The Engineering Major

  • Extensive Engineering information at College Board’s Majors and Career
  • Sloan Career Cornerstone Center
  • Learn Occupational Prospects
  • Rice’s Engineering Offerings
  • Many BS Engineering degrees take more than 4 years
  • BS/MS 3+2 Programs

Engineering programs attract students who like to design, develop, and create solutions, and who have an aptitude for structural visualization. Certainly, a burning curiosity and tenacity to wrestle with physical puzzles, such as building a tunnel through the side of mountain, is advantageous. If that description sounds as if it’s been extracted from your resume, the next step is to figure out which engineering discipline fits best: aeronautical, architectural, chemical, civil, electrical, industrial, mechanical…the College Board’s Majors and Career homepage lists over 40 different engineering degrees.

Another website to help you gain an understanding of what becoming an engineer is about is the Sloan Career Cornerstone Center, For example, let’s assume you’ve decided to major in chemical engineering. On the Sloan site there are profiles and interviews with over 25 chemical engineers working in the field for companies from Chevron to Genentech. Examples of what chemical engineers actually do also abound.

Information on earnings potential (median salary is just under $85,000), key associations, and career outlook is also there. The ‘career outlook,’ by the way, is discouraging for future chemical engineers: the Bureau of Labor Statistics predicts a decline of 2% employment over the next 7 years. Considering the time and effort required to become an engineer, you might want to explore other fields that hold more promise. In any case, it’s good to do some basic research before entering into any pre-professional major.

What does it take to become a chemical engineer? An undergraduate degree in chemical engineering from an ABET accredited engineering program is required. There are a number of famous engineering schools with solid chemical engineering programs: MIT, Case Western, UC Berkeley, Cal State Long Beach, or Rice University. If we take a close look at Rice’s Chemical Engineering department, as an example, it offers both a BA and BS Ch.E. The BA program is not certified by ABET and falls about a semester short of the requirements of the BS degree. If you want to be a practicing chemical engineer, it’s best to get the BS. If you’re planning to possibly do something outside the realm of engineering, and a portion of Rice’s graduates do go on to medical, law, or other fields, then possibly the BA will do.

Obviously if you desire to become a licensed engineer (which requires also passing the FE-fundamentals of engineering exam; minimum of 4 years of engineering work experience;  passing the PE exam—professional engineering exam), as mentioned, a BS from an ABET accredited program is necessary.

Studying chemical engineering, or any engineering field, is not easy. Only about half of the engineering students are able to finish their degrees in four years. The engineering curriculum contains a full range of science courses: chemistry, organic chemistry, physics, biology, thermodynamics, and of course, chemical engineering. Future engineers also need a range of electives in everything from language arts, computer science, geology and other courses that will supply the breadth and depth necessary to be successful. As with most disciplines, mixing the academic workload with coop programs (working in a business applying new skills) is revered by most employers. Summer internships with firms are also valued.

Additionally, many programs require the completion of a capstone course that culminates in a process or plant design, or some other final project that indicates certain mastery. Furthermore, the more independent research you can do, the better; especially if you think you want to attain a master’s.  A number of engineering 3+2 programs result in combined bachelors with master’s degrees. A good list can be found at

Engineering is a commitment to a demanding multifaceted profession. The workload is extensive, but the rewards, should you have the aptitude and drive, are great, depending on which engineering field you join. The key is to figure out what it is you plan to do with your engineering major and plan ahead to reach your goal. You’ve just taken the first step.



