A Question of Aptitude: Discovering your Major

  •       Matching Interests with Aptitude
  •       Johnson O’Connor Research Foundation       
  •       Aptitudes of a Physician

College is expensive. Over a hundred colleges (with UC Berkeley for out-of-state students among them) now cost over $50,000 a year, and the price keeps escalating at a 4-6% clip. Yet college can also be difficult and confusing. Only 30% of the students in public, and 53% in private colleges graduate in four years. Some students never graduate, while others have lengthy and expensive stays. There are a number of reasons students do not have timely graduations, but one that truly impedes progress is indecision over what to major in. Some sources report more than 80% of the students change their major after matriculating, with some changing majors 2 to 3 times. What then is a good method of determining your major?  

Internships, work, job shadowing, and volunteering, all are useful but, let’s be honest, there are only so many hours in a day, and between all the school and extracurricular efforts, just how much time is there to dedicate to these activities? If you take the ACT, it includes a Holland Interest Survey (to measure your interests), which is sent to you along with your scores. Career assessments are also available on-line.  The Cal State Fullerton Virtual Career Center site, https://campusapps2.fullerton.edu/Career/students/ includes links to interest surveys, Myers Briggs personality tests, and many others. The problem with taking a series of interest, aptitude, and personality tests on-line, however, is that when you merge the results, you still might have only a sketchy sense of your capabilities.

A more structured approach might be to measure your aptitudes, your innate talents, with trained consultants who can offer a fuller interpretation of the results. Aptitudes, after all, are not as likely to change over time, while interests (in something like stamp collecting, for example) might.  The Johnson O’Connor Research Foundation (http://www.jocrf.org/testing_centers/index.html), a non-profit organization, is one such place where you can go to discover your aptitudes.  Johnson O’Connor began his career in 1922 at General Electric, testing employees to determine their best job fit. Since then this research foundation has assisted people from all walks of life, even a former president of the United States, gain a better sense of their natural abilities. For students attempting to decide what to major in, matching interests to aptitudes could possibly save tens of thousands of dollars, and a boatload of doubt and frustration. 

If you decide to visit a Johnson O’Connor office you’ll spend a day and a half, during which you’ll be administered a battery of about 25 tests, some one-on-one, others by computer, to determine a range of abilities, ranging from idea generation (called ‘ideaphoria’) to spatial capabilities. At the conclusion, you review your comprehensive written report with a staff consultant and discuss how your aptitude pattern might indicate certain specific majors or possible future careers.  

These are not IQ tests; rather, they are objective measurements of natural abilities.  For example, if you were planning to become a physician, having a strong aptitude in structural visualization, in order to visualize a body organ for example, would be very beneficial. Additionally, having inductive reasoning would help you make diagnoses more quickly, and ‘ideaphoria’ would help in generating a rapid flow of ideas to assist patients in determining multiple ways to attack problems. You need not have high scores in all these aptitudes, but it certainly helps to be capable in some to ensure a greater potential of satisfaction and success in medicine.

Gaining knowledge of your aptitudes is a useful tool in figuring out a potential major and your fit in the world of work and beyond. It is, however, a tool and not a specific career recommendation (though written reports contain a list of potential occupations best tailored to your aptitudes). Doing anything is probably better than going through high school and college without an attempt to figure out where you might find your best job prospects. Frankly, the costs are too high not to. No matter how it is you pursue finding your major, go at it with effort and determination. Done in conjunction with knowledge of your aptitudes, it could save you a great deal of time, money, and worry.  


