low student/faculty ratio

Carleton College: a Superb Liberal Arts College in Minnesota


  • In a League with Pomona College, Amherst, and Middlebury
  • Small Undergraduate Population, Expansive Cowling Arboretum
  • Excellent and Diligent Professors
  • Trimester System—Numerous majors
  • High Production of PhDs and NSF Winners

Even in the sub-zero frigidity of a Minnesota January, brains are exuding energy in Northfield, a town about 40 minutes from Minneapolis and St. Paul. ‘Carls,’ Carleton students, also known as “northern commies” by more conservative elements who find their politics a touch too left leaning, have just begun their second trimester.  If you can weather the Minnesota winter, and find enjoyment in talking with some of the most intellectually engaged students in the country, “serious students who don’t take themselves too seriously,” then Carleton College might warrant being added to any application list which includes the likes of Pomona College, Swarthmore, Middlebury, or Amherst.

Its student numbers are comparable to Williams College, with just over 2,000. Like Swarthmore, Carleton contains an arboretum: Cowling Arboretum is 880-acres and is directly adjacent to the college. All told Carleton consists of 1,040 acres, a fairly spacious campus for its 2,000 undergraduates. The campus also includes a Japanese Garden, the Goodsell Observatory, listed on the National Historic Trust, and two utility grade wind turbines, substantially reducing the campus’s carbon footprint and generating close to half of the campus’s energy needs.

Carleton is noted for its natural sciences and political science departments. With no graduate students, teaching is done by the faculty; its focus is on teaching. Teachers at Carleton are “approachable” and “generous with their time”. On Rate My Professor.com, Carleton professors, as a group, score 3.54 in “Overall Quality”. (Yale professors score 2.59; Harvard, 2.95, Pomona College 3.59 and Amherst, 3.8). One of the many recommended professors is Al Montero, who teaches a challenging introductory course to political science, grades severely, yet appears universally loved. One student mentions Professor Montero as, “…a flawless professor. All his colleagues know it and his students do too. Is it scary to have a professor who is flawless? Yes. Is it amazing? Yes.”

Most classes at Carleton are small: over 60% have fewer than 20 students, with the average class size of 17.  Carleton has no formal course requirements, and few distribution requirements. Though similar to Hampshire College and Brown University, once a major and concentration is determined, the student meets with her department advisor and the required course path is configured. A BA is offered in 37 majors, and students can elect to design their own; additionally, students earn a ‘concentration’ which comprises interdisciplinary study in such subjects as neuroscience, or European Studies. More impressive still, Carleton offers 12 foreign language courses from Russian to Arabic. Over 70% of Carls study abroad.

Carleton nurtures success in its students. Its most recent class produced 7 Fulbright Scholars, and the highest number of National Science Foundation fellowships in the country. It regularly graduates more women who pursue a PhD in the natural sciences than either Dartmouth or Princeton (each of which graduates twice as many women). Overall, 70% of Carleton graduates go on to graduate school, most in PhD programs, not MBA type programs. Apparently, the Carleton natural sciences department's emphasis on field and lab work gives it substantial advantage over larger, research-driven universities. However, don’t think this display of academic excellence is serendipitous-- almost a fifth of Carleton’s recent class was composed of National Merit Scholars-- that’s a number greater than any other liberal arts school in the country. 

Yes, its cost of attendance (COA) is over $54,000, but more than half the recent class received need-based financial aid—over $27,000 was given in grants and scholarships. Also, Carleton charges no application fee for students who apply online, and it’s on the Common Application—so, to test the water costs nothing but time, compared to Stanford’s $90 application fee.

If the cold doesn’t kill you, then Carleton might give life to your undergraduate career. With a beautiful campus containing its own arboretum, a Japanese Garden, and the first campus night club, The Cave, there is always too much to do. Yet the excellence of the teaching, the small classes, the broad selection of majors, and the study abroad program make Carleton an alluring place to spend four years building a base for a lifetime of learning.   


