The Complete Guide to BS/MD Programs by Todd Johnson: a review

  • The BS/MD alternative to traditional medical school
  • Comprehensively lists BS/MD programs
  • Advantages and Disadvantages
  • The Interview Process
  • Questions to ask before accepting admissions offer

An ever growing number of high school students who want to become doctors are taking a long, hard look at applying to medical school directly out of high school. They have good reason. The traditional medical school process is highly competitive and it takes at least 8 years, between undergraduate and medical school, to finish. Gaining admission to a BS/MD program might allow them to avoid taking the MCAT altogether, while finishing medical school in as few as six years.

Todd Johnson’s The Complete Guide to BS/MD programs, clearly explains the admissions process in seven chapters and an appendix which comprehensively lists all the BS/MD programs.  The listings include the length of the program, a brief description of the program, minimum requirements for candidates, and, most importantly, the number of applicants, how many were interviewed, and how many were finally admitted.

The chapters I found particularly informative explained what you need in order to be competitive in most BS/MD programs, finding the right program, and the medical school interview. By the way, if you want to view portions of the book, along with the table of contents, just go to Amazon.com.

There are advantages and disadvantages to BS/MD programs. One advantage is, once you’ve been accepted into medical school, it allows you to concentrate on the learning process, rather than on groveling for grades, as most pre-meds must. As mentioned, it also might allow you to not take the MCATs and to finish the whole process much more quickly. There are also, of course, disadvantages. Assuming you’re so capable as to gain admission to one of these programs (and they are as keenly competitive as medical school is), in all likelihood, you’ll be equally able to get into medical school via the more traditional path, after attending a highly selective undergraduate school and then applying to an equally challenging medical school. Going to the more elite undergraduate schools might better position you to enter a more prestigious medical school, which could possibly land you in a more select residency program. Another disadvantage is that many BS/MD programs commit you to their program and prohibit you from applying to other programs (that information is in the book as well). Additionally, if you get accepted to a BS/MD program and decide that medicine is not for you, it might prove difficult transferring back into a four year baccalaureate program, depending on how compressed the college portion of the BS/MD program is.

Many of the competitive candidates have research experience, extensive volunteer activities, have shadowed physicians—so that they truly know what is involved with being a doctor-, and have a range of extracurricular activities that indicate commitment, passion, and leadership. Even with all this, they will still need to convince the admissions office at the medical school that they have what it takes to be a good doctor: a compassionate nature, the toughness to take on the pressures of medical school, and the ability to perform calmly under life and death situations. These qualities need to be addressed by the personal essays, recommendations, and the interview. The interview is a crucial factor in the BS/MD admissions decision. The Complete Guide to BS/MD programs covers what happens during the interview and the questions you should be prepared to answer.  

Most importantly, the book contains a lot of questions you need to get answered about BS/MD programs: how does the program address clinical training; what is the pass rate for the US Medical Licensing Exam (USMLE)-parts 1 & 2; how good is the medical school in getting students into their top three residency choices; and what is the completion rate for the program?

The BS/MD approach is not easy. Most of the programs admit around 2-3% of applicants. Further, the competition is fierce: applicants to Brown’s PLME, or Northwestern’s HPME programs are usually in the top 1-2% of their classes and have average SAT scores above 2250. Yet, this might be a path most appealing to students seeking MDs. Certainly The Complete Guide to BS/MD Programs will make navigating this journey a lot clearer.

Todd Johnson의 학부/의학 프로그램 완전정복 살펴보기

  • 전통적 의과대학의 대안이다
  • 학부/의학 프로그램 리스트
  • 장점과 단점
  • 인터뷰 절차
  • 입학 전 꼭 해야 하는 질문

의사가 되려는 많은 학생들은 고교에서 의과대학으로 바로 가는 과정을 고려하고 있다.  이유는 전통적 의과대학 과정이 너무 경쟁이 심하고, 또한 학부에서 의과대학 졸업까지 최소한 8년이 걸리기 때문이다.  그래서 학부/의학 프로그램을 선택하면, MCAT 시험도 피할 수 있고, 거의 6년이면 과정을 마치기 때문이다.

Todd Johnson이 쓴 학부/의학 프로그램 완전정복은 7장에 걸쳐 입학과정을 소개하며, 부록에서는 이 프로그램이 있는 모든 대학들의 리스트를 싣고 있다. 리스팅에는 프로그램의 길이, 프로그램의 소개, 입학조건, 응시자의 수, 인터뷰를 받은 숫자, 입학생 수의 정보를 포함하고 있다.

필자가 유용하다고 생각하는 점은 응시자의 요건, 본인에게 맞는 프로그램 찾기, 인터뷰에 대한 내용이었다.  원한다면, Amazon.com에서 이 책에 대한 목차와 부분적 내용을 알아볼 수 있다.

이 프로그램의 장∙단점을 살펴보자.  먼저, 이 과정에 입학만 된다면, pre-med에서 신경써야 하는 학점따기 보다는 배우는 과정에 집중할 수 있다는 점이다.  또한, MCAT를 치르지 않아도 되므로, 빨리 과정을 마칠 수 있다.  반면, 입학이 정말 경쟁이 심하다는 것이며, 졸업 후에는 전통적인 방식처럼 의과대학을 지원할 수 있다.  그러므로 명문대를 들어가야 명문 의과대학으로 또 진학이 가능하며, 다음으로 좋은 레지던시 과정으로 이어진다.  또 다른 단점은 이 과정은 다른 과정으로의 전과를 불가한다.  만약 이 과정에 입학했으나, 여러분에게 맞지 않는다고 판단되었다면, 이 프로그램에서 어떤 학부 공부를 했는지에 달려있지만, 대개 다른 4년제 학부로의 전학이 어렵다.

이 프로그램 학생들은 리서치, 자원봉사 활동으로 실습을 할 수 있다-그래서 의사가 하는 일을 실제로 알 수 있으며, 헌신과 열정, 리더쉽을 필요로 하는 폭넓은 특별활동을 할 수 있다.  이 모든 경력을 동원하며, 좋은 의사가 갖추어야 하는 자비심, 의과대학의 압박을 견디는 강인함, 생사의 갈림길에서 가져야 하는 평정감을 입학심사에서 보여야 한다.  이런 자질들이 에세이, 추천서와 인터뷰에서 나타나야 한다.  인터뷰는 학부/의학 입학심사의 결정적 요인이다.  본 책에서는 인터뷰 과정과 대답을 미리 준비할 질문들을 싣고 있다.

중요한 점은 이 책은 이 프로그램에 관하여 궁금해할 여러 질문들을 싣고 있다: 어떻게 임상실습을 하는가; USMLE의 합격률; 의대생이 원하는 최고 레지던시에 잘 들어가는 의대; 졸업비율 등.

이 프로그램은 쉽지 않다.  대부분 프로그램들이 2-3%의 응시자들을 받는다.  경쟁이 무시무시하다: Brown’s PLME, Northwestern’s HPME 과정은 탑 1-2%의 학생을 받으며, SAT 평균점수가 2250이상이다.  그럼에도 의사가 되려는 학생에게는 매력적이다.  이 책은 이 여정에 명확한 길잡이가 될 것이다.