The Community College Option


  • Value of Community College
  • Have a Transfer Plan
  • Earn an Associate’s Degree
  • Transfer Tips
  • Rising Popularity of Community College among High Income Households

Some students are skeptical about attending community college. They shouldn’t be. The Regents of the University of California report that almost of third of those graduating from the UC System transferred from a community college: this trend will probably become even more pronounced in the years ahead as the UC tuition continues to soar and community college tuition maintains its value.

From a cost standpoint alone, attending a community college is a value. Just compare the cost of attending the University of California, Irvine (UCI) with that of Orange Coast community college (OCC) in Costa Mesa. Tuition at UCI is currently $13,122. Add room and board, books, and ‘other costs’ and the cost of attendance (COA) is $30,000. OCC has tuition for 2012-2013 of $1,324. Adding up all the other fees including estimated room and board, and the total COA is $12,568.  This is a difference of $17,000: over two years, $34,000. Add to this that the curriculum at the community college and the first two years of UCI are mostly general education courses and, that the faculty at University of California Irvine is research oriented, while the faculty at the community colleges is teaching oriented, and the community college alternative becomes still more appealing.

Regardless of the perceived value, it is still essential to enter community college (or any post-secondary institution) with a solid game plan. First off, success should be defined as getting a degree that will prepare you for work or graduate school in four years.

At community college, you will need to assert yourself. If you don’t have a major, you should be actively researching and trying to acquire one. Setting goals is essential. Glenn DuBois, the chancellor of Virginia’s community college system, a community college graduate himself, offers ideas for navigating community college experience and successfully transferring (“10 Tips for Transferring from Community College” from US News and World Report)

Plan to get an associate’s degree from the community college. This will give your academic efforts focus. Research indicates that those who do complete their associates attain their bachelors at a much higher rate.

Enroll in any available honors programs. Many, such as the honor’s program at Orange County community college, have no pre-requisites other than “a college-level command of composition skills.” In many such programs you’ll find access to smaller classes with seminar-like environments that seek to constantly improve your critical reading and writing abilities.

Plan ahead. You’ll want to attend a college that has a track record of helping a lot of students transfer into as many of the schools on your shortlist as possible. The track record of the 112 community colleges in California is on the “Transfer Pathways” site.

Learn what courses are transferable to which colleges and universities. Many colleges have what are called “articulation agreements” which clearly define what is required to gain an admissions offer. Check with the junior college you’re planning to attend to ensure it has an articulation agreement with as many of the colleges on your short list as possible.

Chose a major (again, for emphasis): the sooner you have a grasp of what it is you want to concentrate on, the quicker you can accomplish your academic requirements.

Community colleges are becoming an increasingly popular choice among recent high school graduates. Nationally, 22% of college students from families with household incomes of $100,000+ attended community college. That’s up from 16% a mere four years ago, according to a recent Sallie Mae study. There are a lot of good reasons for this jump of enrollment: costs differentials are probably the most pronounced; however, if you’re willing to plan ahead, follow an articulation plan, and select and stick to a major, you’re headed for a successful career—and it matters little where it begins.  


컴뮤니티 대학 알아보기

  • 컴뮤니티 대학의 가치
  • 편입 계획 세우기
  • 준학사 학위를 받기
  • 편입에 대한 조언들
  • 고소득층에서도 컴뮤니티 대학 인기도 상승

어떤 학생들은 컴뮤니티 대학 진학에 비판적이다.  그러나 그럴 필요가 없다.  Univ. of California이사회 보고에 따르면, UC 졸업생의 1/3이 컴뮤니티 대학 출신이다: 이런 추세는 UC 등록금이 계속 오르고 컴뮤니티 대학의 등록금이 가치를 유지할 때는 지속적으로 증가될 것이다.

들어가는 돈을 계산할 때, 단연 컴뮤니티 대학에 진학하는 것이 가치 있다.  UCI (Univ. of California, Irvine)와 OCC (Orange Coast Community College)를 비교하자.  현재 UCI의 등록금은 $13,122이다.  여기에 기숙사비용, 책값과 기타 비용을 고려하면, COA (대학 다니는 비용)는 $30,000이다.  OCC는 2012-2013년도가 $1,324이다.  숙식과 다른 비용을 생각해도 COA는 $12,568이다.  차이가 $17,000이다: 2년을 따지면, $34,000이다.  커리쿨럼을 고려하면, UCI의 첫 2년은 대부분 일반 general education courses들이며, UCI에서는 교수들이 연구중심이며, 컴뮤니티 대학은 교수중심이므로, 매력이 더 있다.

이러한 가치를 생각지 않더라도, 컴뮤니티 대학에 들어가는 것이 좋은 게임플랜이다.  우선 준학사 학위가 직장을 갖게 할 수도 있고, 4년제로 진학도 가능하게 한다.

컴뮤니티 대학에 들어가면, 스스로 단호한 맘을 먹여야 한다.  전공이 없다면, 연구 조사하여 전공을 정해야 한다.  목표를 정하는 것이 매우 중요하다.  컴뮤니티 대학 졸업생인 Virginia 컴뮤니티 대학장인 Glenn DuBois는 그의 글에서 컴뮤니티 대학의 경험과 성공적으로 편입하기를 다음과 같이 소개하고 있다 (“10 Tips for Transferring from Community College” US News and World Report:

먼저 준학사 학위를 계획하라.  그래야만, 학업에 충실하게 한다.  연구에서 준학사를 받은 학생이 학사학위 취득률이 높게 나와있다.

우등 프로그램에 등록하라.  OCC에도 이런 프로그램이 있다 (  단서가 “대학 수준의 글쓰기 능력 갖추기”이다.  이 프로그램에 들면, 소규모의 세미나형의 수업을 듣게 되면, 비판적 읽기과 쓰기 능력을 꾸준히 향상시킬 수 있다.

미리 계획하라.  많은 편입생들을 받아들이는 대학으로 진학하기 원할 것이다.  가주에는 112개의 컴뮤니티 대학이 있으며, 웹싸이트의 “편입의 길” ( 에는 모든 편입의 기록들이 있다.

어떤 과목들이 대학으로 편입으로 인정되는지를 알아야 한다.  많은 대학들이 “연계성 협약”을 갖고 입학 정책을 하고 있다.  여러분이 다니고자 하는 컴뮤니티 대학의 연계성 협약을 알아보고 가능한한 리스트를 만들길 바란다.

전공 (핵심분야)를 정해라.  여러분이 무엇을 전공하고자 하는지 빨리 정하면 정할수록, 빨리 학업의 요구조건을 완성할 수 있을 것이다.

컴뮤니티 대학이 최근 인기 상승도를 달리고 있다.  가족 수입 $100,000이 넘는 대학생의 22%가 컴뮤니티 대학에 다니고 있다.  Sallie Mae의 연구에 따르면, 4년 전 만 해도 16%에 불과 했다.  이런 상승에는 여러 가지 이유가 있다: 가격이 우선 이유이다; 한편, 여러분이 미리 계획을 세우고, 연계성 협약에 따르고, 전공을 선택한다면, 여러분은 성공적인 길을 가는 것이다—첫 시작은 중요하지 않다.