Carleton College소개: 미네소타의 최고의 인문대학

  • Pomona College, Amherst, Middlebury와 유사함
  • 작은 수의 학생에 비해 웅장한 Cowling Arboretum
  • 우수하고도 부지런한 교수들
  • 3학기제에 많은 전공들
  • PhD와 NSF우수자의 배출

1월의 미네소타의 영하의 날씨에도 불구하고, Minneapolis와 St. Paul에서 40분 떨어진 Northfield 에서는 두뇌에서 에너지가 쏟고 있다.  Carleton의 학생들, Carls들이 2학기를 시작하면서 좌파로 기울면서 보수주의자들에게서 “북쪽의 공산주의자”라는 명칭을 갖는다.  만약 여러분이 미네소타의 겨울을 이길 수 있고, 전국에서 가장 지적인 학생들(스스로는 심각하게 생각하지 않지만, 심각한 학생들)과 토론하길 좋아한다면, Carleton College는 Pomona college, Swarthmore, Middlebury, Amherst와 같이 원서를 넣어야 하는 대학이다.

Williams College와 비슷한 숫자의 2,000명이 재학하며, Swarthmore와 같이 식물원을 교내에 갖고 있다: Cowling Arboretum은  880에이크이다.  교정 전체는 1,040 에이크이며, 2,000명의 학생이 다니기에는 정말 넓다.  캠퍼스에는 National Historic Trust에 등록된 Japanese Garden, Goodsell Observatory가 있으며, 두 개의 바람터번은 캠퍼스의 이산화탄소를 줄여주며, 에너지를 반 이상을 생산한다.

Carleton은 자연과학과 정치학이 유명하다.  교수들은 대학원이 없으므로 오로지 가르치는 일에 집중한다.  교수들은 접근가능하고 시간에 후하다.  Rate My Professor.com에 올라온 평가를 보면, 전체적으로 3.54 (예일대 교수가 2.49; 하버드가 2.95; 포모나가 3.54; 엠허스트가 3.8)이다.  정치학 입문을 가르치는 교수로 점수도 짠 Al Montero 교수는 정말 존경받고 있다.  학생의 글에는 “…흠없는 교수이다.  동료와 학생 모두가 그렇게 평가한다.  교수가 흠없다는 것은 두려운 것 아닌가?  그렇다.  멋진가?  정말 그렇다.”라고 쓰여 있다.

Carleton의 대부분의 수업은 소규모이다:  60%의 수업이 20명 이하이며, 평균은 17명이다.  이 대학에는 공식적으로 학업에 대한 넓이나 요구조건은 없다.  Hampshire College, Brown University대학과도 비슷하며, 학생은 학과장을 만나서 과목수강을 결정한다.  학사학위로 37개의 전공이 있으며, neuroscience, European Studies와 같은 학제간 연구를 전공으로 할 수 있다.  특히, 이 대학은 Russian, Arabic 등의12개의 외국어를 제공하며, 70%이상이 해외연수를 간다.

Carleton은 학생들의 성공을 장려한다.  7명의 풀브라이트 장학생을 배출했고, 전국에서 가장 많은 National Science Foundation fellowships수혜자를 배출했다.  Dartmouth, Princeton보다 많은 여성 자연과학자를 배출했다.  Carleton의 자연과학과는 다른 종합대학이 리서치 중심인데 비해, 필드와 실험실중심이다.  이런 결과는 우연이 아니다-이 대학은 전국 어느 인문대학보다 많은 1/5의 학생이 National Merit Scholars이다.  

다음 학비는 $54,000이 넘지만, 반 이상이 필요조건을 $27,000이상을 받는다.  또한 이 대학은 온라인으로 응시할 때 원서비가 없으며, Common Application을 이용한다.  스텐포드는 90불이나 받는다. 

정말 추위가 겁나지 않다면, Carleton에서 대학생활을 할 만하다.  Japanese Garden을 가진 식물원이 있고, 전국 최초 클럽인 Cave가 있는 아름다운 캠퍼스에는 항상 할 일이 많다.  우수한 교수진, 소규모 수업, 다양한 전공, 해외수학 프로그램은 정말 일생의 기초가 되는 대학 4년을 보낼 만한 곳이다.

