Why Swarthmore Warrants a Glance


  • Beautiful Campus outside Philadelphia
  • Solid Engineering Program
  • Oxford-like Honors Program
  • Peerless Student Writing Support

While Swarthmore might be small in numbers, with fewer than 1,550 undergraduates, its breadth and depth seem unrivalled. Swarthmore is international in scope: Swarthmore students (Swatties) come from every state, and 49 foreign countries. Its student faculty ratio of 8 to 1 enables students to develop an intimate relationship with professors. The alumni base of 19,000 is active, accessible, and devoted. Swarthmore also has a track record of producing Nobel Prize and MacArthur Grant winners, along with numerous PhDs per capita, exceeding all but a handful of schools.  Couple all this with an endowment of over $1.2 billion, and there is a lot to like about Swarthmore.

Swarthmore’s 425-acre campus is a mix of suburban and arboreal splendor with easy access to central Philadelphia: a mere 20 minutes away by train. Inscribed throughout the campus are phrases such as “Use well thy freedom.”  Even the trees, shrubs and flowers bear Latin labels. Scott Arboretum, contained within Swarthmore, is comprised of extensive lawns, a creek, tree clad hills, and numerous hiking trails. The edifices of many of the campus buildings are composed of stones from local quarries. There is solidity, beauty, and an aura of intellectuality woven into the tapestry of the campus, and for good reason.

Despite the small number of students, the curriculum includes 32 major offerings, 7 foreign languages (including German, Russian, Chinese, and Japanese), and a full BS in Engineering with concentrations in electrical, mechanical, computer, and civil and environmental. Many engineering majors also take a full set of liberal arts courses and gain a BA as well. Swarthmore’s extensive course offerings allow that over three quarters of the classes have fewer than 19 students. This means becoming immersed in class discussions and gaining access to professors is a given.

The Honors Program, also known as the ‘External Examination Program,’ begins junior year. It’s comparable to the independent research program at Reed, or a tutorial at Oxford. The Honors seminar is composed of fewer than eight students who meet in either a special seminar room, or the professor’s living room, for weekly 5-hour meetings. The intensity and rigor is on a graduate school level. At the end of the two years, each student is subjected to a week-long series of written and oral tests administered by outside examiners. This is comparable to defending a thesis and taking comprehensive exams compressed into a week. It’s grueling, but those who master their subjects are undoubtedly ready for the rigors of a PhD program, which probably explains why a huge portion of Swarthmore graduates go on to become PhDs (in fact, Swarthmore is fifth on the list of schools producing the most science and engineering PhDs (from 1997-2006)—right behind Cal Tech, Harvey Mudd, MIT, and Reed).  

The writing assistance program at Swarthmore, called the Student Writing Associate Program, is also exceptional (and I’ve reviewed the writing assistance available at Carnegie Mellon, most of the Ivy League, Stanford, Occidental College, and the University of California). The program is designed to help all student writers at all stages of the writing process across all disciplines, in questions of structure, organization, and style to grammar and tone. A student writer can drop into the center, attend a workshop, or even set up a weekly tutoring session with a Writing Associate Mentor. To view Swarthmore student writing, go to Alchemy, (http://www.swarthmore.edu/x33287.xml), which is an annual sampling published by the Program.  

Of course, not all aspects of Swarthmore are perfect. There is a thread of political correctness that is reportedly heavy in the English and gender studies departments. Additionally, for some students, the intimacy of just 1550 undergraduates can become claustrophobic. Obviously, like any school, it’s critical to visit before making a commitment; however, if you’re after serious academic rigor, learning how to write well, getting to know your professors well, being surrounded by both brilliant peers who are more collaborative than competitive, and a beautiful campus, then Swarthmore warrants a glance-- possibly even a searching stare.

Swarthmore 대학은 고려할 가치가 있다.

