 있다.  캐나다 대학 지원과 리뷰에 필요한 체크리스트도 있다.  대부분의 캐나다 대학들은 크고, 안전하고, 아름답고 학비는 가치가 있다.  현재 5천명의 미국학생들이 캐나다대학에 다니고 있다; 여러분도 이 대열에 합류할 수 있다.