Conquering College Essay Procrastination

 

  • Kill all self-criticism
  • Brainstorm and generate a broad list of topics
  • Test topics for originality
  • Write like the wind

 There are students who go through the grueling months of SAT preparation, take full loads of AP classes, and pull together summers of impressive extracurricular activities. However, when it comes to the actual task of writing college application essays, these seeming stars fade away, avoiding writing their essays until the last possible moment. This is very unwise. Procrastination can have a deadly impact on one’s candidacy. If you’re a borderline candidate (and who isn’t at Stanford, Harvard, or Princeton?) your essays can be the ultimate deciding factor. They’re one of the few things you can actually control, but only if you’re willing to devote the necessary time and effort to perfect them and breathe life into them.  

If you’re bitten by the urge to procrastinate on your essays, do one thing first: tell yourself that whatever you write will not be perfect. Perfectionism kills drive. The creative process is messy, littered with miscues and it rarely produces a perfect product. Understand this and you will save yourself weeks of avoidance. Next, turn off any hint of self-criticism. All ideas have merit. Some common, almost boring, ideas can lead you down paths that might produce tremendous essays that will reveal all your complexities and character in a simple and straightforward manner. It’s when things look almost ridiculously pedestrian that the perfect topic might raise its head. Welcome such a possibility by not worrying about what sounds good, or whether you’re using perfect grammar and spelling, just get the process moving with an open mind and a busy pen or keyboard.  

One minor observation worth noting, if you’re wondering whether to compose on paper or computer, and you’re wondering which might be more conducive to generating good ideas, try paper. According to fairly extensive research, nothing ignites the neurons like handwriting. Moving your hand to form letters stimulates the brain like few other activities. Yet, I digress.

A lot of students are convinced they are not creative, or that they have nothing interesting to say. This is nonsense. Believe that you are creative and you will surprise yourself.  What you need to do is consider some provoking questions that will stimulate your senses and get a topic of great pitch and moment down on paper. Here are some questions that you might consider to get your brain into gear and get words on paper (or screen):

What are your favorite activities or hobbies?

What are your talents or skills?

What accomplishments are you proudest of?

What is an interesting conversation you have had?

When and how have you shown leadership?

What makes you unique?

What is a strong belief that you hold? (Religion is best avoided.)

Anything that enthralls you should be seriously considered. Don't rule anything out. Now is not the time to censor your thoughts. It’s time to relish in their myriad of directions, and pluck each path as if it were a note waiting to turn into an overture of great magnitude. It’s good to give the brainstorming process a bit of time. Much of what appears golden in the early hours turns to dross under the glare of inspection. That’s fine. That is the process.

Next, you might want to evaluate each idea on the merits of its originality. There is nothing new under the sun. Keep thinking and trying to come up with something that might mold itself into an enticing story that will render you a palpable character that an admissions officer cannot do without. (Always keep your eye on the ultimate goal.) What you’re after is an essay that only you can write. The key to all this is to write about something that is truly meaningful to you.  

College essays take time and take work; it is not a pretty or predictable process. Much of life isn’t pretty or predictable. Pick up the pen, or place your fingers on the keyboard and start telling the world who you are. At the very least, it will be therapeutic, even if Harvard or Stanford fails to recognize your inherent genius.

대입 에세이 지연을 정복하는 방법

  • 자기비판을 삼가라
  • 생각을 떠올리며 광범위한 주제의 리스트를 만들라
  • 주제의 독창성을 중시하라
  • 바람과 같이 써내려가라

SAT 준비에 녹초가 되고 AP 수업량에 눌리면서도, 창의적인 특활을 위해 여름을 투자하면서 대학준비에 불타는 학생들이 있다.  그러나, 대입 에세이를 쓸 때가 되면, 이러한 정열이 식으면서 에세이 쓰기를 가능한한 마지막까지 미루는 경우들이 많다. 정말 현명하지 못한 일이다.  에세이 지연은 여러분의 대입에 치명타이다.  만약 여러분이 입학에 경계선에 있다면 (또한, Stanford, Harvard, Princeton에 들지 않는다면), 에세이는 결정적 요인이 된다.  이것은 정말 여러분이 할 수 있는 일이며, 시간과 노력을 들여 완전하게 만들고 생명을 불어 넣어야 하는 것이다.

