Objective: Planning and Researching the Route from High School to a Career

  • An example: Becoming an Economist

  • Uncovering the Path to a PhD in Economics

  • Which Colleges Effectively Place Students in Elite Graduate Schools?

Ambitious students conduct research and develop plans for their undergraduate years to ensure that their careers and personal goals are met. Learning to write well and communicate effectively, along with securing meaningful recommendations from professors, are probably goals included in many plans. Yet, beyond setting goals, there are other reasons to plan. As Dwight Eisenhower noted, “plans are nothing, planning is everything.”  The action of planning, and the research it requires, unveils a lot of the requirements and paths to certain careers. This alone makes planning worth the effort. Furthermore, with the costs of independent, selective schools over $50,000 annually, planning really is absolutely essential

How do you start? Let’s say your plan involves majoring in economics. You might first go to the Collegeboard’s Careers and Majors site http://www.collegeboard.com/csearch/majors_careers/profiles/. The site mentions recommended high school courses: AP Calculus AB and BC and, AP Microeconomics and Macroeconomics are all listed. (I was surprised that AP Statistics was not, but no list is perfect.)  The site then has a series of useful questions that a student would want to ask the economics departments of prospective colleges: do you offer both a BA and BS in economics? What is the math or foreign language requirement? Do you feature courses in specific areas of economics such as labor economics and public finance? The Collegeboard site also mentions major courses, related majors, and careers. It also provides you with a list of colleges with economics departments and allows you to compare your credentials with those of applicants recently admitted.

The US Bureau of Labor Statistics also supplies information to get a better sense of what economists need to be successful. The Bureau highlights two significant points: aspiring economists who gain advanced degrees have the best prospects for advancement; also, strong quantitative skills are critical in all the economic specialties. These observations are also borne out by the essay, “Becoming an Economist,” (http://www.chrissilvey.com/advice.html) highlighting the most important qualities needed to gain a place in an elite graduate school in economics. This article notes that gaining research experience as an undergraduate is of utmost importance: “…the research experience serves as an excellent primer for the research that PhDs in economics are going to participate in for the rest of their lives.” (Ibid.) Next in importance is math. It’s probably better to major in math or statistics than economics as an undergraduate. (Does this conflict with what you’ve heard elsewhere? Fine, that’s the nature of research.) Economic theories and history can be readily picked up, but developing key math skills takes time. Lastly, obtaining stellar Letters of Recommendation (LOR) from faculty respected in the field are critical.

Another thing you might want to research, beyond the list supplied on the Collegeboard site, is which undergraduate schools best prepare you for the rigors of a PhD in economics? The top five universities who produced the most students who eventually earned a PhD. in economics from a US graduate program, over the 5-year period of 1997-2002, were: Seoul National University, Harvard University, National Taiwan, University of Delhi, and UC Berkeley (Siegfried and Stock, The Undergraduate Origins of PhD Economists, 2007). If we ‘normalize top American sources of eventual economics PhDs’ (take the number of undergraduate economic degrees awarded by an institution and then figure out the number that eventually gained a PhD in economics) the top five, during the period 1997-2003, were: Illinois Wesleyan, Swarthmore, Bemidji State University (MN), Earlham College (IN), and Reed College (Ibid.). The process of planning and research certainly might uncover unexpected information. It does in this case.

Plan out your university years in light of whatever goals you might have. You might not ever look at the final plan again, but the effort of making a plan serves as a guide. If you don’t actually reach your loftiest goal, such as becoming a PhD in economics, falling short will still land you opportunities aplenty. It will certainly help you apply yourself to your studies with a greater passion. That, in itself, makes it worth the effort.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC

목적: 고교에서부터 직업으로 연결되는 길을 계획하고 찾기

  • 실례: 경제학자가 되기

  • 경제학 박사가 되는 길을 알아가기

  • 어떤 대학이 유수한 대학원에 효과적인가

야망있는 학생들은 대학학부에서부터 직업과 개인 목표를 잘 접목하여 연구조사하고 계획을 설립한다.  글쓰기와 효과적인 의사소통을 배우면서 무게있는 교수의 추천서를 염두에 두는 것은 이러한 계획중의 하나에 속한다.  한편, 목표 설정이상으로 미리 계획을 세워야 하는 다른 이유들이 있다.  Dwight Eisenhower는 말하기를, “계획은 아무 것도 아니다, 계획을 추진해 나가는 것이 전부이다.”  이런 계획 추진은 리서치를 요구하며, 특정 직업을 위한 여러 요구조건과 길을 알아내는 일이다.  이것만으로도 가치있는 일이다.  더욱이, 연간 5만불이상을 투자해야 하는 일이므로, 계획을 세워나가는 일은 정말 중요하다.

