London School of Economics

The British University Option


  • St. Andrews has tradition and selectivity
  • British Educational System is selective and focused
  • Preparing for the Selective British University System
  • Advantages of the British System

Two years ago a friend’s daughter was accepted into St. Andrews University in Scotland. Her academic credentials, intellectual curiosity, and insatiable work ethic helped her gain admittance; had she stayed in the United States, she probably would have entered a highly selective school. Yet, with such a range of options, she chose St. Andrews, which was founded in 1413, almost 600 years ago, predating Harvard by over 200 years.

Besides St. Andrews, which now uses the Common Application, Cambridge, Oxford, and the London School of Economics beckon international students. Regardless, over a quarter of St. Andrew’s undergraduates are from outside Britain. Its admissions selectivity is comparable to Cornell or Emory. Beyond the outstanding academics, the tuition (even in the face of the recent tuition increases by the British Government) is annually $30,000. This is a fairly good value for the dollar.

One warning: the British educational system is quite different from the American system. University-bound students in Britain, at 16, must pass the rigorous GCSE exam across five to ten subjects. Then the student commences with her A-level exams across three or four subjects. To pass A-level in any subject requires years of study and a proficiency in whatever subject. The AP or IB higher levels are almost comparable to the mastery of a British student, but not quite. Even beyond taking the comprehensive A-level exam, certain competitive universities, especially Cambridge, requires a STEP paper (a subject specific examination paper) that will assist the admissions committees in evaluating a student’s talents and capabilities.

At first glance the subject specific mastery by the British applicant appears vastly superior to that of an American aspirant (and during the first year, even the most dedicated and capable Americans are overwhelmed by their British colleagues) yet, this disparity in preparation begins to even out over time. Moreover, students from the US who have participated in IB Diploma Programmes, and who study a range of subjects at the HDL level, are not far apart. Nor are those with ample AP courses under their belt with scores of “4” and “5”s. One other key ingredient for potential British University attendees from the States is that they should want to study a specific subject as early as possible in their undergraduate careers.

If you can bridge the academic demands this might be an ideal opportunity. In Britain you begin your major immediately upon matriculation. Switching majors or departments is almost impossible. Most work is done in one-on-one tutorials, exams are infrequent, meaning intellectual independence and strong self-discipline is essential, and you finish your undergraduate degree in three years. The intensity and effort required to successfully achieve a degree in a British university is high. Should you be able to attain highest honors from Cambridge or Oxford, which would mean you would receive a degree ‘first class,’ you will then be awarded an honorary master’s degree three years after graduation. In short, in three years you might receive both a bachelors and master’s degree from one of the most prestigious universities in the world.

Your candidacy might warrant an interview, especially for Oxford and Cambridge, and these are interviews inquiring into the depth, passion, and substance of your academic knowledge, conducted by faculty in the department of your interest. These are the most thorough and involved interviewing of undergraduate candidates anyplace in the world.

A British university education is for someone who wants to reduce her overall university educational costs, develop initiative and independence, and gain a superior education from some of the most elite universities in the world. Britain might not be a bad place to spend a highly concentrated undergraduate career. For over 235 years we’ve been independent of Britain, it might be a good time to discover what it is we’ve been missing.


영국 대학 알아보기

  • 전통과 우수성을 지닌 St. Andrews 대학
  • 영국 교육 시스템의 우수성
  • 영국대학 준비하기

2년 전 필자친구의 딸이 Scotland에 있는 St. Andrews대학에 입학했다.  그 학생은 학력을 갖추었고, 지적 호기심이 있고, 지치지 않는 성실성이 입학을 얻어냈다; 만약 미국대학을 원했다면, 최우수 대학에 진학했을 것이다.  여러 선택 중에서 그 학생은 하버드보다 200년 전에 세워진 1413년에 세워진 600년의 역사를 지닌 St. Andrew에 진학했다.

St. Andrews 뿐만 아니라 Cambridge, Oxford, the London School of Economics에서도 외국학생을 부르고 있다.  St. Andrews대학생의 ¼이 외국학생들이다.  입학은 Cornell, Emory 에 비할 수준이다.  한편, 우수한 학력수준에 비해 등록금(최근 영국 정부가 올렸지만)은 년간 $30,000이다.  이 정도라면 달러를 가치있게 쓴다고 할 수 있다.

조심할 것: 영국 교육제도는 미국과 많이 다르다.  영국학생들은 16세에 대학을 지원하며 GCSE시험에서 10과목 중 5과목이 통과되어야 한다.  어떤 과목이든 A-등급으로 통과하려면, 높은 수준이 요구된다.  거의 AP나 IB시험에 버금간다.  이 시험 외에도 명문대, 특히 Cambridge에서는 학생의 특기와 재능에 대한 평가를 하는STEP(a subject specific examination)을 요구한다.

얼핏보면 영국학생들이 미국학생들보다 능력이 뛰어나 보인다(1학년인 경우, 대부분의 우수한 미국학생들도 영국학생에게 압도당한다).  그러나 시간에 감에 따라 미국학생들도 잘 따라간다.  미국에서 IB Diploma Programmers를 택하고 HDL수준의 과목들을 들었다면, 그리 차이가 나지 않는다.  여러 AP과목들에서 4나 5점을 받은 학생들에게는 문제가 되지 않는다.  또 한가지 차이는 영국대학에서는 전공을 일찍 시작할 수 있다는 점이다.

여러분이 공부하고 싶은 것이 확실하다면, 좋은 기회가 될 것이다.  영국에서는 입학 후 바로 전공을 시작할 수 있다.  그래서 전공을 바꾸는 것은 거의 불가능하다.  대부분의 공부는 1:1지도이며, 시험은 많지 않고, 지적 독립성과 강한 자기훈련이 중요하며 대학을 3년에 졸업할 수 있다.  그러나, 영국대학에서 학위를 위해 요구하는 노력과 강도는 매우 높다.  만약 여러분이 Cambridge나 Oxford에서 highest honors를 받는다면, 1급임을 증명하는 것이다.  그리고honorary master’s degree를 받을 수 있다.  즉, 3년만에 세계적인 명문대학에서 학사 및 석사학위를 받을 수 있는 것이다.

Oxford와 Cambridge에서 인터뷰를 받게 된다면, 인터뷰는 담당 학과의 교수가 학력에 대한 여러분의 깊이와 정열, 지식에 대한 심도있는 질의를 할 것이다.  아마도 전 세계적으로 가장 심도있는 인터뷰가 될 것이다.

영국대학은 교육비를 절약하면서 창의력과 독립심을 기르고 세계적인 대학에서 공부하고자 하는 학생을 위한 곳이다.  영국은 대학공부를 집중적으로 하려는 학생에게는 결코 나쁜 곳이 아니다.  영국과 우리는 235년간 독립적이었으니, 이제 놓친 것이 무엇인지 알아보기에는 좋은 시기라고 생각한다.