  • 필라 교외의 아름다운 캠퍼스
  • 우수한 공학 프로그램
  • 옥스포드대와 유사한 Honor Program
  • 최고의 Writing 프로그램

학부생이 1,550명이 좀 안 되는 Swarthmore대학은 작은 대학이긴 하지만, 학문의 깊이와 넓이에 있어서는 대적이 없어 보인다.  Swarthmore는 국제적이다: 전국에서 학생이 오며, 49개국에서부터 외국학생들이 온다.  교수대 학생의 비율은 1:8로써 교수와 잘 알게 되게 되는 것은 당연하다.  19,000명의 졸업생들은 활발히 학교를 위해 활동하며, 헌신적이다.  또한 Nobel Prize, MacArthur Grant 수상자들과 수많은 박사들을 배출하였다.  손 꼽히는 대학에 들며, 기부금도 $1.2 billion을 보유하고 있으며, 더 많은 장점을 갖고 있다.

Swarthmore의 캠퍼스는 필라 가까이(기차로 20분)에 교외적이며 숲의 장관을 이루고 있다.  교정 곳곳에는 “Use well thy freedom (자유롭게 잘 사용하시오)”의 글귀가 새겨져 있다.  나무, 숲, 꽃에 까지.  교정에 있는 Scott Arboretum에는 펼쳐진 잔디와 개울, 나무와 언덕, 여러 하이킹 도로가 있다.  교정의 건물들은 주변 채석장에서 온 돌로 지어졌다.  견고함, 아름다움, 지성이 캠퍼스를 수 놓고 있다.

작은 재학생 수에도 불구하고, 32개의 전공과 7가지 외국어(독일어, 러시아어, 중국어, 일본어 등)을 제공하며, 전기, 기계, 컴퓨터, 토목 등의 공학학위를 제공한다.  공학전공자들은 공학뿐만 아니라 전 인문학 과목들도 택할 수 있다.  폭넓은 강의를 제공하므로, 수강생은 19명 이하인 경우도 많다.  따라서, 토의와 교수와의 교제가 폭넓다.

Honor Program은 ‘External Examination Program’으로 불리며, 3학년 때 시작된다.  Reed대학의 리서치 프로그램, Oxford의 tutorial과 유사하다.  Honors 세미나는 8명 이하로 세미나실이나 교수연구실에서 주간 5시간씩 만난다.  대학원에서는 공부의 심도와 난이도가 대단하다.  2년 후에는 외부의 감독관에 의해 구두시험과 필기시험을 일주일간 본다.  논문과 종합시험에 비교될 정도이다.  힘든 과정이지만, 이렇게 준비하므로, 이 대학은 박사를 많이 배출한다 (1997-2006까지 과학과 공학에서의 박사배출이 5위이다: Cal Tech, Harvey Mudd, MIT, Reed다음으로). 

작문지도는 Student Writing Associate Program으로 불리며, 매우 우수하다.  이런 프로그램은 Carnegie Mellon과 대부분의 아이비 리그, Stanford, Occidental College, University of California에 있다.  이 프로그램은 학생들에게 전공에 따른 글쓰기 훈련과 더불어 문장 구조, 구성, 문법, 스타일, 어조 등을 지도한다.  학생들은 센터에 들려 워크샵에 참여하거나, 개인지도(Writing Associate Mentor)를 신청할 수 있다.  자세히 알고자 하면, 이 프로그램에서 매년 발간하는 Alchemy (http://www.swarthmore.edu/x33287.xml)를 보면, 자세히 알 수 있다.

물론 이 대학이 완벽하다는 것은 아니다.  한편, 영문과와 여성학과는 정치적으로 정의를 너무 외친다는 비판도 있다.  또한 어떤 학생에게는 1550명 밖에 안 되는 대학에서의 친밀성이 부담이 될 수도 있다.  그래서, 결정하기 전에 방문해 보는 것이 필수적이다.  한편, 정말 학문에 열정이 있고, 글쓰기를 잘하고 싶고, 교수를 잘 알고 싶고, 경쟁적이기 보다는 협동하는 동료들 사이에서, 그리고 아름다운 캠퍼스에서 공부하고 싶다면, 눈길을 이곳에 보내야 하며, 높이 바라보아야 할 것이다.