Exploring University 'Special' and Honors Programs


  • How they Enhance your College Experience

  • Who Offers Them?

  • Are They Worth the Effort?


The college admission process offers a lot of choices, possibly too many. Initially, you want a university that's a 'good fit'. Yet, even if the campus is a good fit, does the school offer special programs that might make the fit that much cozier? For example, should you gain admission to Yale, you might want to consider its Directed Studies program-if you have the academic prowess. Or, if you are looking at a range of private and public universities, you might want to consider an honors program. Honors programs, particularly in the bigger public universities, provide students access to top faculty, engaging seminars, research opportunities, and possibly internships. Participants then gain honors designation on their transcripts and diplomas.  Such a program is a lot less expensive than a comparable program at an elite private university. These choices might very well dramatically improve your undergraduate experience; they, therefore, warrant investigation.

At Yale, should you be among the top tier of students admitted, making you virtually ethereal, you might be pre-selected to join the Directed Studies program, a special program where you study a range of texts, from the Odyssey to Milton's Paradise Lost, over a series of year-long courses with some of the top professors. The program is limited to 125 students. If your interest is more in the science realm, then you might seek admission to Yale's 'Perspectives on Science and Engineering' program (this program takes only 60 students from the entering class). Please note, even if you're the incarnation of Isaac Asimov, Yale will not let you join both programs. Regardless, each program is there for you to gain a richer, more engrossing Yale experience.

Over one thousand honors programs, for both four and two-year schools (though it is by no means comprehensive-for example UCLA's Honors Program is not part of this list) can be found at the National Collegiate Honors Council (NCHC) http://www.nchchonors.org/memberinstitution.shtml website. Additionally, Peterson's also publishes a reference work on Honors programs, Honor Programs & Colleges, 4th edition (Peterson's Honors Programs and Colleges). One such honors program that you'll find at the NCHC site is for Cal Poly San Luis Obispo (CPSLO).

To be considered for one of the 50 spots in the honors program at CPSLO, you will need a composite ACT score of at least 27, an un-weighted GPA of 3.75, two or more AP exams with a score of 4 or 5, a personal essay, and two letters of recommendation. After gaining admission, you will live (at least in your freshman year) in honor's housing, take a range of honors courses, gain access to smaller classes, and enjoy better registration opportunities, while gaining a small community feel within a fairly large public institution: CPSLO enrolls just under 19,000 undergraduates. Furthermore, when you consider that only a fifth of CPSLO students graduate in four years (approximately two thirds graduate by their sixth year), to gain better registration access alone is an invaluable benefit. If you can muster the effort, and you have the qualifications, experiencing a big university, while ensconced in its honors program, is, in many cases, a good way to go.

Do students gain from participating in these special study and honors programs? Specialized programs, such as Yale's Directed Studies, greatly enrich and reward participants. Naturally, how much a student gains depends on the student. When you consider applying, it's a good idea (if the application to the program doesn't already demand it) to go to the program's website and get all the details. If you can get the names of some students already in an honor's program, contact them and find out their opinions: Is the program too demanding and time consuming? Does it position them better for graduate school?  Does it substantially improve their undergraduate experience?  Get answers. If after investigation the program still appears promising, then it might well earn the honor of your participation.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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대학의특별프로그램과 우등 프로그램


  • 여러분의 대학 경험을 촉진하는 방법

  • 어디에서 제공하는가?

  • 노력할 가치가 있는가?


대학 입학 과정은 여러가지, 아니 매우 많은 선택의 과정이다.  우선, 대학이 여러분과 “ 잘 맞는” 곳을 선택해야 한다.  그리고, 캠퍼스가 잘 맞는다면, 학교에서 제공하는 프로그램이 여러분을 대학과 더 잘 어울리게 하는가?  예를 들면, Yale 대학에 들어갔다면, 또한 학업에 강하다면, Directed Studies 프로그램을 고려해 보는 것이 좋다.  다른 사립이나 주립대학을 고려한다면, honor program을 고려할 수 있다. 큰 공립대학에서 제공하는 Honors program은  최고의 교수진, 세미나 참석, 리서치의 기회, 인턴쉽까지 가질 수 있도록 한다.  프로그램 이수자는 성적표와 졸업장에 honors로 명시된다.  이러한 선택은 여러분의 학부 생활의 경험을 한층 폭넓힐 것이므로, 미리 알아보는 것이 유익하다.

예일대학에 우수한 학생으로 뽑혔다면, 최우수 교수들로부터 the Odyssey, Milton’s Paradise Lost까지 배울 수 있는 Directed Studies 프로그램에 선발될 것이다.  이 프로그램은 125명의 학생으로 제한한다.  만약 과학분야에 관심을 가진다면, Perspectives on Science and Engineering 프로그램(60명으로 제한)을 찾아야 한다.  여러분이 Isaac Asimov라 할지라도, 이 두 프로그램에 동시에 가입할 수는 없음을 알아두라.  이 두 프로그램은 더 풍부하게 예일의 경험에 여러분을 열중시킬 것이다.

2년제와 4년제 대학의 1000이 넘는 honors programs들을 전국 대학 우등 위원회의 싸이트에서 살펴볼 수 있다(여기에서 Cal Poly San Luis Obispo(CPSLO)의 프로그램을 찾을 수 있다.  하지만, UCLA’s Honors Programs는 빠져있다). http://www.nchchonors.org/memberinstitution.shtml website.

또한, Peterson’s에서 출간한Honor Programs & Colleges, 4th edition (Peterson's Honors Programs and Colleges)에서도 찾을 수 있다.

CPSLO에서 제공하는 50명의 우등프로그램에 들어가기 위해서는 ACT 27, GPA 3.75, 둘 이상의 AP에서 4-5점, 에세이, 2명의 추천서가 필요하다.  들어가면, 여러분은 honor’s housing(적어도 1년)에 살면서 우등과목들과, 소규모 강의, 편리한 등록 등을 누리면서, 대규모 공립 대학안에서 작은 컴뮤니티의 생활을 할 수 있다: CPSLO는 19,000명의 규모이다.  또한 이 대학 학생의 1/5만이 4년(2/3의 학생들이 6년에 졸업)에 졸업한다는 사실에서 여러분이 누릴 수 있는 특혜는 엄청나다.  여러분이 자격을 갖추고 있고 노력을 기울인다면, 큰 공립대학에서도 honors program에 감추어진 장점을 살릴 수 있다.

이런 특별 프로그램이나 우등 프로그램에서 학생들이 많은 것을 얻는가?  Yale’s Directed Studies같은 프로그램은 참여자들에게 많은 보상을 준다.  그러므로 얼마나 얻는냐는 학생에 달려 있다.  우선 신청을 고려하는 것이 좋은 생각이다.  신청서를 받지 못했으면, 이 프로그램의 웹싸이트에서 자세히 알 수 있다.  만약 이 프로그램에 가입한 학생의 이름을 알 수 있다면, 그들과 연락하여 의견을 물어보아라: 프로그램이 너무 많은 것을 요구하는가?  대학원 진학에 유익한가?  학부의 경험에 상승작용을 하는가?  답을 찾아 보아라.  그후에 이 프로그램이 전도유망하다면, 여러분의 참여는 명예를 얻게 될 것이다.