The 2010 Prompt Parade

  • The UC and USC personal statements remain the same
  • University of Chicago: “Find x”
  • University of Dallas and Caltech want to know your sense of humor
  • Tufts University and the Optional Video prompt

If you’re a senior you’ve already begun this year’s admissions process race (and if you haven’t, the race has already ended for the University of California application and for the December 1st Scholarship review application for USC, but not to worry, there are still plenty of applications left to write.) The supplements to the Common Application (along with the thousands of schools that still have their own applications) contain a parade of prompts ranging from the dull and tired to the bizarre and esoteric.

Assuming you just finished the UC application, the two prompts you ran into have been around for the last several years. They do, however, aptly serve their purpose. “Tell us about the world you come from..”  makes you define your world, to narrow it down to preferably one incident that distills that world, adds a conflict and resolves it in a meaningful way that gives the admissions office a sense of how it has affected your life.  The second UC prompt, “tell us about an experience…” requires narrowing and, usually another story.  If you’re clever you’ve probably figured out that both these essays can be used in the Main Common application, and at least one of them can be used for the main USC application, neither of which have seen much change over the last years as well.  It’s when you start to explore the supplements to the Common Application that you start to see some new stirrings.

Up until 2006 the University of Chicago quietly attracted and enrolled a very cerebral class of students, some of whom even designed their own t-shirts for the university, “Where Fun Comes to Die”. The school had spurned the Common application to such an extent, that its homespun application was proudly labeled by the admissions department the ‘Uncommon Application’.  Then James Nondorf took the helm of the university admissions and financial aid office and things changed dramatically at Chicago.  

Chicago went to the Common Application and even designed a recruiting booklet showing students engaged in music, dance, and playing football.  Applications have consequently soared.  Just fewer than 20,000 applications were received for the fall of 2010, an increase of over 40% from the previous year.  The questions on Chicago’s supplement have still, however, retained their intellectual, provocative nature:

Essay Option 1: “Find x.” 

or Option 2:  “Dog and car. Coffee and Tea.  Great Gatsby, and Catcher in the Rye. Everyone knows there are two types of people in the world. What are they?”     

Here are a few of the more choice and different prompts:

University of Dallas: “Tell us your favorite joke or humorous anecdote.”

Cal Tech: “What are three adjectives your friends would use to describe you?”

“Caltech students have long been known for their quirky sense of humor and creative pranks and for finding unusual ways to have fun. What is something that you find fun or humorous?”

The Smith College essay is particularly challenging, especially since it requires an answer of fewer than 150 words:

“Imagine that you are the director of admission at a highly selective liberal arts college and you had to choose from among a group of very well-qualified applicants. Aside from excellent academic performance, what one characteristic would be most important to you in making your decision? Why?

In terms of the more inventive prompts, the prize this year should go to Tufts University, outside of Boston.  In its optional topic section, containing 9 prompts to choose among, is the option to create, “…a one-minute video that says something about you.  Upload it to an easily accessible Web site (if you use YouTube, we recommend using a privacy setting) and give us the URL and access code.”  To see some fairly clever responses just go to You Tube and search ‘Tufts Optional Essay’. The ‘Math Dance Girl’ is one of the most popular.  

2010 에세이 프레이드

  • UC, USC 예전과 동일
  • University of Chicago: “Find X”
  • University of Dallas, Caltech: 유머감각 찾기
  • Tufts University: 비디오 만들기 선택

여러분이 졸업반이라면 에세이 설문의 프레이드를 시작했으리라 믿는다 (UC원서접수는 이미 끝났으며, USC 역시 12/1이 장학금 원서심사가 마감이다).  그러나, 아직 마감이 남은 원서가 많이 있다.  Common Application 와 수 천의 대학 자체 원서의 에세이 설문은 진부하고 식상하기도 하고 별나고 난해하기까지 하다.

여러분이 UC원서의 두 가지 에세이를 썼다면 알겠지만, 이 설문들은 수년간 같은 것이었지만 매우 적절한 설문들이다.   “Tell us about the world you come from… (본인의 삶에 대해 설명하시오)”는 여러분의 삶을 설명하면서, 한 가지 사건에 대하여 갈등과 해결을 보여, 입학 심사관에게 이 사건이 여러분의 삶에 영향을 끼친 점을 알리는 것이다.   다음 설문은 “…tell us about an experience….(여러분의 한 가지 경험을 설명하시오..)”는 더 상세하게 한 가지 사건을 설명하는 것이다.  이 두 가지는 Common Application의 에세이 설문이며, 또한 USC의 에세이에도 작년부터 쓰이고 있다.  또한 Common Application의 추가적으로 필요한 새롭고 흥미있는 에세이 설문들이 있다.

2006년까지 University of Chicago에서는 매력적이고도 지적인 학생들을 모으면서, 어떤 학생은 대학 T-shirt의 디자인을 “Where Fun Comes to Die (즐거움이 죽는 곳)”으로 하였다.  이 대학은 철저히 Common Application을 거부하고, 자체 원서를 ‘Uncommon Application’이라고 칭하였다.  그러나, 이대학의 입학심사/재정위원장이 된 James Nondorf는 Common Application을 받아들이고 음악, 무용, 축구(즐거움의 회생인가?)활동을 실은 안내서를 만들었다.  그리하여 올해는 원서접수가 전년도 대비 40%늘어난 2만명이 응시하였다.  한편, 시카고대학의 에세이 설문은 여전히 정밀하고 참신하다:

  1. 를 찾아라)
  2. Essay option 2: “Dog and car”, “Coffee and Tea”, “Great Gatsby and Catcher in the Rye”처럼 세상에는 두 가지 형태의 사람이 있다.  어떤 사람들인가?

다른 대학들도 에세이 프레이드에 참가하고 있다.  아래의 예를 참고하기 바란다.

  • University of Dallas: 여러분이 좋아하는 죠크나 격언에 대해 설명하시오.
  • Cal Tech: 여러분의 친구는 여러분을 어떻게 표현하는지 세 가지 형용사로 설명하시오.  “칼텍의 학생들은 재치가 뛰어나고 창의적이며, 특이한 즐기는 방법을 찾고 있다.  본인은 어떻게 즐거움과 유머를 찾는가?
  • Smith college: 이 에세이는 도전이 되며, 특히 150자 이내이어야 한다.

“본인이 명문대학의 입학심사관이라고 가정하고 우수한 학생들 중에서 입학생을 뽑아야 한다.  학업이외에 어떤 특징을 고려하겠는가?  왜?”

  • ·          Tufts University: 터프스대학은 창의적 질문으로 상을 주어야 한다.  선택사항으로 9개의 에세이 설문을 주는데, 한 가지는 “…본인을 알리는 1분짜리 비디오 촬영으로 Web site (YouTube)에 올리고, 대학에 URL과 access code를 알려라…”이다.  YouTube의  ‘Tufts Optional Essay’에서 “Math Dance Girl’는 매우 유명하다.

비디오를 사용하든지 글로 표현하든지, 에세이를 즐기도록 하자:  결국 여러분 각자의 드럼을 치며 행진하는 것이다.