Pepperdine in Perspective

  • Views from Stauffer Chapel
  • Seaver College is Beautiful
  • Outstanding Biology Department
  • Great Books Colloquium
  • Superb Study Abroad Program

Usually, when students consider Southern California colleges, their list includes Pomona College, USC, UCLA, and occasionally Loyola Marymount, or Pepperdine. Pepperdine, however, is a rare selection. Why? Pepperdine is a remarkably beautiful campus, and its selectivity increases each year: it now accepts only 30% of applicants. Additionally, this year it graduated seven Fulbright scholars. Pepperdine warranted a visit.

Arriving from the Pacific Coast Highway, I was awed by the architecture, the orange California poppies growing wildly along the road, and the dazzling panorama of the Pacific Ocean that melds with the physical campus. Pepperdine truly comes close to the aura of Club Med, yet, as I discovered in the informational session, it never lets you forget that it is part of the evangelical Churches of Christ.

The information session was held in the Stauffer Chapel, which, from a distance, looked like a miniature aircraft hangar with a huge window facing towards the grand Pacific Ocean. Approaching the chapel, I anticipated scanning the wonderful Pacific panoramas from the pews. However, entering the chapel, I discovered the view was obscured by stained glass. Slightly disappointed that such dramatic natural grace was so shrouded, I acknowledged George Pepperdine’s, founder of Western Auto Supply and chief benefactor, desired objective: this is “beautiful Christian living.”

During the session, the admissions officer mentioned Pepperdine’s strongest academic departments: the natural sciences, especially Biology, were among them. 20 to 30 students apply each year to medical school, and about 60-70% of them are accepted. If you look at the number of students who graduated in 2010 with a degree in Biology (21), Chemistry (5), and Physics (2), the assumption can be made that most applied to medical school (even though one needn’t be a natural science major to be pre-med). Possibly 18 (65%) gained acceptances.

Over half of Pepperdine’s undergraduates are in Business Administration (267- 32% of the class of 2010); Communications (157-19%); or Psychology (44-5%). Surprisingly, the Business Administration program, which is the school’s most popular, does not even rank among the top 200 in the Bloomberg Business Week undergraduate business school program list. The Communication and Psychology programs are also second tier programs according to Rugg’s Recommendations 2010. Though Pepperdine’s retention rate is a respectable 90%, only 72% of its students graduate in four years, and 80% in six. Total cost of attendance is $53,000; for the 68% of the students receiving scholarship/grant packages, annually averaging $27, 000, a baccalaureate from Pepperdine is not an insignificant investment of time and money.  

At this point, Pepperdine might sound less than impressive, yet that would be overlooking Pepperdine’s two jewels: the Great Books Colloquium, and its study abroad programs. The Pepperdine Great Books Colloquium is a two-year, four course sequence that was modeled on the St. John’s Great Book’s program. Around a fifth of entering freshmen enroll in this program. The Great Book’s Colloquium encourages close reading of foundation texts, demands rigorous discussions and papers, and bonds students into small groups to ensure intellectual growth and inquiry. Most classes have fewer than 10 students.

Just under two thirds of Pepperdine’s students spend a term or longer abroad at one of its residential programs in Florence, Heidelberg, Lausanne, London, Buenos Aires, Chiang Mai, or Shanghai. According to The Chronicle of Higher Education, Pepperdine has one of the highest percentages of students participating in a study abroad program in the country. According to many students, Pepperdine makes it extremely easy to apply to and secure credits for international study.

Pepperdine combines much. First it mixes a Club Med ambience with evangelical Christianity. Everyone takes three terms of religious classes, and everyone wants to know your religious beliefs. Further, many Pepperdine students mix majors in business, communications, and psychology, with the challenges of the Great Books Colloquium and, at least, one term abroad. Though some might consider the university conservative, it has a vibrancy and identity that defies labels. Pepperdine is an original: you won’t find anything else quite like it.   


