The Psychology Major

  •           2nd most popular college major
  •           What the Psychology major encompasses
  •           Brief profile of the Psychology major at Whitman College (WA)
  •           Top Psychology department is Harvard’s

Psychology is the second most popular college major in the country, just behind business administration. According to the National Center for Educational Statistic (NCES), 6% of recent college graduates gained a degree in Psychology: that’s over 90,000.

Obviously, if you have an interest in psychology in high school, you should take AP Psychology, AP Statistics, and a strong load of English, history, science classes, and other math classes. Most colleges have a required one-semester introductory course, which, depending on the college you’re attending, can be very large. A lot of none-majors take introduction to Psychology to fulfill general education requirements: about a million students, each year, take Introduction to Psychology.   

What a Psychology major learns: What you gain from a major in psychology is very much dependent on where you study.  Many schools break psychology into multiple majors such as Biopsychology (relationship between brain and behavior), Cognitive Psychology (how people perceive, remember, think, speak, and solve problems), Developmental, Forensic, Industrial-Organizational, Personality, Social, and School…and we’ve barely scratched the surface. There is also the usual question of getting a BA or BS (if a school offers both). It’s probably best to get the BS, which requires more math and science courses.

A comprehensive description of all aspects of a Psychology major can be found on the Whitman College site, in its Psychology Major handbook, http://www.whitman.edu/psychology/handbook2009.pdf. Honestly, if you’re interested in studying psychology, go to your computer and download this free PDF now. It’s an invaluable guide. It contains 10 expected goals for Psychology majors, from basic research and communication, to the capstone senior thesis. It also details what a challenging Psychology major curriculum should comprise: introduction, statistics, research methods, lab, seminars, Sociology, Biology, and Philosophy, capped by a senior assessment for the major (SAM) which includes Major Field Test, senior thesis, and an oral defense of the thesis.

The best Psychology departments:  The unequivocal leader is Harvard, who counts among its erstwhile professorial legions William James (and his seminal classic, Principles of Psychology, published in 1890, which remains, to this day, a must read for every psychology major), BF Skinner, and George Miller: and that’s but a sliver of its psychological heritage.  Other stellar programs can be found throughout the Ivy League, UC Berkeley, UCLA, UCSD, and about 90 other leading institutions.    

Job prospects for a Psychology major: The job growth for all the disciplines across the Psychology field is expected to grow around 12% between now and the end of 2018. Salaries span from, at the lower end, school counselors, to, at the high end, industrial organizational psychologists, who earn a median salary in the low six figures. The most promising job prospects are for those students who elect to gain a PhD. The best advice on how to prepare for graduate school is, again, in the Whitman handbook (referenced above), pages 30-38. Additionally, get a copy of the American Psychology Association’s (APA’s) Graduate Study in Psychology. It contains vital statistics on every program in the US and Canada.

Gaining a place in graduate school to study Psychology, by the way, is no simple matter. It’s advised, by the sage who wrote the Whitman Handbook, that you only consider Ph.D. programs, as all the masters programs have little, if any, financial aid. Yet, be prepared for grueling competition. Specifically, by comparison, if you apply to Stanford Law School, it accepts 1 out every 10 candidates; if you apply to the clinical psychology Ph.D. program at the University of Oregon, it accepts 1 in 70+ candidates. This is not the exception but the rule for most clinical psychology programs.

In short, if you decide to major in Psychology, you’re part of the legions doing so as an undergraduate. Many use Psychology to jump off into other careers, and that’s fine. The hope is that in studying Psychology, you will learn to communicate effectively and gain a sense of how to deal with a wide range of personalities. Should you elect to actually work in the field of Psychology, prepare for a grueling path to and through graduate school, which might challenge even the most psychologically balanced among us.

