How Colleges and Salaries Match Up

How Colleges and Salaries Match Up

  • Which Diplomas have the Highest Payback?
  • Ivy League versus the other Schools

There will always be endless debates about whether an Ivy League school or other highly selective school is worth the price of admission. Now, however, there is hard evidence about the actual payback for attending a certain school. Not that this information is the last word in these debates, but it certainly supplies the numbers one might want to see  when sharpening the pencil and figuring out what are the probable returns associated with attending an UC San Diego instead of a Princeton.

The numbers come from Payscale, Inc. ( ), an on-line service that tracks salary information. Payscale conducted a yearlong survey of 1.2 million bachelor degree graduates with over 10 years of work experience. The participants in the survey had attended over 300 different US schools. Further, to avoid skewing the results of the survey, any graduates with professional degrees (JD, MBA, MD) were eliminated from the survey. (p. D4, Needleman, Sarah, Ivy Leaguers Big Edge: Starting Pay, Wall Street Journal, 31 July 2009) Note that mid-career median salary is defined as at least 10 years after graduation, with a median timeframe of 15.5 years.  You can, of course, go to the website to find all the methodology behind the study.

The survey looked at the starting and mid-career salaries of graduates from the best engineering schools, the best Ivy League schools, the top liberal arts schools, the top state colleges, and, my particular favorite, the top party schools (listed as such by The 2008 Princeton Review College Guide.) The top 3 schools in each of the categories (I excluded the party schools) are at the bottom of this article.

There are some distinct surprises in the survey findings. One is that Ivy League graduates earned a starting salary 32% higher than other liberal arts college graduates. Further, the spread between the two grew to 34% after 10 years in the workforce. So, possibly, there is some magic to the Ivy League cachet.

Yet, even within the Ivy League there is a substantial spread between the head of the league and the bottom. Mid-career Dartmouth graduates are the highest Ivy League earners at $134,000; Columbia’s are the lowest at $107,000: below like graduates from UC Berkeley, Bucknell University (PA), and Colgate (NY) as well.

More interesting still, though engineering graduates have, by far, the highest median starting salaries, 10 years after graduation their median total compensation grew by 76%, while that of “liberal arts” grew 95%.  In short, there are no hard and fast rules when it comes to colleges and majors, for determining the surest path to success. Certainly knowledge helps, but apparently, so does having the right contacts to the best opportunities.  Those contacts might be made more effectively at Bucknell, according to this study, than at Columbia. Which leads us to the most realistic conclusion of all: our college careers translate into whatever we can make of them.  Ivy College Prep, LLC,, (714) 734-8100.

대학과 봉급의 상관관계 

  • 어느 학위가 가장 값어치가 나가는가?
  • 아이비리그 대학과 다른 대학들 간의 비교 

아이비리그 대학과 다른 명문대의 힘든 입학이 그만한 값어치를 하는지는 끝없는 논쟁거리가 되고 있다.  이런 대학들에 다닌 것이 그만한 보상을 받는지 의문시된다.  막연한 내용이 아니라 UC San Diego 졸업과 Princeton 졸업을 비교하여 숫자로 나타낼 때 그 의문은 더 명백하다.

봉급내역을 공개하는 회사인 Payscale, Inc. (의  조사를 살펴보면 숫자로 알 수 있다.  Payscale 에서는 10년 이상의 경력의  120만명의 학사, 석사 졸업생을 대상으로 일년에 걸쳐 조사를 실시하였다.  조사대상자들은 미 전국의 300 군데의 대학졸업생들이었다.  또한, 특수성이 있는 전문직 학위(JD, MBA, MD)는 제외하였다(p. D4, Needleman, Sarah, “Ivy Leaguers’ Big Edge: Starting Pay,” Wall Street Journal, 31 July 2009).  자세한 연구 방법론은 회사 웹싸이트에서 있으며, 여기에서 ‘mid-career median salary’ 대상은 졸업후 10년이상으로 하되, 중간치 경력을 15.5년으로 하고 있다

이 연구조사는 대상을 the best engineering schools, the best Ivy League schools, the top liberal arts schools, the top state colleges, 그리고 나의 흥미를 끄는 the top party schools 5가지로 분류하고 있다 (listed as such by The 2008 Princeton Review College Guide.) 파티 대학을 빼고, 분류별 최고의 3군데의 대학들을 아래 표에서 살펴볼 있다.

이 연구조사에서 흥미로운 점이 발견된다.  첫째, 아이비리그 대학 졸업생이 다른 인문대학 졸업생보다 32%의 더 높은 봉급을 받고 있다.  둘째, 10년후에 두 대학간의 차이는 34%의 높아진 격차를 보인다.  그러므로, 무엇인가 아이비 리그 신분에 비밀이 있다는 점이다.

 그러나, 아이비리그 대학간에는 상당한 차이를 보인다.  Dartmouth 졸업생은 $134,000을 받지만, Columbia 졸업생들은 최저로 $107,000을 받는다.  이는UC Berkeley, Bucknell University (PA), and Colgate (NY)  대학만 못한 숫자이다.  한층 흥미로운 것은 공대졸업생의 최고 평균치의 봉급은 10년후 76%의 상승을 보이는 반면, 인문대학 졸업생은 95%의 상승을 보인다.  그러므로 성공을 말할 때, 대학과 전공을 따른 어떤 규정된 규칙은 없다는 점이다.  물론 지식이 필요하고 또한 좋은 기회를 포착할 수 있는 직접적인 관계도 필요하다.  이런 경우, Columbia 보다는 Bucknell이 더 효과적이다.  현실적인 결론에 도달해보자:  대학 학벌의 가치는 우리가 그곳에서 무엇을 만들어 내는냐에 달려있다.