Questions for a College Visit

  • Go beyond the standard questions
  • Ask random students, talk to professors

US News and World Report recently published an article “36 Questions to ask on a College Visit,” by Lynn O’Shaughnessy, who is the USNWP college counseling maven. This list of questions is pretty good, but it stops short of the mark.  (The article from US News and World Report can be found at Most prospective applicants don’t want to ask first choice or second choice colleges uncomfortable questions. They fear they might offend the admissions office and be rejected as a consequence. I’m not sure it actually works like this, but this belief runs through a lot of applicant heads. It must, because I’ve been to a lot of campuses and the quality of questions most students ask (if they ask any at all) are bland, and usually pointless—e.g. how many books are in your library?

After reading Lynn O’Shaughnessy’s article, you’ll definitely have a critical number of questions ready for service.  She divides her questions into six different categories: Academics (e.g. “How much time is spent on homework? [Though I’m not sure how well received that question would be during a tour of Cal Tech.])”, Academic perks (e.g. “What are the opportunities for undergraduate research?” [Actually a very good question, especially if you have an interest in pre-med.]), Financial aid (e.g. “What % of students receive college grants?”), Graduation Track Record (“How many students graduate in 4 years?” [A very good question if you tour Cal Poly Pomona]), Academic Support (e.g. “What type academic counseling is available?”), Outside Opportunities (e.g. “What type of internship opportunities are there for students?”), and Student Life (“What % of students live on campus?”).

The most important category is “the Graduation Track Record”. Student retention is one of the more important questions every college needs to be asked often: What portion of freshman return for their sophomore year? If the answer is below 80%, you need to find out why. What is a little concerning about this question, however, is that you can easily find the answer yourself before you even step foot on the campus. The information is readily available on College Navigator ( or on the schools Common Data Set, which can be found by Googling ‘the name of the school’ common data set.  By asking it, you’ve shown you haven’t done your homework. In fact, most the questions Ms. O’Shaughnessy poses in this section can be found either on the school website, such as “what does it take to graduate in four years?” or on College Navigator yet again, “What is your four year graduation rate?”

The question under graduation track record that many students really want to know is what happens to your graduates after they leave? If they’re trying to get into law school, what portion successfully gain admittance, and to which law schools? If it’s medical or business school, the same type of question asked by aspiring law students would apply.  Another question might also be what type of education does the university best recommend for a student to be really prepared to meet the challenges of today? If they respond that it depends on the student, does this make sense? After all, how many 18, 19 year olds really know what it is they need to know? Certainly the school has some input through a core or distribution requirement. How does the school guide the student?

Of the remaining questions the two that are definitely worth asking, and are on the US News and World Report list, is the opportunity for undergraduate research, and the availability of internships. Often, these two areas are addressed on a school’s website. Often, however, what is on the school’s website rarely matches realities on campus. For that reason alone, asking even the most obvious questions might be a reasonable exercise in its own right. I guess we can always consider the maxim the worse question is the one not asked. Be bold and ask away. Good colleges, like good people, want to tell you what it is you want to know.


캠퍼스 방문에서 물어보아야 질문을 생각하자!

 일반적인 문의 이상을 하자.

재학생, 교수를 잡고 물어보자

최근호 US News and World Report에 실린 O’Shaughnessy (USNWP 대학 카운셀링 전문가)의 글에는 대학방문에서 물어야 할 36가지가 있다.  좋은 질문들이지만 썩 마음에 들지는 않는다 (참고:  대부분의 입시생들은 첫째, 둘째로 가고 싶은 대학에서 불편할 질문은 하지 않는다.  학생들은 이러한 질문들이 입학 심사관에게 나쁜 인상을 주고 불이익을 당할까 걱정한다.  필자는 반대로 효과가 있다고 생각한다.  필자는 여러 대학 방문에 동행하면서 질문을 하지 않거나, 아니면 평이한 내용없는 질문-예를 들면, 도서관에 책이 몇권 있습니까?-을 하는 것을 느꼈다.

O’Shaughnessy의 글을 읽는다면, 여러 질 높은 질문들을 생각할 수 있다.  이 분은 질문을 6개의 종류로 나누었다: 1) 학업 (예: 과제에 시간을 얼마나 투자해야 합니까?—Cal Tech에서 한다면 정답이 있을까 생각된다)  2) 연구 (예: 학부에서의 리서치 기회가 있습니까?—의과대 예과에서는 필요한 질문이다)  3) 경제 보조(예: 몇 %의 학생이 그래트를 받습니까?)  4) 졸업률 (예: 4년 안에 졸업하는 비율은 얼마입니까?—Cal Poly Pomona에서는 정말 좋은 질문이다)  5) 학업 도움(예: 공부에 대한 어떤 카운셀링이 가능한지요?)  6) 교외활동과 학교생활 (인턴쉽의 기회가 있는지요?  몇 %의 학생이 캠퍼스에 사는지요?)

가장 중요한 질문은 졸업률에 대한 것이다.  학생 보유률은 어느 대학에서나 물어 보아야 할 중요한 질문이다.  1학년에서 2학년으로 재등록하는 학생률은 어느 정도인가?  만약 80%이하 라면, 이유를 알아보아야 한다.  한편, 여러분이 캠퍼스에 대해서 조금만 관심을 가지면 쉽게 알 수 있다.  College Navigator (나 구글에서 학교이름으로  Common Data Set을 쉽게 찾을 수 있다.  또한, 대학 웹싸이트나 College Navigator 에서 질문하면 알아낼 수 있다.

또한 졸업과 관련된 질문으로 졸업 후에 진로가 어떠한가 이다.  만약 법학대라면, 어느 정도가 대학원에 입학하며, 또한 어느 대학원으로 가는지 알아볼 필요가 있다.  의과대학이나 경영대학도 같은 류의 질문을 던질 수 있다.  다음 질문으로 급변하는 시대에 부응할 어떤 교육을 제공하는가 이다.  만약 이것은 학생에게 달려있다면, 바른 답이 될 수 없다.  18, 19세의 학생들이 어떤 교육이 필요한지 어떻게 알겠는가?  대학이 학생들에게 제공해 줄 수 있어야 한다.  이 대학은 어떻게 지도하고 있는가?

US News and World Report의 리스트 중 나머지 2가지 질문—학부 리서치와 인턴쉽도 중요하다.  이 두 가지는 학교 웹싸이트에 나와 있다.  그러나, 웹싸이트의 내용이 캠퍼스의 현실과 차이가 잇다.  그러므로 명백한 질문도 함으로써 정답을 알 수 있다.  질문의 가장 나쁜 것은 하지 않는 것이다.  좋은 대학은 좋은 사람들과 마찬가지로 여러분이 알고자 하는 것을 알려주는 것이다.