심리학 전공

  •           두번째 인기학과
  •           심리학 전공이란
  •           Whitman College (WA)의 안내서
  •           최고의 하버드 대학
  •           대학원의 높은 경쟁률

심리학은 경영학 다음으로 두 번째로 인기있는 학과이다.  교육통계학 센터(NCES)에 따르면, 최근 대졸자의 6%가 심리한 전공이다: 즉, 9만명을 넘는다. 

만약 이 전공에 관심이 있다면, 고교에서 AP Psychology, AP Statistics, 이외에 영어, 역사, 과학과 수학도 택해야 한다.  물론 대부분의 대학에서는 한 학기 심리학 입문 수강을 요구한다.  비 전공자들의 교양과목 중 하나가 된다: Introduction to Psychology.

심리학 전공자는 무엇을 배우는가: 심리학도 학교에 따라 여러 분야로 나뉜다.  많은 대학들이 Biopsychology (뇌와 행동), cognitive Psychology(인간의 인식, 기억, 생각, 말, 문제해결), Developmental, Forensic, Industrial-Organization, Personality, Social, and School …등으로 다양하게 나누고 있으며, 이 정도의 세분화는 약소할 정도이다.  학교에 따라 B.A. 혹은 B.S. 를 주거나, 두 학위를 동시에 주기도 한다.   B.S. 는 수학과 과학을 더 요구한다고 본다.

심리학에 대한 포괄적인 설명을 Whitman College 싸이트의 전공 싸이트에서 알 수 있다(http://www.whitman.edu/psychology/handbook2009.pdf ).  여러분이 심리학에 관심이 있다면, 이 PDF파일을 받아서 보길 권한다.  정말 귀중한 자료이다.  심리학 리서치와 의사소통, 논문, 그리고 전공의 10가지 목표들이 나와있다. 심리학 커리쿨럼이 포함하는 분야들: 입문, 통계학, 리서치 방법들, 실험, 세미나, Sociology, Biology, Philosophy, SAM 평가에 따른 현장실습, 끝으로 논문심사 로 마감된다.

최고의 심리학과:  이구동성으로 Willima James( 1890년에 발표된 Principles of Psychology는 모든 전공자의 필수교재), BF Skinner, George Mille(이 두 학자는 심리학의 전통임)가 있는 하버드를 꼽는다.   또 다른 우수 프로그램은 Ivy League 대학들과 UC Berkeley, UCLA, UCSD 등 약 90개의 대학들이다.

심리학 전공의 직업유망성: 이 분야 의 직업이 2018년까지 12%성장할 전망이다.  연봉은 최하 (학교 카운셀러)에서 최고(연구기관 심리학자)까지해서 중간급은 낮은 6자리액수이다. 가장 유망한 것은 PhD를 가진 학생이다.  그래서 가장 좋은 조언은 대학원을 준비하라는 것이다.  위에서 언급한 Whitman  handbook의 30-38페이지에 나와 있다.  또한 미 심리학회 (APA: American Psychology Association)의 Graduate Study in Psychology를 구하라.  미국과 캐나다에 있는 모든 프로그램의 중요한 통계가 나와 있다.

그런데, 대학원에 들어가는 것이 간단한 일은 아니다.  Whitman handbook을 쓴 전문가는 석사과정은 재정보조가 거의 없으므로 박사과정을 고려하도록 권하고 있다.  그러므로 심한 경쟁에 대비해야 한다.  예를 들면, Stanford Law School이 10명중 한 명을 뽑는다면, University of Oregon의 임상심리학 박사과정에서는 70명이상에서 1명만 뽑는다.  다른 대부분의 임상심리학 프로그램에서도 마찬가지이다.

결론적으로 심리학을 전공하기로 결심했다면, 학부에서부터 전문가의 대열에 선 것이다.  많은 사람들은 심리학 전공후 다른 직업으로 간다.  심리학을 전공하면, 효과적인 의사소통을 배우며, 다양한 개성의 사람들을 다룰 수 있게 된다.  한편, 심리학을 전문분야로 한다면, 우리들 가운데서 가장 심리적으로 안정을 누리며 힘든 대학원과정을 준비해야 한다.