어떻게 출발하는가?  예를 들면 경제학을 전공하려고 한다고 가정하자.  먼저, Collegeboard의 Careers and Major란을 찾는 것이 좋다. (http://www.collegeboard.com/csearch/majors_careers/profiles/)

이 싸이트에서는 고교에서 들어야 하는 과목들을 추천해준다: AP Calculus AB and BC and, AP Microeconomics and Macroeconomics. (개인적으로 여기에 AP통계학이 빠져있어서 놀랐으나, 완전한 리스트란 없으니까..) 또한 여기에는 학생들이 대학의 경제학과에 대하여 질문하고 싶어하는 유용한 질문에 답하고 있다: BA/BS학위를 주는가? 수학이나 외국어가 필수인가?  특정 경제학분야, 즉 노동 경제학이나 공적 경제의 과목을 제공하는가?  또한,  Collegeboard에서는 전공분야와 관련된 직업을 소개한다.  또한 경제학과가 있는 대학들의 리스트를 알려주며, 그 대학의 합격생들과 여러분의 능력을 비교할 수 있도록 해준다.

US Bureau of Labor Statistics를 살펴보면, 경제학자로 성공하려면 무엇이 필요한지를 더 잘 알 수 있다.  여기에서는 두 가지를 강조한다: 최고의 학위를 가져라; 양적 기술에 강해야 한다.  “Becoming Economist”의 에세이에 더 자세히 나와있다.   (http://www.chrissilvey.com/advice.html)

여기서도 유수한 대학원에서의 경제학 전공을 중요한 자질로 강조한다.  또한 학부에서의 리서치 경험을 매우 중요시한다.  “…리서치 경험은 경제학 박사들이 평생을 두고 해야 하는 연구의 초석이 된다.”  다음으로 중요한 것은 수학이다.  그래서 학부에서 경제학보다 도리어 수학이나 통계학을 전공하는 것이 좋을 수 있다. (이 점이 여러분이 알고 있는 사실과 다른가?  이런 점이 리서치의 본질이다.)  경제학 이론과 역사는 쉽게 얻을 수 있지만, 수학 기술을 습득하는 데는 시간이 걸린다.  끝으로, 이 분야의 교수진으로부터 빛나는 추천서를 받는 것이 결정적이다.

Collegeboard 싸이트의 리스트보다 더 리서치를 하려면, 여러분의 대학이 경제학 박사과정 대학원을 잘 준비시키는가를 알아 보자.  미 대학에서 경제학 박사까지 받도록 한 최고 5위(1997-2002)의 대학은 다음과 같다: Seoul National University, Harvard University, National Taiwan, University of Delhi, and UC Berkeley (Siegfried and Stock, The Undergraduate Origins of PhD Economists. 2007). 미국 내 대학으로 한정한다면 다음과 같다: Illinois Wesleyan, Swarthmore, Bemidji State University (MN), Earlham College (IN), and Reed College (Ibid.). 이와 같이 리서치와 계획을 세워나가는 동안 기대하지 않았던 정보를 얻을 수 있다.  이 경우도 마찬가지다.

여러분의 목표가 무엇이든지 대학4년을 미리 계획하여야 한다.  최종 계획의 결과를 알 수 없지만, 노력은 여러분을 안내할 것이다.  만약 여러분이 경제학 박사가 되는 높은 목표에 도달하지 못한다 할지라도 그 과정에서 여전히 많은 기회를 제공해 줄 것이다.  또한 여러분의 공부에 열정을 더하여 줄 것이다.  그 자체만으로도 가치있는 일이다.