The Academic Index (AI)

  • What it is
  • How it is calculated
  • How it is used

Thirteen years ago, Michelle Hernandez, a former assistant director of admissions at Dartmouth College, wrote her groundbreaking work on the selective school admission process, A is for Admission.  The book contained a revelation about the existence of the academic index that is used prominently by seven of the eight Ivy League schools to rate applicants. The Academic Index factors in:

  1. The average of your highest SAT math, critical reading, and writing scores (or your ACT score, which can be easily converted into an SAT score.)
  2. The average of your 3 highest SAT Subject tests
  3. Your Converted Rank Score (CRS), which is your class ranking (rarely available); percentile (top 10% or 5% of class); or by GPA.

If you’re feeling up to the task, you can calculate your AI at: and gain a sense of where you stand.

 The highest score is 240. A candidate would attain this score if she scored a perfect SAT (or ACT) 80 (each section of the SAT is given an 80 and then divided by 3); the average of her 3 highest SAT subject tests was 800-80; and her class rank was either first in a class of 300, or a GPA of 4.3+. A score of 230+ would translate to the highest level of any of the scales used below.  To give you a sampling of how various schools index:

  • Dartmouth uses a 1-9 scale, with “9” being the highest score
  • Harvard uses a 1-6 Scale, with “1” being the highest
  • Yale uses 1-4 scale with “1” being the highest
  • Cornell does not use an AI, rather it has professors evaluate the candidate’s application

Every student admitted by an Ivy college receives an AI (or in Cornell’s case, something comparable). These admission offices particularly like to use it as a tool to ensure recruited athletes are reasonably close to the league’s median AI. The Ivy League wants assurance that no member of its athletic conference is bringing in candidates that cannot navigate the league’s academic demands.

Now, what do these index numbers actually mean to an admissions office? Taking Dartmouth’s Scale of 1-9 (the highest) as an example, an applicant with an AI of the following might be described as follows:

9 (the highest) top 1% of applicants in the country; characterized with an ‘extreme love of learning’; strong intellectual pursuits both in and out of the classroom; many of these students will become leaders in an academic or intellectual field of their choosing; (Compose 2% of applicants; 94% admitted)

7 ranking: some of the strongest applicants as well, though their motivation is more from competitive energy than a real love of learning.  Though these students are often in the top 2-5%, their motivation might lag when not given proper encouragement by a teacher or class.  (Compose 5% of applicants; 75% admitted)

5 ranking:  impressive performers and strong on paper; rank in top 10% of class; might lack initiative in exploration of subjects outside of class; usually a good student with a solid work ethic; get a sense that their record of achievement is more geared toward getting into the right school.  They’re usually capable of doing college work and contributing to the college (Compose 12% of applicants; 25% admitted)

Below “5”, applicants quickly lose appeal: “1’s,” for example,  are found in the top 40% of their high school class and show little real interest in academic work—not a propitious identity within the Ivy League candidate pool. 

With tens of thousands of applications pouring in each year to many of the most selective schools, there has to be a means to winnow the chaff and quickly compare admission pools. The academic index is such a tool; it distills an academic performance down to a single number, and its days are far from numbered. 



l  정의

l  산출하는 방법

l  어떻게 사용되는가

30년전, 다트머스 대학의 입학사정 부학장이었던 Michelle Hernandez는 입학사정의 기반이 되는 저서인 A is for Admission을 저술하였다.  이 저서에서 8개의 Ivy League중 7 대학에서 활용하고 있는 응시자의 학업지수(academic index)를 공개하였다.  이 학업지수를 결정짓는 요인은 다음과 같다:

  1. SAT (혹은 ACT) 3부문(math, critical reading, writing)의 최고성적의 평균성적(ACT 성적은 SAT 성적으로 환산함)
  2. SAT Subject Test의 최고성적 3과목의 평균
  3. CRS(전교석차: 알기는 어려움); 전체 석차 5% 혹은 10%에 속함; GPA

여러분의 학업지수를 다음에서 알 수 있다:

최고성적은 240이다.  예를 들면, 응시자가 SAT(혹은 ACT)에서 만점을 받으면 80 (각 부문에 80점을 주고 3으로 나눈다)을 얻는다; 최고점수 SAT Subject 3과목에서 만점을 받으면 80점을 받는다; 석차는 300명중 1등이거나 GPA 가 4.3+ 이면 80을 받는다.  합계 230+이면 다음과 같이 최고 등급으로 분류된다.  다음의 대학들의 등급 점수에 나타난다:

l  다트머스는 1-9등급을 사용하며 최고는 ‘9’ 이다.

l  하버드는 1-6등급을 사용하며 최고는 ‘1’이다.

l  예일대는 1-4등급을 사용하며 ‘1’이 최고이다.

l  코넬대는 AI를 사용하지 않고 교수들이 평가한다.

아이비 대학들의 응시자들(코넬대는 비등한 다른 것을 사용)은 학업지수를 받는다.  또한 입학사정관들은 운동 특기생을 뽑을 때는 이 학업지수의 중간의 대표값을 기준으로 사용한다.  운동 특기생이 아이비 대학의 학업요구를 따라올 수 있기를 확인하고자 하기때문이다.

 이 숫자가 입학심사실에서는 실제 어떤 것을 의미하는가?  예를 들어 다트머스의 1-9로 나누어진 등급에 따라 다음과 같이 해석할 수 있다:

9(최고점): 전국 최고 1%에 속함; ‘학업에 뛰어난 열정’; 강한 지적 추구력지님; 학업적 지능적 분야에서 리더가 됨; (응시자의 2%에 속하며 94%가 합격함)

 7등급: 우수 응시자이지만, 학업열정보다는 의욕이 강함.  2-5%에 속하는 학생들로 교사의 적절한 격려가 없다면 의욕이 떨어짐. (응시자의 5%에 속하며 75%가 합격함)

 5등급: 인상적이며 원서상으로는 강점이 많음; 최고 10%에 속함; 학교공부 이외의 진취력은 약함; 학업에 충실하는 모범생; 좋은 대학을 목표로 노력함.  대학공부도 잘 할 수 있으며 학업에 충실할 것임 (응시자의 12%에 속하며 25%가 합격함)

5등급 이하: 빨리 의욕을 상실함: 예를 들면 고교 40%에 속하는 ‘1’등급은 학업에 거의 관심이 없다.  이 등급에서는 아이비 리그에서 잘 적응할 수 없다.

명문대에 해마다 수많은 응시원서가 쏟아질 때, 입학심사의 장에서 왕겨를 날려버릴 수 있는 기준이 있어야 한다.  바로 학업지수가 이 기준이 된다; 학업지수를 한자리 숫자로 표시하면서 단순하게 계산하는 것이다.