Why Swarthmore Warrants a Glance


  • Beautiful Campus outside Philadelphia
  • Solid Engineering Program
  • Oxford-like Honors Program
  • Peerless Student Writing Support

While Swarthmore might be small in numbers, with fewer than 1,550 undergraduates, its breadth and depth seem unrivalled. Swarthmore is international in scope: Swarthmore students (Swatties) come from every state, and 49 foreign countries. Its student faculty ratio of 8 to 1 enables students to develop an intimate relationship with professors. The alumni base of 19,000 is active, accessible, and devoted. Swarthmore also has a track record of producing Nobel Prize and MacArthur Grant winners, along with numerous PhDs per capita, exceeding all but a handful of schools.  Couple all this with an endowment of over $1.2 billion, and there is a lot to like about Swarthmore.

Swarthmore’s 425-acre campus is a mix of suburban and arboreal splendor with easy access to central Philadelphia: a mere 20 minutes away by train. Inscribed throughout the campus are phrases such as “Use well thy freedom.”  Even the trees, shrubs and flowers bear Latin labels. Scott Arboretum, contained within Swarthmore, is comprised of extensive lawns, a creek, tree clad hills, and numerous hiking trails. The edifices of many of the campus buildings are composed of stones from local quarries. There is solidity, beauty, and an aura of intellectuality woven into the tapestry of the campus, and for good reason.

Despite the small number of students, the curriculum includes 32 major offerings, 7 foreign languages (including German, Russian, Chinese, and Japanese), and a full BS in Engineering with concentrations in electrical, mechanical, computer, and civil and environmental. Many engineering majors also take a full set of liberal arts courses and gain a BA as well. Swarthmore’s extensive course offerings allow that over three quarters of the classes have fewer than 19 students. This means becoming immersed in class discussions and gaining access to professors is a given.

The Honors Program, also known as the ‘External Examination Program,’ begins junior year. It’s comparable to the independent research program at Reed, or a tutorial at Oxford. The Honors seminar is composed of fewer than eight students who meet in either a special seminar room, or the professor’s living room, for weekly 5-hour meetings. The intensity and rigor is on a graduate school level. At the end of the two years, each student is subjected to a week-long series of written and oral tests administered by outside examiners. This is comparable to defending a thesis and taking comprehensive exams compressed into a week. It’s grueling, but those who master their subjects are undoubtedly ready for the rigors of a PhD program, which probably explains why a huge portion of Swarthmore graduates go on to become PhDs (in fact, Swarthmore is fifth on the list of schools producing the most science and engineering PhDs (from 1997-2006)—right behind Cal Tech, Harvey Mudd, MIT, and Reed).  

The writing assistance program at Swarthmore, called the Student Writing Associate Program, is also exceptional (and I’ve reviewed the writing assistance available at Carnegie Mellon, most of the Ivy League, Stanford, Occidental College, and the University of California). The program is designed to help all student writers at all stages of the writing process across all disciplines, in questions of structure, organization, and style to grammar and tone. A student writer can drop into the center, attend a workshop, or even set up a weekly tutoring session with a Writing Associate Mentor. To view Swarthmore student writing, go to Alchemy, (http://www.swarthmore.edu/x33287.xml), which is an annual sampling published by the Program.  

Of course, not all aspects of Swarthmore are perfect. There is a thread of political correctness that is reportedly heavy in the English and gender studies departments. Additionally, for some students, the intimacy of just 1550 undergraduates can become claustrophobic. Obviously, like any school, it’s critical to visit before making a commitment; however, if you’re after serious academic rigor, learning how to write well, getting to know your professors well, being surrounded by both brilliant peers who are more collaborative than competitive, and a beautiful campus, then Swarthmore warrants a glance-- possibly even a searching stare.

Swarthmore 대학은 고려할 가치가 있다.

