NACAC's 14 Key Factors in the Admission Decision

The 2,600 four-year colleges in the United States are a mish mash of public, private, religious, and secular schools with their own unique, independent admissions requirements. Consequently, distilling a list of factors that might provide uniformity across their admissions practices is not easy, nor uniformly accurate. Regardless, the NACAC (National Association of College Admissions Counselors) periodically performs such a survey across this vast collegiate universe and posits the most important factors into a list called the ‘Factors in the Admission Decision.”

It’s important to never lose track of the diversity of the colleges this list encapsulates. For every factor under consideration, even the one cited as the most important by ¾’s of the US 4-year college universe, ‘GPA in college preparation courses,’ there are a quarter of colleges that don’t find this factor as important, and that’s over 600 of them. To make a finer observation, even within a university such as USC or Northwestern, if an applicant is planning to major in music performance, sometimes admissions will be looking harder at the candidate’s talent potential than his or her raw academic history. Talent and potential sometimes become weighty factors in certain admissions decisions. At the most selective colleges, grades and test scores are undeniably important, but there are always going to be cases that might lessen their weight.  

What factors do colleges hold dear for identifying academic talent? According to the NACAC Admissions Trends Survey, 2010, (with the percent of universities that identified the factor as being ‘considerably important’ in parentheses) they are the following in order of importance: 

  1. Grades in college preparation courses (75%)
  2. Strength of curriculum (62%)
  3. Admission test scores (SAT, ACT) (54%)
  4. Overall Grades (52%)
  5. Essay or writing sample (26%)
  6. Teacher Recommendation (21%)
  7. Student’s Demonstrated Interest (campus visits, contact admissions office) (21%)
  8. Counselor recommendation (20%)
  9. Class Rank (19%)
  10. Interview (11%)
  11. Subject Test Score (AP, IB) (8%)
  12. Extracurricular Activities (7%)
  13. SAT II Scores (7%)
  14. Portfolio (art, music samples) (7%)

Some factors require clarification. ‘Grades in college prep courses,’ for public schools (the UC System in particular) are grades in the a-g courses taken in sophomore and junior years. For private schools, particularly the most selective ones, many have their own formula for college prep GPA. Most of an applicant’s AP and Honors classes will be used (though some schools might throw out such classes as AP Environmental Science) in the GPA calculations. The courses in each school’s academic index calculations will vary.

‘Student demonstrated interest’ reflects campus visits, relevant contacts with the admissions office, meeting admissions reps when they visit their high school… and has shot up the list in recent years to number seven. The importance of this score strongly depends on whether a school is private (27% found it considerably important) or public (6%). For the private school, student interest is directly correlated with admissions yield, which is a key component in the school’s US News Ranking.

Public universities place great importance on ‘class rank’ and admissions test scores. The University of California guarantees a place on one of its campuses to applicants in the top 9% of their high school; individual campus admissions strongly factor in ‘standardized test scores’. Private universities factor in essays, recommendations (which the UCs don’t use), and ‘demonstrated interest,’ as mentioned, much more strongly than their public peers.

According to Mark Twain, there are lies, damned lies, and statistics. The ‘Factors in the Admission Decision’ are statistics, which if misunderstood, lie. It’s a worthy task to learn, as best as possible, how each admissions department views an application. These factors serve as a basis to broadly ascertain general admissions efforts. Yet, how each factor factors into each campus’s admissions decisions is the true holy grail of the admissions process; more disconcerting, in spite of these ‘considerable factors’, many admissions decisions, to the rational eye, will continue to remain paradoxes wrapped in enigmas.     

14 Key Factors대학 입학심사의 14가지 중요한 요인

  • 미국내 2,600개의 4년제 대학 조사
  • 대학에 따른 입학결정의 요인들의 비중
  • 각 대학의 입학결정 요인들 해석의 필요성

미국 내 2,600개의 공립, 사립, 종교계, 일반계 대학들이 각기 독립적인 입학요건을 요구하고 있다.  따라서 각기 다른 입학심사를 통일적으로 리스트를 만드는 것은 쉽지 않다.  그럼에도 불구하고, NACAC (전미 대학 입학 상담자모임)에서는 정기적으로 광범위하게 설문조사를 하고 ‘입학결정의 요인들’을 발표하고 있다.