적성찾기와 전공정하기

  •        흥미와 적성
  •        Johnson O’Connor Research Foundation
  •        의사가 맞는 적성

대학이 정말 비싸다.  수백 개의 대학들(UC Berkeley도 타주 학생의 경우)의 등록금이 년간 5만불이 넘고 있으며, 매년 4-6%상승된다.  그리고 여전히 대학은 어려운 곳이고 혼란스럽다.  국공립대학의 30%, 사립의 경우 53%정도만이 4년 만에 졸업한다.  그 외에는 긴 재학기간을 갖거나, 아예 졸업을 못하고 있다.  이렇게 제 때에 졸업을 못하는 이유는 여러 가지가 있겠지만, 전공에 대한 잘못된 결정이 큰 이유이다.  어떤 자료에서는 80%의 학생들이 입학 당시의 전공을 두 세 번이나 변경한다고 한다. 그럼 전공을 잘 선택하는 방법은 없을까?

인턴쉽, 일, 직업 연습, 자원봉사 등도 유용하다.  그러나 솔직히 학교생활, 특활 등을 하면서 얼마나 시간을 투자할 수 있겠는가?  ACT시험을 보는 학생들은 여러분의 성적과 함께 보내지는 Holland Interest Survey (흥미검사)를 할 수 있다.  또한 Cal State Fullerton Virtual Career Center 싸이트(https://campusapps2.fullerton.edu/Career/students/)에는 흥미검사, Myers Briggs 성격검사, 그 외 여러 검사들이 나와있다.  이와 같은 여러 검사를 치르면서 그 결과를 보고, 여러분의 가능성에 대한 감은 잡을 수 있다. 

한편, 여러분의 적성과 내재된 탤런트를 발견하기 위해서는 검사의 결과를 잘 해석해주는 전문가가 필요하다.  적성은 변하지는 않지만, 흥미(예: 우표모으기 등등)는 시간에 따라 잘 변한다.  Johnson O’Connor Research Foundation (http://www.jocrf.org/testing_centers/index.html)은 여러분의 적성을 발견할 수 있는 곳이다.  Johnson O’Connor는 1922년 General Electric에서 직원을 배치하는 일을 시작했다.  그 후 이 재단에서 모든 종류의 직업인들, 전직 대통령까지도 자신의 재능을 측정하도록 도왔다.  전공을 결정해야 하는 학생이 적성을 제대로 찾는다면, 엄청난 돈을 절약하는 것이며, 또한 염려와 우려에서 벗어날 수 있다.

여러분이 Johnson O’Connor 사무실을 찾아가면, 하루 반을 25가지의 각종 시험을 치르는데, 1:1의 시험, 컴퓨터를 이용한 시험을 통해 개념일반화(ideaphoria)에서 공간능력까지 측정받는다.  결과에 대해서는 전문 컨설탄트와 종합보고서를 리뷰하며, 여러분의 적성이 어떤 특정 전공이나 직업과 잘 맞는지를 의논한다.

이것은 지능시험이 아니다; 오히려 타고난 능력에 대한 객관적 측정이다.  만약 여러분이 의사가 되고 싶은데, 신체기관을 그려볼 수 있는 구조적 시각화의 적성이 있다면 매우 유익하다.  또한 귀납적 사고를 한다면, 처방을 빨리 낼 수 있으며, 여러분의 ‘ideaphoria’는 환자를 돕는데 빠르게 사고할 것이다.  물론 모든 적성시험에서 높은 점수를 받아야만 하는 것은 아니다.  의학에서 만족과 성공할 수 있는 잠재력을 알 수 있도록 돕는 것이다.

여러분의 적성에 대한 지식은 전공선택과 직업선택에 유용한 도구이다.  물론 (여러분의 적성에 따라 가능한 직업리스트가 있지만) 특정 직업을 추천하는 것은 아니다.  그러나, 고등학교를 마치고 대학을 가서도 미래 직업 가능성을 모르는 것보다는 무엇이든 시도하는 것이 좋은 일이다.  가격도 그렇게 비싸지 않다.  그리고 어떤 전공을 하든 물론 노력과 결단을 보여야 한다.  단지 적성과 연결된다면, 시간, 돈, 걱정을 많이 아낄 수 있다는 점이다.