"Need Blind Admissions" and the Financial Aid Process

  • Levels of "Need-Blind" Admissions

  • Explanation of the Financial Aid Process

One part of the admissions process that confuses many students and their families is dealing with financial aid. Some students are concerned that their application will be penalized if it appears that they are seeking financial aid. If this is a worry, they should review whether their target schools practice 'need blind' admissions in one form or another. In addition, there are other students who are challenged by the affordability of college and who actually want financial aid. Both sets of students will find this article useful.

Some schools practice 'need blind' admissions. They ensure that the admissions office and the financial aid office do not share information. Even if information regarding your family's finances can be gleaned from your application, such information is not considered when your application is under review.

Not many schools, however, have a truly 'need blind' admissions policy. It takes a lot of money to perform the second part of the need-blind requirement: should they accept you, they're guaranteeing that they'll pull together a financial aid package that will allow you to attend their school. The forty-one schools that do fulfill this requirement are listed in Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Need-blind_admission , and include Harvard, Stanford, Cal Tech, Claremont McKenna, and Northwestern. Eight of these 41 schools are 'need-blind' for international applicants as well.

Some schools are 'need sensitive.' Most applicants are evaluated on a 'need blind' basis. Only their borderline applicants-those off the waiting list, or who appear to be less competitive within the applicant pool, are considered in light of their financial resources. Such schools as Smith College or Hamilton College (upstate New York) are 'need sensitive.'

Other schools practice 'need blind' admissions, but cannot guarantee they'll meet a 100% of a student's financial needs. A recent report from the National Association for College Admission Counseling, found that 93% of public institutions and 81% of private institutions claim "they are entirely need-blind." ("Need Blind, but Gapping", Inside Higher Ed.com by Scott Jaschik 26 November 2008). When asked if this meant that they'd meet the full financial needs of those admitted, their numbers dropped to 32% of public, and 18% of private schools. Confused? Join the club; that's the natural state when attempting to decrypt the machinations of the world of financial aid and admissions.  Such schools as Tufts have attempted to become 'need-blind' over the last years, but haven't successfully raised the funds required to become a full practitioner.

If you elect to apply for financial aid, the first step is to submit a FAFSA form to the admissions offices of your schools (which you should do as early in January as possible-so if you haven't done this, and you're angling for admission this fall, go to the following site to get the information and file as soon as possible,  http://studentaid.ed.gov/students/attachments/siteresources/FundingEduBeyondHighSchool_0809.pdf ), and if it's a private school, you might need to also submit a CSS Profile form. Once received, the admissions office will make the calculations and determine your EFC (effective family contribution), and then determine what type of aid will be offered to you. There are three types of aid available: grants (the more of these you get the better, as you don't have to pay them back), loans (the less of these, the better), and work study (payment for working part time on campus).

Should you gain acceptance to a school, but the school cannot pull together a financial package that addresses 100% of your financial needs, then you've been 'gapped'. You'll have to address the difference between your needs and the offered financial package by acquiring more loans (not necessarily an easy or pleasant task in these financially challenging times), negotiating with the admissions office for a better financial aid package, or selecting a different school.

The key to gaining an upper hand on the financial aid process is to make sure you select schools that are a good fit. If, in your application, it is apparent to the admissions office you are special (e.g. strong academics or talent), they'll find the resources no matter how difficult the economic times might be.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

재정 필요 무시입학사정과 재정보조 과정

  • 재정 필요 무시 수준

  • 재정 보조 사정절차

입학사정 과정에 있어서 많은 학생들과 학부모들이 잘못 이해하고 있는 부분이 재정보조 신청에 관한 점이다.  어떤 학생들은 만약 재정 보조를 신청하면 원서에 불이익을 초래할 까 염려한다.  이 점이 걱정이 된다면, 목표 대학들이 ‘need blind’(재정필요 무시) 입학사정을 하는 지를 살펴보아야 한다.  또한 어떤 다른 학생은 대학의 재정 여유를 알아보고 재정보조를 필요로 할 수 있다.  이 두 경우 모두 이 기사가 도움이 될 것이다.

어떤 대학들은 ‘재정필요 무시’의 입학사정을 실시한다.  즉 입학사정실과 재정보조 사무실은 서로 정보를 나누지 않는다.  비록 가족 소득 정도를 원서에서 알아볼 수 있지만, 이러한 내용은 원서 사정에는 영향을 미치지 않는다.

한편, 진정한 의미의 ‘재정필요 무시’ 입학사정 정책을 하는 대학들은 많지 않다.  이 정책의 실행에는 많은 돈이 들기 때문이다:  만약 이에 따라 학생을 받아들이면, 학생이 학교에 다니도록 재정보조 프로그램을 보장해 주어야 하기 때문이다.

Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Need-blind_admission에 나와있는 이러한 대학들은 41개 대학으로, Harvard, Stanford, Cal Tech, Claremont McKenna, and Northwestern 등이 있다.  이중에는 외국 학생에게도 같은 정책을 실시하는 8 대학들이 있다.

어떤 대학들은 재정 필요에 민감하다.  대부분의 학생들은 ‘재정필요 무시’로 뽑지만, 경계선상에 있는 학생들-대기명단, 원서집단에서 경쟁력이 떨어지는 학생-에게는 재정 수단이 고려된다.  이러한 학교로는Smith College or Hamilton College (upstate New York) 로 재정필요에 민감하다.

다른 여러 대학들은 ‘재정필요 무시’ 입학사정을 원칙으로 하나, 100%를 보장하지 못한다.  National Association for College Admission Counseling의 보고에 따르면, 93%의 공립대학들과 81%의 사립대학들이 ‘전적으로 재정필요 무시’라고 주장한다(“Need Blind, but Gapping”, Inside Higher Ed.com by Scott Jaschik 26 November 2008).  그러나, 입학생들의 재정 필요를 충분히 채울 수 있는 비율을 보면, 공립은 32%로, 사립은 18%로 떨어진다.  혼란스러운가?  이러한 현실은 재정보조와 입학의 비밀의 암호를 풀어야 하는 것이기 때문이다.  Tufts 대학은 최근까지 ‘재정보조 무시’를 실행했으나, 자금을 확보하지 못해 성공적으로 시행하지 못하고 있다.

재정 보조를 신청하는 첫 단계는 FAFSA를 작성하는 것이다(가능한 1월에 해야만 가을에 보조를 받을 수 있다).


만약 사립학교라면, CSS Profile 을 제출해야 한다.  그래야만 학교당국은 여러분의 EFC(학부모 부담금)를 계산하고, 보조 유형을 결정짓는다.  재정 보조 형태는 3가지가 있다: 그랜트(갚지 않음), 론 (적게 받아야 함), 근로장학금(교내에서 일해야함).

여러분이 입학이 되었으나, 100%의 재정 보조를 받을 수 없다면, 여러분은 ‘빈 공간’을 갖게 된다.  이때 여러분은 여러분의 필요와 학자금 융자액의 차이에 직면해야 한다(불경기인 이때 쉬운 일이 아님).  더 좋은 재정 보조 프로그램을 찾든지, 다른 학교를 선택해야 한다.

재정 보조 과정에서 우위를 차지하는 열쇠는 여러분이 택한 대학에서 필요로 하는 학생임을 보여야 한다.  만약 원서에서 여러분이 특별한 점(강한 학업, 탤런트)이 분명하다면, 학교당국은 경제상황과 별도로 재정 보조를 지원할 것이다.