위의 리스트가 보여주는 다양한 대학들의 요인들을 알고 있는 것은 중요하다.  여러 요인들 중에서 4년제 대학의 ¾이 입학의 최고 중요한 점을 ‘대학준비과목의 GPA’로 들고 있지만, ¼에 속하는 600개의 대학은 이 요인을 중요하게 다루지 않고 있다.  예를 들어 USC 나 Northwestern을 보면, 음악과를 지원하는 학생을 뽑을 때, 대학은 성적보다는 잠재적인 음악적 재능을 더 큰 요인으로 본다.  즉, 어떤 입학심사에서는 재능과 잠재력이 더 중점이 된다.  대부분의 명문대학에서는 성적과 표준고사 성적이 중요한 요인이지만, 다른 요인들도 작용한다.

학업적인 재능을 알아보는 다른 요인들이 있는가?  NACAC에 따르면, 2010년의 대학입학 설문조사에서 다음과 같이 중요성에 따라 요인들을 나타내고 있다 (각 대학이 중요하게 여기는 요인들의 %):

  1. 대입준비 과목의 성적: 75%
  2. 커리쿨럼의 강점: 62%
  3. 표준고사 성적: 54%
  4. 전체 성적: 52%
  5. 에세이: 26%
  6. 교사추천서: 21%
  7. 학생의 관심 (캠퍼스 방문, 입학사정실과 연락): 21%
  8. 상담교사 추천: 20%
  9. 학급석차: 19%
  10. 인터뷰: 11%
  11. Subject Test : 8%Score (AP, IB)
  12. 특활: 7%
  13. SAT II 성적: 7%
  14. Portfolio (미술, 음악): 7%

각 요인들을 더 자세히 알아보자.  ‘대학준비 과목의 성적’은 UC에서 고려하는 공립학교의 a-g과목으로 2학년, 3학년때 택하는 과목들이다.  사립학교에서는 각 학교에서 정하는 과목들이 있다.  대부분 AP와 honors 과목들 (대부분 AP Environmental Science는 고려안함)이 해당된다.  각 학교에 따라 이 과목들은 다양하다.

‘학생의 관심’요인은 캠퍼스 방문, 입학사정실과의 연락, 고교를 방문하는 입학사정관과의 만남 등으로 근래에 7번째 요인으로 올라왔다.  이 요인은 사립학교의 경우 (27%)에는 공립학교 (6%)에 비해 매우 높다.  사립학교에서는 학생의 관심이 입학으로 연결되며, US News Ranking에 영향을 미치기 때문이다.

공립대학은 학급석차와 시험성적에 중요성을 둔다.  University of California에서는 고교 9%의 학생들에게 어느 한 캠퍼스에의 입학을 보장한다.  물론 특정 캠퍼스에 대해서는 표준 시험성적이 좌우한다.  사립대학들은 에세이, 추천서 (UC는 요구하지 않음), 다음으로 공립학교들에 비해 ‘학생의 관심’을 중요 요인으로 다룬다.

Mark Twain에 다르면, 거짓말, 새빨간 거짓말, 다음으로 통계가 있다.  이런 요인들은 통계이며, 사실이 아닐 수 있다.  그러나 입학이 입학사정실에서 어떻게 진행되는지 알아둘 가치가 있다.  이러한 요인들은 입학의 일반적인 요인들이 될 것이다.  각 캠퍼스에서 이러한 요인들이 어떻게 작용하는지는 미스테리에 해당된다.  그래서 이성적인 눈으로 볼 때, 위의 요인들을 고려할 지라도 많은 입학결정이 수수께끼로 덮힌 역석적인 부분이 있다.