  • College Board에서 전공과 직업 찾기
  • Sloan Career Cornerstone Center
  • 직업적 전망
  • Rice 대학의 공학프로그램
  • 학부과정이 4년 이상이 걸린다
  • 학부+대학원:3+2년 프로그램

공학은 디자인하고 계발하고 문제를 해결하기를 좋아하는 학생들과 구조적 시각화에 적성이 있는 학생들에게 잘 맞다.  산을 뚫어 터널을 만드는 것과 같은 물리적 퍼즐 맞추기를 좋아하고 불타는 호기심이 있다면 더욱 잘 맞다.  만약 이러한 경향이 여러분의 이력이라면, 다음은 어떤 세부 전공이 잘 맞는지 골라야 한다: 항공, 건축, 화학, 토목, 전기, 산업, 기계….  College Board의 전공/직업란에는 40개의 각종 공학학위가 나열되어 있다.

또한 공학도가 되려는 학생들이 많은 것을 얻을 수 있는 다른 웹싸이트는 Sloan Career Cornerstone Center, ( 이다.   예를 들어 여러분이 화학공학을 전공하려 한다고 하자.  Sloan 싸이트에는 Chevron이나 Genentech에서 일하는 엔지니어 25명의 프로필과 인터뷰가 나와 있다.  그래서 화학공학자가 실제 무엇을 하는지 알 수 있다.

잠정 수입에 대한 정보 (평균 $85,000정도), 주요 단체, 직업 전망 등도 알 수 있다.  그런데, 직업 전망이 화학공학도에게는 밝지 않다: Bureau of Labor Statistics에서는 향후 7년간 2%의 감소를 예상하고 있다.  공학도가 되기 위한 시간과 노력을 감안할 때, 아마도 다른 유망한 세부전공을 택하는 것이 좋다.  아무튼 이런 기본적인 리서치를 하는 것이 직업전선에 나가기 전에 필요하다.

예를 들어, 화학공학자가 되려면 무엇이 필요한가?  ABET인증된 공학프로그램 대학에서 화공학전공이 필수이다.  많은 유명한 화공학과가 있는 대학들이 있다: MIT, Case Western, UC Berkeley, Cal State Long Beach, Rice University.   Rice 대학의 화공학과를 살펴보면, BA와 BS Ch.E를 동시에 제공한다.  BA 프로그램은 ABET에 인증되어 있지 않고, BS 보다 한 학기가 짧다.  만약 졸업 후 다른 전공을 한다면, Rice의 이 학위를 갖고 의학, 법 또는 다른 분야로 진출할 수 있다. 

만약 여러분이 면허있는 엔지니어가 되려 한다면 (FE 공학시험 합격, 4년의 공학계 실무, 전문 공학시험인 PE 시험 합격이 필요함), ABET 인증된 대학에서의 BS가 필수이다.

화공학이든 다른 어떤 공학분야이든 쉽지는 않다.  50%정도의 학생만이 4년 안에 학위를 받는다.  공학의 커리쿨럼은 다양한 과학을 필요로 한다: 화학, 유기화학, 물리학, 생물학, 열운동학, 화공.  미래의 공학도는 다양한 분야: 언어, 컴퓨터 공학, 지질학 등의 깊이와 넓이에서 많은 공부를 해야만 한다.  이런 공부와 겸하여, Coop 프로그램 (새로운 기술적용을 위한 실습)도 해야만 높이 평가받는다.  회사에서 여름 인턴쉽도 필요하다.

또한 여러 프로그램은 최고점에 이르게 하는 플랜트 디자인이나 숙련도를 보이는 졸업 프로젝트를 요구한다.  더욱이 개인 리서치를 많이 하면 할수록, 좋은 평가를 받으며, 석사를 준비한다면, 더욱 필요하다.  학사와 석사가 합쳐진, 3+2의 프로그램도 많다.  좋은 리스트를에서 구할 수 있다.

 공학은 직업에서의 다양한 요구에 맞추어야 한다.  일의 량도 엄청나지만, 보상도 높다.  여러분이 적성이 있다면, 맞는 공학의 분야를 택하면, 최선이 될 것이다.  중요한 것은 여러분의 공학전공 분야로 무엇을 계획하며, 여러분의 목표를 어떻게 달성하느냐는 것이다.  이미 첫 걸음은 내 디딘 것이다.