  • 필라 교외의 아름다운 캠퍼스
  • 우수한 공학 프로그램
  • 옥스포드대와 유사한 Honor Program
  • 최고의 Writing 프로그램

학부생이 1,550명이 좀 안 되는 Swarthmore대학은 작은 대학이긴 하지만, 학문의 깊이와 넓이에 있어서는 대적이 없어 보인다.  Swarthmore는 국제적이다: 전국에서 학생이 오며, 49개국에서부터 외국학생들이 온다.  교수대 학생의 비율은 1:8로써 교수와 잘 알게 되게 되는 것은 당연하다.  19,000명의 졸업생들은 활발히 학교를 위해 활동하며, 헌신적이다.  또한 Nobel Prize, MacArthur Grant 수상자들과 수많은 박사들을 배출하였다.  손 꼽히는 대학에 들며, 기부금도 $1.2 billion을 보유하고 있으며, 더 많은 장점을 갖고 있다.

Swarthmore의 캠퍼스는 필라 가까이(기차로 20분)에 교외적이며 숲의 장관을 이루고 있다.  교정 곳곳에는 “Use well thy freedom (자유롭게 잘 사용하시오)”의 글귀가 새겨져 있다.  나무, 숲, 꽃에 까지.  교정에 있는 Scott Arboretum에는 펼쳐진 잔디와 개울, 나무와 언덕, 여러 하이킹 도로가 있다.  교정의 건물들은 주변 채석장에서 온 돌로 지어졌다.  견고함, 아름다움, 지성이 캠퍼스를 수 놓고 있다.

작은 재학생 수에도 불구하고, 32개의 전공과 7가지 외국어(독일어, 러시아어, 중국어, 일본어 등)을 제공하며, 전기, 기계, 컴퓨터, 토목 등의 공학학위를 제공한다.  공학전공자들은 공학뿐만 아니라 전 인문학 과목들도 택할 수 있다.  폭넓은 강의를 제공하므로, 수강생은 19명 이하인 경우도 많다.  따라서, 토의와 교수와의 교제가 폭넓다.

Honor Program은 ‘External Examination Program’으로 불리며, 3학년 때 시작된다.  Reed대학의 리서치 프로그램, Oxford의 tutorial과 유사하다.  Honors 세미나는 8명 이하로 세미나실이나 교수연구실에서 주간 5시간씩 만난다.  대학원에서는 공부의 심도와 난이도가 대단하다.  2년 후에는 외부의 감독관에 의해 구두시험과 필기시험을 일주일간 본다.  논문과 종합시험에 비교될 정도이다.  힘든 과정이지만, 이렇게 준비하므로, 이 대학은 박사를 많이 배출한다 (1997-2006까지 과학과 공학에서의 박사배출이 5위이다: Cal Tech, Harvey Mudd, MIT, Reed다음으로). 

작문지도는 Student Writing Associate Program으로 불리며, 매우 우수하다.  이런 프로그램은 Carnegie Mellon과 대부분의 아이비 리그, Stanford, Occidental College, University of California에 있다.  이 프로그램은 학생들에게 전공에 따른 글쓰기 훈련과 더불어 문장 구조, 구성, 문법, 스타일, 어조 등을 지도한다.  학생들은 센터에 들려 워크샵에 참여하거나, 개인지도(Writing Associate Mentor)를 신청할 수 있다.  자세히 알고자 하면, 이 프로그램에서 매년 발간하는 Alchemy (http://www.swarthmore.edu/x33287.xml)를 보면, 자세히 알 수 있다.

물론 이 대학이 완벽하다는 것은 아니다.  한편, 영문과와 여성학과는 정치적으로 정의를 너무 외친다는 비판도 있다.  또한 어떤 학생에게는 1550명 밖에 안 되는 대학에서의 친밀성이 부담이 될 수도 있다.  그래서, 결정하기 전에 방문해 보는 것이 필수적이다.  한편, 정말 학문에 열정이 있고, 글쓰기를 잘하고 싶고, 교수를 잘 알고 싶고, 경쟁적이기 보다는 협동하는 동료들 사이에서, 그리고 아름다운 캠퍼스에서 공부하고 싶다면, 눈길을 이곳에 보내야 하며, 높이 바라보아야 할 것이다.