The Importance of the SAT Subject Tests


  • Better predictors of college performance?

  • An Alternative for ‘Test Optional’ Schools

  • ACT instead of both the SAT and SAT Subject tests

Many consider the SAT Subject test one test too many. Most applicants to the very selective schools are already taking AP or IB exams, the ACT and/or SAT, and the CAHSEE (in California) to determine English and math competency. Why add the SAT Subject Tests to the burden? The UC Regents concur; they’re ending the SAT Subject Test requirement beginning the fall of 2012.

Ironically, the president emeritus of the University of California, Richard Atkinson, is of a completely different mindset. He believes the SAT Subject tests are far better predictors of college performance than the SAT. Furthermore, Dr. Atkinson’s research claims that the SAT Subject tests are least affected by socioeconomic factors, and that the former subject test on writing is the best single predictor of a student’s college performance. This last finding actually led to the Collegeboard’s decision to incorporate the SAT writing subject test into the SAT beginning in 2005 (even though the debate still lingers regarding its efficacy).

Now, just as the University of California elects to dispense altogether with the SAT subject tests, NYU announces it no longer will require the submission of SAT or ACT tests; rather, applicants may elect to submit AP or SAT Subject tests in their stead. (Jaschik, Scott, “SAT Skepticism in New Form” 21 April 2009, Inside Higher Ed, www.insidehighered.com). NYU is also being joined in this policy by four top liberal arts schools: Hamilton (NY), Middlebury (VT), Bryn Mawr (PA), and Furman (SC); even Harvard’s dean of admissions, William Fitzsimmons, mentioned, “The more curriculum-based the test, the better a predictor the test is at Harvard.”  (Ibid.). The SAT subject tests and the AP or IB tests are as curriculum-based as they come.

By the way if you want to avoid the SAT Subject tests completely, a number of schools, including Duke, Pomona College, Johns Hopkins, Amherst, and the University of Pennsylvania clearly state on their websites that they’ll take the ACT instead of both the SAT and SAT subject tests. Many students, however, wishing to keep their options open, elect to take SAT subject tests even if they take the ACT.

Most of the schools requiring SAT subject tests are the most selective in the country. Some of the schools requiring three include Carnegie Mellon, Georgetown, Harvard, MIT, Princeton, Stanford, and Yale. Homeschoolers be aware that the SAT Subject test requirements are usually more stringent; Georgetown University, for instance, asks for six SAT subject tests. The Common Application, interestingly enough, has space for up to six subject test score on its main page.

Students taking SAT subject tests should consider the following. First, don’t underestimate their importance. Many of the most selective schools, including most of the Ivy League, factor the subject test score into an applicant’s academic index. Second, take your SAT subject test when you’ve attained your highest level of knowledge in the subject. For a foreign language, that would be after you’ve studied the language for three years or more. Third, look at the college’s website or catalog to figure out how the score might factor into class placement. Yale, for example, places freshmen in advanced English if they score above a 710 on the SAT Subject test in literature. Lastly, don’t believe that studying for the AP exam necessarily prepares you adequately for the SAT Subject test. We’ve had many students that get a “5” on AP Biology and then score in the mid-600s on SAT Biology EM.

Look on the SAT subject tests as a means to position your candidacy, not as a necessary evil that must be addressed. One of the big worries the admissions offices face is trying to compare students across a range of schools and curriculums. The SAT subject test is truly a great equalizer. It can be studied for, and virtually all students have a good chance at doing well on a subject test should they prepare. It appears in this particular instance, New York is leading the way for California, but that’s a rather testy subject.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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SAT Subject 시험의 중요성

  • 대학공부의 성공 잣대일까?

  • 시험은 선택대학들의 대안

  • SAT SAT Subject 시험의 대안인 ACT

많은 사람들은 SAT Subject시험을 수 많은 시험들 중 하나로 여긴다.  명문대를 지원하는 대부분의 응시자들은 이미 AP나IB시험, ACT, 혹은 SAT 시험을 치르고 , 가주에서는 영어와 수학 학력평가인 CAHSEE가 있다.  왜 여기에 SAT Subject 시험까지 더해야 하는가?  UC 이사회에서도 동의한다;  2012년 신학기부터는 이 시험이 필수조항에서 빠진다.

