“Why Carnegie Mellon [or any other school you are applying to]?"

  •         Know what your objectives are for college
  •         Learn about the school
  •         Match your goals with specific aspects of the school
  •         The more you know about the school you’re applying to the better you look on paper

Look at the following prompts from some of this year’s supplements to the Common Application:

“…explain why you have chosen Carnegie Mellon?”

“Tell us how you will utilize the academic programs in the College of Arts and Sciences [Cornell University]?”

“Write about subjects and learning situations that interest you most, and how you intend to use your autonomy here [University of Rochester]?”

 They are all asking pretty much the same question:  What do you expect to gain by attending our school?

Before you attempt to answer, it is a good idea to know a few things. First, what are your objectives (goals) for college?  Saying you want to become a doctor is an objective, but it isn’t specific enough. What things are you hoping to get out of your four years in college to become a capable doctor?

Let’s look at this a little differently. Assume, when you graduate, that you want to attend Stanford Medical School. What does Stanford seek in its medical students? Obviously, the premedical coursework is science intensive, that’s a given. Stanford, though, is also looking for candidates who have done research throughout their undergraduate careers.  Further, almost all the successful candidates have medically related work experience.  You also need to speak well (your medical school interview will be high stakes), and write well. Of the 6,567 applicants applying to Stanford Medical School, 463 will be interviewed: that’s 7%.  Finally, 86 will matriculate; less than 1.3% of the total applicant pool will be admitted.  The writing sample on the MCAT needs to be superior.  Further, Stanford recommends that applicants take college English, humanities, and social sciences (the Stanford Pre-Med website strongly suggests that medical school applicants major in a subject outside of biology or chemistry—that’s good information to have). 

When you translate this information into your undergraduate needs you come up with:

  1. Solid grounding in the natural sciences: inorganic and organic chemistry, Biology, Physics
  2. Solid writing and communication skills
  3. Solid undergraduate research experience, preferably in a project that was published and you had a substantive role in
  4. Some medical work experience    

Now go into your target school’s website and determine how you’re going to attain these goals from its curriculum and offerings. The more you specify what you want to do at the school, the better. It means that you must read the school’s website, and possibly some well-informed guides (my favorite is the CollegeGuide.org from ISI because it not only clearly explains the curriculum, but details specific strengths and weaknesses. It is an invaluable source.)

If you’re writing about Boston University, then you might mention you hope to be part of the MMEDIC program (an honors program that offers pre-clinical experience in preparation for Medical School). That would help you with #1 and #4 above. You also might mention that while at Boston University you plan to do a great deal of research at their facilities on Cummington Street, which addresses #3 on your goal list. Lastly, in relation to writing and communicating more effectively, it might not be a bad idea to mention that you’re excited by the core curriculum offered at Boston University (and it is actually one of the better ones) and that from the extensive first-year writing class, you expect to infinitely improve your writing and speaking skills (that takes care of #2).

How well-received will such a response be by the admissions department? Even if the essay shows limited imagination, it does show that you took the time, and have the interest, to do extensive research about the university. That is critical because few students do. Second, you have your goals for the next 8-10 years. You have created a blueprint to follow. Invaluable, especially if you are trying to become a doctor.  

 카네기 멜론대에 지원하는 이유 

  •          대학을 가는 이유
  •          지원하는 단과대와 학과 연구하기
  •          목표대학에 맞추기
  •          지원대학을 많이 알면, 길이 열린다

Common Application의 보충자료의 질문을 먼저 살펴보자. 

-왜 카네기 멜론을 선택했는가?

-인문대학에서 어떤 공부를 할 것인가? (코넬대)

-여러분이 가장 흥미를 느끼는 공부를 대학에서 어떻게 할 것인가? (Univ. of Rochester)

모두 같은 질문이라고 볼 수 있다: 대학에서 무엇을 배우려 하는가?

이와 같은 질문에 답하기 전에, 몇 가지를 기억해야 한다.  먼저, 여러분의 대학의 목적은 무엇인가?  의사가 되고 싶다고 답한다면, 충분하지 않다.  유능한 의사가 되기 위해 4년간 무엇을 하려고 하는가?

달리 가정해보자.  대학 졸업 후, Stanford Medical School 에 진학하려고 한다면, 이 대학이 어떤 학생을 찾는지를 알아야 한다.  물론, 과학에 집중한 교과목을 이수했어야 한다.  기본이다.  그리고, Stanford에서는 학부에서 리서치를 한 학생들을 찾는다.  또한 이 분야에서 일한 경험을 쌓는 것도 중요하다.  그리고 의사표현을 잘하고 (인터뷰가 관건이기 때문이다), 글을 잘 쓰는 것도 중요하다.    Stanford Medical School에서는 6,567명의 응시자 중에서 463명이 인터뷰를 받는다 (7%에 해당).  그 중 86명이 선발되므로, 1.3%의 응시자가 선발된다.  그러므로 MCAT의 작문에서는 뛰어나야 한다.  또한 Stanford는 대학에서 영어, 인문학, 사회학 (생물과 화학이 아닌)을 공부하기를 원하다.

그러므로 학부에서 공부해야 할 것을 정리하면, 다음과 같다:

  1. 견고한 자연과학(화학, 생물학, 물리학) 배경
  2. 견고한 글쓰기와 말하기 실력
  3. 출판된 프로젝트에 참여한 리서치 경험
  4. 의학분야의 일 경험

그 다음 목표 대학의 웹싸이트에서 이러한 목적을 달성할 수 있는지 커리큘럼과 과목들을 살펴보아야 한다.  그 대학에 대해 잘 알면 알수록 근접할 수 있다.  웹싸이트 뿐만 아니라 Collegeguide.org 에서 대학의 커리큘럼과 강점, 약점을 조사할 수 있다.

여러분이 만약 Boston 대학에 지원한다면, 이 대학의 MMEDIC 프로그램 (의과대학을 준비하는 우등 프로그램)을 언급해야 한다.  그러면, 위의 #1과 #4는 가능하다.  그리고 Boston 대학에 다니는 동안 Cummington Street에 있는 리서치센타에서 #3을 할 수 있다.  작문과 표현을 위해서는 보스턴 대학의 핵심 프로그램에서 1년간 다양한 글쓰기를 하면서 실력을 배양할 수 있다 (#2가 된다).

이러한 계획들이 입학심사실에 어떠한 반응이 되겠는가?  비록 에세이가 불충분해도, 여러분이 시간을 들여 대학을 리서치하고 관심을 표현할 수 있다.  거의 대부분의 학생들이 하지 않으므로 더욱 중요하다.  또한 여러분이 8-10년의 장기계획이 있음을 보이는 것이다.  여러분은 의사가 되기 위한 값진 청사진을 만들어 낸 것이다.