                                          Stauffer Chapel

페퍼다인 대학교의 전망 

  • Stauffer Chapel 에서의 전경
  • 아름다운 Seaver 인문대학
  • 우수한 생물학과
  • Great Books Colloquium
  • 최상의 유학프로그램

보통 남가주의 대학을 고려한다면, Pomona, USC, UCLA 그 다음이 Loyola Marymount나 Pepperdine이다.  페퍼다인이 순위에서 밀리지만, 기막히게 아름다운 캠퍼스이며, 매년 선택률이 높아지고 있다: 현재 30%정도의 합격률을 보인다.  그리고 올해 Fulbright 장학생이 7명이나 졸업했다.  정말 페퍼다인은 방문할 가치가 있다.

필자는 서부해안도로를 따라서 도착한 뒤, 길 가에 핀 오렌지 양귀비와 태평양과 어우러진 캠퍼스에 펼쳐진 파노라마의 건축물을 보고 경외감마저 들었다.  페퍼다인은 Club Med 여행의 지중해의 향기를 가깝게 느끼게 하며, 또 한가지 알아낸 사실은 evangelical Churches of Christ 종파에 속한다는 것이었다.

안내강의는 Stauffer Chapel에서 열렸는데, 이 건물은 큰 창문이 태평양을 향해 있는 비행기 격납고같다.  채플에 들어가 예배석에 앉으니, 태평양이 파노라마로 펼쳐졌다.  잠시 위를 보니, 아치는 스테인드 글라스로 장식되어 있었다.  Western Auto Supply의 창업자이며, 최대 기부자인 George Petterdine이 내세운 목표: 아름다운 그리스도의 삶-이 생각났다.

강의동안, 입학심사관은 페퍼다인의 최우수 학과로 자연과학부, 특히 생물학과를 내세우며, 매년 20-30명이 의과대학을 지원하여 60-70%가 입학한다고 전했다.  2010년도에는 생물학(21), 화학(5), 물리학(2)의 졸업생을 배출하여 대부분 의과대학을 지원(물론, 자역과학 출신이어야 하는 것은 아님)하여 18명(65%)이 합격하였다.

페퍼다인 학부의 반 이상은 경영학(267명: 2010년 졸업생의 32%)이며, 다음으로 컴뮤니케이션 (157명: 19%), 심리학(44명:5%)이다.   그러나, 이 대학의 경영학과는 Bloomberg Business Week의 대학 순위에 들지 못한다.  컴뮤니케이션과 심리학은 Rugg’s Recommendations 2010에서 2류에 속한다.  재학생 보유률은 90%이지만, 4년만에 졸업하는 비율은 72%이며, 80%는 6년에 졸업한다.  등록금은 $53,000이며, 68%의 학생이 장학금/그랜트로 $27,000을 받는데, 페퍼다인 학사학위가 시간과 돈의 투자가치에서 중요하지 않은 것은 아니다.

이쯤에서 별 매력이 없다면, 이제 페퍼다인의 2보석을 살펴보자: Great Books Colloquium과 해외유학프로그램.  페퍼다인 Great Books Colloquium은 2년간의 4과목으로 St.John’s Great Book프로그램에서 왔다.  15-20%의 신입생이 가입하고 있다.  이 프로그램은 기초교제의 정독, 토의, 페이퍼와 함께 소그룹으로 나누어 지적 호기심과 성장을 돕는다.  보통 10명 이하이다.

다음, 2/3의 페퍼다인 학생들인 한학기 이상을 Florence, Heidelberg, Lausanne, London, Buenos Aires, Chiang Mai, Shanghai에서 보낸다.  Chronicle of Higher Education에 따르면, 페퍼다인의 유학프로그램이 가장 높은 수치이다.  학생들에 의하면, 페퍼다인에서는 유학이 쉽게 가능하며, 학점도 인정받는다고 한다.

페퍼다인은 많은 것이 연결되어 있다.  첫째, 기독교정신과 함께 Club Med의 지중해 분위기가 있다.  누구나 3학기의 종교과목을 들어야 하며, 종교신념이 있어야 한다.  또한 경영, 컴뮤니케이션, 심리학 등 전공분야가 다른 학생들이 Great Books Colloquium에서 도전을 받으며 같이 공부하며, 적어도 한 학기는 유학을 간다.  만약, 보수적이며 생명력있게 도전하려한다면, 바로 페퍼다인이다.