한편, UC의 명예 퇴직 총장인 Richard Atkinson은  전혀 다른 생각을 갖고 있다.  SAT 보다 SAT Subject 시험이 대학생활을 예측하는 좋은 측정수단이라는 것이다.  더욱이, Dr. Atkinson의 연구는 이 시험이 적어도 사회경제적인 요인에 영향을 받으며, 이전의 subject 시험인 글쓰기는 대학공부의 성공여부를 측정하는 도구였다고 주장한다.  이 주장으로 실제로 Collegeboard에서는 SAT writing을 2005년부터 SAT 시험에 첨가하게 되었다(현재까지도 이 효과에 대해서는 논의가 분분함).

현재 UC 가 SAT subject 시험을 면제하려는 반면, NYU에서는 더 이상 SAT/ACT 시험을 요구하지 않을 것이라고 발표했다; 대신 AP시험이나SAT Subject시험의 결과를 제출하도록 한다 ( Jaschik, Scott, “SAT Skepticism in New Form,”21 April 2009, Inside Higher Ed, www.insidehighered.com).  NYU를 뒤따라 4개교의 명문 인문대학들도 이 정책을 따른다:Hamilton (NY), Middlebury (VT), Bryn Mawr (PA), and Furman (SC); 심지어  Harvard의 입학처장인 William Fitzsimmons는 “교과과정 중심의 시험이 하버드에서의 성공을 더 잘 측정한다”고 언급했다.  SAT subject 시험과 AP/IB 시험들이 교과과정 중심의 시험들이다.

만약 여러분이 SAT Subject 시험을 보고 싶지 않다면, Duke대학과  Pomona College, Johns Hopkins, Amherst 와University of Pennsylvania 대학들은 웹싸이트에서 분명히 SAT 와SAT subject 시험대신에 ACT 시험을 요구한다고 밝히고 있다.  그러나, 많은 학생들은 선택의 여지를 갖기 위해 ACT 시험을 보더라도, SAT subject 시험을 여전히 보기를 원한다.

한편, SAT subject시험을 요구하는 대부분의 대학들은 명문들이다.  또한 Carnegie Mellon, Georgetown, Harvard, MIT, Princeton, Stanford, and Yale대학은 3과목을 요구한다.  또한 Homeschooler들에게는 요구조건이 더 까다롭다; Gerogetown대학에서는 6과목을 요구한다.  사실 Common application에는 6과목의 공란이 있다.

SAT subject 시험을 보는 학생들은 다음을 고려해야 한다.  첫째, 그 중요성을 과소평가해서는 안 된다.  아이비 리그를 포함하는 명문대학들은 이 시험성적을 응시자의 학업지수의 요인으로 본다.  둘째, 그 과목에 있어서 가장 높은 수준의 지식을 얻었을 때 시험을 보아야 한다.  예를 들어 외국어 시험이라면 3년이상 공부한 후에 보도록 한다.  셋째, 대학의 웹싸이트를 통해 성적이 과목배정에 영향이 있는지를 확인하여라.  예를 들면, 예일대에서는 SAT subject 문학에서 710점 이상일 때 고급 영어반에 배정된다.  마지막으로, AP시험공부가 SAT subject 시험 준비와 동일하다고 믿어서는 안 된다.  AP Biology에서 5점 받은 많은 학생들이 SAT Biology EM에서 600점 대의 성적을 받고 있다.

SAT subject 시험을 필요악으로 여기기보다는 여러분의 대학응시 수준을 알려주는 방법으로 여기는 것이 좋다.  대학 입학사정실의 고민은 학교간, 교과과정간의 폭넓은 차이이다.  SAT subject는 동일한 측정도구이다. 또한 학생들이 시험준비만 잘 한다면, 모든 학생들이 잘 할 수 있는 시험이다.   이 경우에서는 확실히 뉴욕이 캘리포니아를 인도하고 있지만, 단언하기는 어렵다.