Unfolding the Common Application

  • Common App origins
  • Common App’s expanding user base-most of the Highly Selective Colleges
  • Common App’s wide acceptance
  • Common App holdouts—Georgetown, USC

The college admissions process creates untold stress. Just the effort to get organized is tough. There are numerous details and losing track of any one of them might lead to a sleepless night: teacher recommendations, counselor recommendation, transcripts, test scores, mid-year reports, secondary school reports, art portfolios and, athletic information. This is a lot to keep track of.

Fear not, for the Common Application was designed to help you gain a sense of control over at least a portion of this application frenzy. If you are planning to apply to Notre Dame, Dartmouth, Stanford, or 418 other schools, you have probably already encountered it. Released over 35 years ago, its purpose was to give a sense of uniformity to the admissions process. After all, once you’ve inputted your extensive list of extracurricular activities in one application, what a waste to have to do the same thing to yet another application, and then another. The Common App remedies this drudgery by letting you do this just once for all its member schools.

The statistics bear out that a lot of people involved in the college admissions process take advantage of the Common Application. Last year alone, 470,000 applicants submitted 1.9 million applications through the Common Application site. That’s an average of 4 applications per applicant. This is impressive, but when you consider that most public schools have their own application, and that there are over 3,500 postsecondary institutions in the country, the Common Application really is not all that common. Yet, it is a standard bearer at a large portion of schools that accept less than 50% of their applicant pool. All eight of the Ivy League Schools (Columbia, the lone holdout, just joined) now use the Common Application.

Another area where the Common Application can save you time is with the recommendation process. If your teacher(s) and counselor recommenders elect to submit their recommendations online you’ve just avoided the need to address envelopes, pay for postage, and copying forms. The colleges themselves prefer electronic submissions to paper ones. Many schools, such as Northeastern in Boston, are completely paperless. Harvard soon will be (and with over 30,000 applications to review, the sooner the better). Last year 160,000 counselors and teachers submitted online forms.

There are the usual questions about which application a school prefers to receive: its own or the Common. Bill Fitzsimmons, the Director of Admissions at Harvard mentioned, at a recent NACAC conference, that he doesn’t care if an application is submitted on toilet paper (his words, not mine). He is after high quality applicants; how information about such an elusive being is transmitted to him is virtually meaningless. Harvard, by the way, uses the Common Application, Universal Application, or its own.

The Common Application is designed to help you apply to a lot more campuses than you could if each had its own application. This is both good and bad. Good because you can cover a lot more ground with less effort; bad because with each submission costing around $65 or more, the admissions process starts to become expensive rather quickly. Certainly there are still selective campuses that will not use the Common Application. USC and Georgetown immediately come to mind. Georgetown refuses to use the Common Application because, according to Charlie Deacon, the Director of Admissions, “We don't have the Common App because we think that each person is unique and each school is unique.” USC, another holdout, for now has elected to keep its own application, though rumors abound that it too is considering a switch to the Common App.

In any case, most applicants have too few hours for all the labors that must be done each day. The Common Application represents substantial labor savings. That alone makes it uncommonly applicable to your admissions efforts.  

Common Application(일반 원서) 알리기

  • Common App 시작
  • 명문대의 포괄적인 사용
  • Georgetown, USC 사용거부

대학 지원은 끝없는 스트레스이다.  정말 정리화하는 자체가 힘든 일이다.  한 가지라도 빠지면 찾느라 잠 못 이루는 밤을 맞아야 한다: 교사추천서, 카운셀러 추천서, 성적표, 시험성적, 중간 보고서, 학교 보고서, 작품집, 운동 정보 등등.

그러나 두려워 하지 말자.  ‘일반 원서’는 정신없는 준비를 다소나마 들어주도록 되어 있다.  Notre Dame, Dartmouth, Stanford 등 418개의 대학들에서 사용하기 때문에 누구든지 이용할 수 있다.  35년에 만들어져서 대학입학 절차에 통일성을 주고 있다.  만약 여러분이 특활활동을 긴 리스트로 만들었는데, 다른 대학을 위해 또 다시 만들어야 한다면 얼마나 시간낭비인가?  “일반 원서”는 이 원서를 사용하는 대학들에 한꺼번에 보냄으로 수고를 들게 한다.

통계적으로도 ‘일반 원서’의 사용의 이득을 나타내고 있다.  작년 37만의 응시자가 1900만의 원서를 ‘일반 원서’로 응시했다.  평균 일 인당 4개 대학에 응시했다.  그러나 주립대들이 고유의 원서를 쓰고 있고, 전국적으로 3,500개의 대학이 있음을 감안하면, ‘일반 원서’는 그리 일반적이지 않다.  대략적으로 50%이하의 대학들이 사용하고 있다.  이제 모든 아이비 리그 8개 대학들(마지막 참여인 Columbia를 포함)이 ‘일반 원서’를 사용한다.

‘일반 원서’가 좋은 또 다른 분야는 추천서과정이다.  만약 선생님이나 카운셀러가 추천서를 써 준다면, 온라인으로 제출하므로, 봉투에 주소쓰기, 우표값, 복사비를 절약할 수 있다.  대학들은 서류제출보다 온라인 제출을 선호한다.  보스톤에 있는 Northeastern은 완전 페이퍼리스(온라인)이다.  Harvard도 곧 할 예정인데, 3만명의 응시자를 생각하면, 빠르면 빠를수록 좋다.  작년만해도 16만의 추천서가 온라인으로 제출되었다.

일상적인 질문들이 있다: 학교 자체 원서와 ‘일반 원서’중 어떤 것을 선호하는가?  Harvard의 입학위원장인 bill Fitzsimmons는 NACAC에서 화장지만 아니면, 상관하지 않는다고 발표했다.  어떤 종이질인지는 무의미하다는 뜻이다.  Harvard는 ‘일반 원서’, Universal Application, 그리고 자체 원서가 있다.

‘일반 원서’는 각각의 자체 원서를 보내는 것보다 쉽게 원서를 여러군데 보내도록 도와 준다.  이 점은 장단점이 있다.  장점은 물론 힘이 덜 든다는 점이다; 반면, 비용이 한 군데에 65불이상이니 돈이 많이 든다.  물론 명문대 중에서 ‘일반 원서’를 쓰지 않는 대학들이 있다.  USC와 Georgetown 이 바로 생각된다.  Georgetown의 입시위원장인 Charlie Deacon은 “우리는 각각의 사람이 독특하듯이 각 대학도 독특하다고 생각하므로 ‘일반 원서’를 사용하지 않는다”고 한다.  USC는 아직은 자체 원서를 고집하지만, 소문으로는 ‘일반 원서’를 고려하다고 들린다.

어쨌든 응시자들은 원서쓰기에 매일 시간을 투자해야 한다.  일반 원서는 많은 노력을 절감해준다.  이 점만으로도 충분히 대학응시에 부응하는 점이다.