Appealing an Admissions Denial

  • Most selective schools rarely allow appeals
  • If appealing do it immediately
  • Alternatives to appeals

Receiving a rejection letter is the admissions process rite of passage. We all take our dings. Most of us duly acknowledge them, despair, and move on. There are, however, instances where rejections might warrant an appeal, though, in all honesty, there aren’t many.  Schools generally do a pretty thorough job before rendering a final decision.  Unless you have some new information to share with the admissions office, or there was some error (a mistake in the transcript, for example) it’s unlikely the college will reconsider an application. However, sometimes an appeals letter is required.

Most of the most selective schools (the Ivy League, Duke, or Stanford) will not acknowledge an appeal unless something went really askew with your application, in which case it might be better to  have your high school counselor call the admissions office and let the professionals confer (e.g. a misreading of the transcript). For the schools that do have an appeals process (like the University of California system), appeal letters need to be written and submitted as quickly as possible. Many colleges have an April 15th appeal date.

How do you go about writing a strong appeal letter? Foremost, be guided by common sense and maintain a positive tone. Believe in yourself and your capabilities, but also acknowledge the efforts of the admissions office and be pleasant. Focus on your accomplishments; definitely do not discuss other candidates. You want the admissions office to feel badly about having rejected such a capable, articulate, nice candidate like yourself.

Before you start, carefully review the rejection letter to see if it mentions anything about appeals. Next, if the information isn’t in the letter, go to the admissions website and find out if it mentions the school’s appeal process. If there is a formal process, carefully follow the instructions. Sometimes the appeal process suggests submitting an extra recommendation, if so, find a new teacher and solicit one. Remember don’t resubmit the same information to the admissions office. Instead, if you recently accomplished a new meritorious activity, mention it in your appeal, and clearly explain its importance.

For example, if you were rejected by Berkeley, find its appeal instructions:  and follow them closely. Appealing a decision is not for the weak willed; the site explicitly tells you: “We strongly discourage letters of appeal unless you can provide significant new information…’” so make it good. Further, Berkeley also tells you they need to have your appeal by April 15th, and that all your material must be mailed in an envelope. It then concludes with the ominous: “Even if you choose to appeal, we recommend that you do not delay accepting an admission offer from another college or university.” In other words, they’re telling you this is a long shot, and that you should have a lot of alternatives well in hand.

An alternative, depending on the school, is to apply for the spring semester. Another is to go elsewhere and then attempt to transfer. Hamilton College, in upstate New York, tells those it rejects which courses they should take to improve their chances should they attempt to transfer. Better still, Hamilton even waives the transfer application fee for any rejected candidate attempting to transfer within two years. Grinnell College of Iowa, one of the top liberal arts schools in the country, officially discourages appeals, but will entertain them from persuasive and articulate candidates.

Use your gut instincts in approaching appeals. You must firmly believe that you are a perfect fit for the rejecting school. This will give you the resolve to parry with the admissions office and firmly make your case. Treat it like a thwarted romance, then you’ll know when to quit. Who knows, in another year, your transfer request might be found that much more appealing.    


입학거부에 대한 항소

  • 명문대는 거의 허용 안됨
  • 하려면 즉시
  • 다른 대안들

 불합격 편지도 입학사정의 한 과정이다.  우리 모두 이에 해당될 수 있으며, 대부분 당연히 받아들이면서 절망을 경험하며 나아가게 된다.  그러나 비록 많지는 않지만 불합격에 대해 호소할 수 있는 경우도 있다.  대학들이 매우 철저한 절차를 거쳐 마지막 결정을 내리므로, 새로운 사실이 없거나, 실수(성적표의 잘못) 등이 없는 한, 원서를 재고해 달라는 것은 어렵다.  그럼에도 불구하고 appeals letter를 보낼 수 있다.

대부분의 명문대(아이비리고, 듀크대, 스텐포드)는 원서에서 확실히 잘못된 점이 발견되지 않는 한, 호소를 받아들이지 않는다.  이 경우, 학교의 카운셀러가 입학사정실에 전화를 걸어 담당관이 잘못된 점(예: 성적표 재확인)을 확인하도록 해야 한다.  또한 항소를 인정하는 대학(UC system)에는 가능한 한 빨리 항소편지를 보내야 한다.  많은 대학들이 4월 15일까지 받는다. 

먼저, 시작 전에 입학거부 편지를 재고하고 항소에 대한 조항이 있는지 살펴보아야 한다.  다음, 편지에 언급이 없다면, 웹싸이트에서 찾아보도록 한다.  만약 공식적인 과정이 있다면, 절차를 잘 따르도록 한다.  간혹 추가적으로 추천서를 요구할 수 있다.  이 때는 새 교사를 선정하여 부탁하도록 한다.  명심할 것은 이미 제출한 자료를 다시 보내서는 안된다.  대신에 최근 새로운 뛰어난 업적이 있다면, 분명하게 그 중요성을 언급해야 한다.

예를 들면, 만약 Berkeley 에서 입학거부 되었다면, 다음에서 항소절차를 알 수 있다.  이 절차를 상세히 따라야 한다.  항소는 단순한 의도적으로 해보는 일이 아니다.  대학은 다음과 같이 분명히 말하고 있다:  “우리는 분명한 중요한 새로운 사실이 없는 한, 강력하게 항소를 억제한다.”  또한 4월 15일까지 해야 하며, 모든 자료를 한 봉투에 넣어야 한다.  또한 다음과 같이 첨부설명이 있다: “항소를 하더라도, 다른 대학의 입학결과를 지체치 말고 받아들이길 권한다.”  즉, 이 과정이 먼 길이며, 다른 대안들을 고려하고 있어야 한다는 점이다.

학교에 따라서 또 다른 대안은 봄학기에 응시하는 것이다.  또 다른 대안은 우선은 다른 대학에 다니면서 전학을 시도하는 것이다.  New York의 Hamilton College는 입학이 거절된 응시자에게 수강의 기회를 제공하면서 전학의 기회를 높여주고 있다.  또한 2년 안에 전학을 신청하면 응시료를 면제해주고 있다.  인문대학들 중에서 상위권에 속하는 Grinnell College of Iowa는 공식적으로는 항소를 억제하지만, 설득력있고 의지가 분명한 응시자에게는 기회를 제공한다.

 항소를 하려면 끈기를 보여야 한다.  여러분이 거절당한 학교에 완벽히 잘 맞다는 것을 확실히 보여야 한다.  이럴 때만 입학사정실의 얼버무림에 대항해 단호히 대처할 수 있다.  좌절에 부딪힌 사랑처럼 최선을 다하되, 떠날 때도 알아야 한다.  누가 단정할 수 있는가?  내년에 전학을 시도하는 것이 항소보다 나을지 알 수 없는 일이다.