The Future of a Post-Secondary School System Currently Under Siege


  • Current College Educational cost structure cannot be maintained

  • Making College Education Scalable

  • Current on-line educational resources are numerous and are set to multiply further


Guessing the future, even if the guess is well off the mark, kicks the brain into gear. Guessing at the future of post-secondary education, however, is more like getting the brain kicked into a very low gear. Current news is stark no matter where you look. Post-secondary enrollments continue to grow, costs continue to escalate, and demographics continue to change. Examining some of these criteria, and making projections from them, though inaccurate, just might prove useful in picturing the future of higher education and our place in it.

In 1999 there were 15,000,000 students enrolled in post-secondary schools; today, this number is just under 20,000,000. Expect this number to grow steadily and indefinitely at a 4% annual rate. Consequently, all areas of higher education are under stress as classes become lectures and, gaining access to required or popular courses becomes ever more challenging (meaning taking 5, 6, or even 7 years to earn a bachelors will become more the rule). Furthermore, being taught by professors on the tenure tract will become rarer: adjunct professors and teacher assistants (graduate students) will gain an ever greater portion of class time.

College costs continue to rise: between 1982 and 2007, while median household incomes rose 147%, college tuition and fees increased 439%.  The cost of higher education is already unaffordable to many families. Yale University, which sports an annual $51,000 price tag, gives financial aid to 70% of its undergraduates; its average institutional grant is over $26,000.  This cannot continue many more years into this century, even in institutions with large endowments.

Demographically, female is outstripping male enrollment at many of the most selective schools (females are 51% of enrollment at Harvard, and 59% at University of North Carolina, Chapel Hill). This trend will continue as we head into the 21st century. Additionally, 40% of post-secondary students are over 25. Trends also indicate that an ever growing portion of the post-secondary student mix will contain first-generation students, foreign students, and returning students. This is to be expected, as post-secondary enrollment mirrors the national population.

Where are these trends taking us?  Undoubtedly, the Ivies, Stanford, and Dukes of the world will continue to be sought after. Reputation and need-blind financial aid assure this. For the vast bulk of students, however, most will continue to turn, in ever greater numbers, to the community colleges to begin their postsecondary schooling. More than 40% of US college students are now enrolled in community college. Ironically, because many classes within the 4-year schools are impacted, just visit any of the Cal State or University of California campuses (or just about any public post-secondary school for that matter) to confirm this, a number of four-year-college students are turning to community college to gain access to professors who teach, and to less expensive college credits.

The big opportunity to address our post-secondary demands is and will continue to be distance learning-the virtual and scalable classroom.  As of 2007, over 4,100 of our 2-year and 4-year degree granting institutions offered college level educational courses. These distance learning courses garnered over 12 million enrollments. Outside of standard bearers of distance education: Devry University, Kaplan University, and the University of Phoenix, the number of ‘open courseware’ sites is exploding. Just go to You Tube.edu to get a sense of what’s out there, http://www.youtube.com.  Or go to ‘open courseware,’ at http://www.ocwconsortium.org  and get complete classes (videos, notes, and tests) from Johns Hopkins, MIT and Tufts (to name just a fraction of the contributing members).

Certainly these are tough times for post-secondary education, but it’s usually within the cauldron of difficulties that alternatives arise that might revolutionize our efforts and free our minds to attain new thresholds of learning and productivity. Now is such a time. The traditional classroom within the century-old university structure is being questioned on all levels, and alternatives, such as community college and the virtual classroom, are forging forward. Change in post-secondary education is assured thank goodness.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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어려움에 처한 대학교육의 미래


  • 대학교육 비용은 감수하기 어렵다

  • 대학교육의 대안

  • 온라인 교육의 확장


미래를 추측한다는 일은 비록 표적을 벗어날 지라도, 두뇌를 작동시키는 일이다.  그러나 대학교육의 미래를 점치는 일은 일단기어로 천천히 움직여야 한다.  현재 뉴스는 어디를 보아도 갑갑하다.  대학 등록은 계속 증가하고, 등록금도 계속 오르고, 인구 통계는 계속 변하고 있다.  이런 기준들을 점검하고, 적용함으로써 비록 정확하지 않을지라도, 미래의 대학교육을 그려보며 예측할 수 있다.

1999년에는 1,500만 명의 학생이 대학에 등록하였고 현재는 2000만 명에 가깝다.  즉 연 4%의 증가로 학생이 꾸준히 늘고 있음을 알 수 있다.  결과적으로 대학교육이 강사들이 많이 담당하게 되었으며, 인기있는 강좌들은 수강이 힘들어 지고 있다(학사학위 받기가 5,6, 혹은 7년까지 걸릴 수 있음).  종신 교수에 의한 강의가 드물고 외부교수나 조교(대학원생)가 수업의 많은 부분을 맡고 있다.

대학 비용은 꾸준히 오르고 있다: 1982년도와 2007년 사이에 중산층 가계의 수입은 147% 상승했고, 대학 비용은 439% 증가했다.  고등교육 비용은 이미 많은 가정에서 감당하기에 벅차다.  Yale 대학은 연간 51,000불을 받으며, 학부생에게 70%의 재정보조를 해주며, 그랜트는 26,000불이다.  이런 사정은 비록 많은 자산을 가진 대학일지라도 오래 제공하지 못할 것으로 예상된다.

인구통계학 측면에서 대부분의 명문대학에서 여성의 수가 남성을 넘어섰다(Harvard에는 51%, University of North Carolina는 59%).  21세기를 접어들면서 이런 경향은 계속될 것이다.  또한 대학생의 40%가 25세를 넘고 있다.  또한 1세대, 외국학생들, 복학생들로 구성되어 있다.  이러한 대학생의 등록을 보면 나라 전체의 인구 구성을 예측할 수 있다.

이런 추세는 어디까지 인가?  물론,  아이비 대학들과 Stanford, Dukes 대학은 끊임없이 인기이다.  명성과 장학금은 더 부추긴다.  그러나 많은 학생들은 대학교육을 community college에서 시작할 것이다.  대학생의 40%이상이 community college에 등록되어 있다.  반어적으로, 4년제 대학의 많은 수업들은 정원초과이며(Cal State대학들이나 University of California 캠퍼스를 방문하거나 어떤 공립 대학이라도 확인하라), 많은 4년제 학생들이 교수와 만날 수 있고, 덜 비싼 대학을 찾아 community college로 옮기고 있다.

대학교육에 접근하는 큰 기회는 원거리 가상 수업이며, 또한 계속 될 것이다.  2007년에는 2년제와 4년제의 4,100개가 넘는 대학들이 수업을 제공하였다.  이런 원거리 교육은 1200만 명의 학생 수를 기록하였다.  전형적인 원거리 교육 외에 Devry University, Kaplan University, University of Phoenix의 ‘open courseware’싸이트는 학생으로 넘친다.  YouTube.edu에서 감을 잡을 수 있으며, (http://www.youtube.com; http://www.ocwconsortium.org) 이 싸이트에서 Johns Hopkins, MIT, Tufts의 수업(비디오, 노트, 시험들)을 볼 수 있다.

이런 일들은 대학교육의 어려운 시기를 반영하지만, 이런 어려운 시기 속에서 이런 대안들은 우리의 노력에 대변혁을 일으킬 수 있으며 배움과 생산성의 새로운 문턱을 넘을 수 있는 마음을 줄 것이다.  지금이 그런 시기이다.  대학의 전통적인 교실은 이제 의문시 되고 있으며, 대안인 community college와 가상 교실은 전진할 것이다.  대학교육의 변화는 좋은 것임에 틀림없다.