만약 여러분이 에세이 쓰기를 지연하고 있다면, 먼저 한가지를 하자.  어떤 글을 쓰든 완전할 수는 없다고 자신에게 말해라.  완벽주의는 쓸려는 의지를 망친다.  보통 글쓰는 과정은 어지럽고, 엉망이어서 완제품이 거의 나오지 않는다.  이 점을 이해하고 회피하지 말기를 바란다.  다음, 자기비판의 어떤 것도 용납하지 말아라.  모든 생각은 유익이 있다.  어떤 평범한, 심지어 지루한 생각이 여러분을 멋진 에세이로 끌고가며, 복잡한 것을 단순하고 직선적인 방법으로 표현하게 한다.  정말 그냥 길거리를 걸어가는 것 같은 상태에서 기가막힌 주제가 떠오를 수 있다.  그러므로 좋은 생각인가, 문법이 완벽한가, 철자가 맞나 등은 걱정하지 말고 모든 가능성을 환영해라.  단지 열린 마음으로 펜을 혹은 키보드를 빠르게 움직여라.

한가지 언급할 것은 여러분이 종이에 쓸까 혹은 컴퓨터에서 할까 망설이고 있고, 어느 쪽이 생각을 불러 일으키는데 좋은지 확신이 안 서면, 종이를 사용해라. 많은 연구에 따르면, 손으로 쓰는 것이 창의력을 일으킨다고 한다.  손을 움직이면서 글자를 쓸 때, 두뇌에서 다른 활동도 일어나는 것이다.  주제에서는 벗어났지만.

많은 학생들이 본인들은 창의력이 없고 재미있는 이야기 거리가 없다고 한다.  말도 안 된다.  여러분은 창의적이라고 믿어라 그러면, 스스로 놀랄 것이다.  단지 여러분의 감각을 자극할 질문을 해야 하며, 종이위에 주제를 써 내려가는 일이 필요하다.  아래에 여러분의 머리에 시동을 걸고 종이(혹은 스크린)에 생각을 쓸 수 있는 질문들이 있다.

 

좋아하는 일이나 취미는?

여러분이 가진 재주나 기술은?

가장 자랑할 수 있는 업적은?

가장 재미있었던 대화는?

여러분이 리더쉽을 발휘한 때는?  어떻게 했는가?

무엇이 여러분을 독창적이라 하는가

강한 신념은? (종교는 제외)

어떤 것이든 여러분이 진지하게 생각할 것이라면 된다.  어떤 것이든 제외시키지 말아라.  지금은 여러분의 생각을 제재하는 시기가 아니다.  무수히 많은 방향으로 생각하는 시기이며, 마치 한 음이 웅장한 음악을 이루듯 여러분의 길을 내딛어야 하는 때이다.  그래서 많은 생각을 떠올리는 데 시간을 주자.  처음에는 황금으로 보였던 것이 시간이 지남에 쓰레기로 보일 수도 있다.  그래도 괜찮다.  그것도 과정 중에 하나이다.

다음, 여러분의 생각의 독창성을 평가해야 한다.  그러나, 태양아래 새것은 없다.  생각을 계속하면서, 입학심사관이 구미를 당길 그러한 이야기로 만들어 내는 것이다.  (항상 최종 목표에 주시해라.)  여러분이 추구하는 것은 여러분만이 쓸 수 있는 에세이이다.   중요한 것은 여러분에게 의미있는 것에 대해 쓰는 것이다.

대학 에세이는 시간이 들며, 노력이 필요하다; 재미있고 예측할 수 있는 과정이 아니다.  인생의 많은 부분도 재미있고 예측할 수 있는 여행이 아니다.  펜을 들거나, 아니면 키보드에 손가락을 올려라.  그리고 여러분이 누구인지 세상에 말하기 시작해라.  비록 Harvard 나 Stanford에서 여러분의 타고난 천재성을 알아보지 못하더라도, 적어도 스스로 알게 될 것이다.