Encountering the World of Enterprise through Job Shadowing


  • What Job Shadowing is

  • Junior Achievement, a leader in job shadowing

  • Setting up Your own Job Shadowing Activities

Students are usually so immersed in their studies and extracurricular activities that they are hard pressed to venture into the real world, and try to figure out how they might fit into it.  Often, their first approaches are through internship programs, or through volunteer efforts in hospitals and other venues. Some students, of course, must work part time to supplement their family’s income but, they also, many times, find it difficult to look beyond their daily efforts.  No matter the circumstances, all of us need to actively explore the range of career opportunities available. One of the best means of doing so is job shadowing.

The idea of job shadowing often evokes a number of questions: What is job shadowing and what are the benefits?  How do I set up such an experience?  How do I get the most out of job shadowing? What should I do after the job shadowing ends? How is job shadowing perceived by selective schools’ admission departments? Is it worth the time and effort expended in setting up?  For most students (and many adults), job shadowing is a superb tool for sampling the world of work and gaining valuable insights into how your interests might translate into potential careers.

Job shadowing involves following a worker’s efforts, usually over a day (or two) at a job.  It’s an uncompensated, temporary experience in a business that might be of interest. Furthermore, job shadowing enables career exploration, while helping to build a link between the class room and the work place. It’s closely related to informational interviewing, yet while an informational interview with someone at a company might take half and hour to, possibly, three quarters of an hour, job shadowing exposes a candidate to the visceral workings of a company.

There are many ways to set up a job shadowing experience. Junior Achievement (www.jasocal.org) is certainly a leader in promoting job shadowing. Junior Achievement not only recruits companies to open up their doors to students but, orchestrates the entire job shadowing activity. This is great if you’re wishing to explore the opportunities within larger firms (though don’t discount Junior Achievement’s reach, they have a lot of organizational associations) such as Hilton, Xerox, AT&T, or Wells Fargo. Many students, however, have interests beyond the realm of large companies. Don’t be put off by the prospect of your own search. Your own searches are superb, self-empowering, learning experiences in themselves.

Many high schools have career and counseling centers that can help students find contacts at companies of interest. Additionally local libraries can direct you to multiple sources to attain a list of prospective companies. One source that’s useful is Reference USA, which is found in many on-line library offerings. Once you’ve figured out industries and services of interest, Reference USA (http://www.libraryusa.com/referenceusa.asp) can unearth a range of promising companies

With your list of targeted companies, write or email the president or CEO (in Reference USA the names of most head of companies are listed). Always start at the top; your letter will then land in the right hands. A sample of a standard job shadowing request letter can be found at http://www.quintcareers.com/sample_job-shadow_letter.html.  Give yourself at least two weeks lead time and be flexible. On the day of the shadowing, dress appropriately, arrive promptly, and be polite, courteous, and enthusiastic. Also, take the initiative to invite whomever it is you’re shadowing to lunch. Afterwards, always write a nice thank-you note.

The more job shadowing opportunities you embark upon, the better and broader will become your network within the world of careers. Even if you shadow someone and discover her line of work is not appealing, you’ve learned about what it is you’re not interested in, and that’s useful information as well. Lastly, be assured that most selective schools like to see individuals with motivation, independence, and a sense of adventure.  Your experiences with job shadowing will show them you’re of this ilk.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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직업 경험하기를 통해 기업의 세계를 맞보자

  • 직업 경험이란

  • Junior Achievement 통해 조사하기

  • 스스로 직업 경험 활동을 만들자

여러분이 학교공부와 특활에 너무 초점이 맞추어져 있어서 실세계의 실습을 하기 어렵다면, 어떻게 할 수 있는 방법을 찾도록 하자.  우선 인턴쉽 프로그램과 병원이나 다른 현장에 자원봉사를 통할 수 있다.  물론 어떤 학생들은 가족의 생계를 보조하기 위해 일을 해야 하지만, 넓게 일을 찾는 일이 쉽지 않다.  여건이 어떠하든지, 폭넓은 직업의 기회를 찾기 위해 활발하게 노력해야 한다.  가장 좋은 방법은 ‘직업 경험(job shadowing)’을 통하는 것이다.

‘직업 경험’에 대해 여러 가지 질문을 할 수 있다:  무엇인가?  어떤 장점이 있는가?  어떻게 이 경험을 만들 수 있는가?  명문대 입학 사정에는 어떤 영향이 있는가?  시간과 노력을 들일 가치가 있는가?  학생들(성인들도)에게 ‘직업 경험하기’는 직업의 세계를 맞보고 그들의 관심이 미래의 직업과 어떻게 연결될 지 가치있는 통찰력을 가질 수 있다.

‘직업 경험’은 어떤 직업에서 하루 (혹은 이틀)를 일해 보는 것이다.  돈을 받지 않으며, 흥미있는 직장에서 임시로 하는 경험이다.  또한 이 경험은 직업을 탐험하게 하며, 교실과 직장을 연결할 수 있도록 도울 수 있다.  직장의 직원과 정보를 교환하는 인터뷰를 할 수 있으며, 15분이나 30분 정도 정보교환을 하며 직장의 핵심부분을 파악하기도 한다.

이러한 경험을 계획할 수 있는 여러 방법이 있다.  Junior Achievement (www.jasocal.org)는 직업 경험의 선두주자이다.  여기서는 학생들에게 문호를 개방할 회사를 모집하며, 또한 전반적인 직업 경험을 조율한다.  이곳을 통해서 Hilton, Xerox, AT&T, Wells Fargo같은 큰 회사를 경험하고 싶다면 좋은 기회를 가질 수 있을 것이다(정말 이 회사는 많은 회사들을 확보하고 있다).  한편, 여러분은 추천하는 큰 회사 이외에 관심이 있을 수 있다.  여러분이 직접 찾아보는 것도 미루지 말기를 바란다.  직접 찾아보는 것이 교육적이며, 보람있고도 멋진 일이다.

여러 고등학교의 직업 및 상담센터는 학생들이 관심있는 회사를 찾도록 돕고 있다.  또한 동네 도서관에서도 전망좋은 회사에 관한 다양한 자료를 접할 수 있다.  한 가지는 온라인에서 찾을 수 있는Reference USA이다.  여러분이 관심있는 회사와 기관을 안다면, 광범위한 전망있는 회사들을 파헤쳐 준다 (http://www.libraryusa.com/referenceusa.asp).

이제 목표하는 회사가 있으며, 대표나 회장에게 편지나 이메일을 보내라(Reference USA에는 회사 대표의 이름이 나와있다).  언제나 위에서부터 시작하라; 그러면 편지는 담당자에게 가게 된다.  직업 경험을 위한 요청 편지의 예들이 웹싸이트, http://www.quintcareers.com/sample_job-shadow_letter.html에 나와 있다.  적어도 2주간의 시간을 유연하게 갖길 바란다.  시작하는 그 날엔 옷을 잘 차려입고, 정확히 도착할 것이며, 예의있고, 공손하고, 정열적이어야 한다.  또한 그곳에서 점심을 같이 하자고 제안하도록 하라.  후에는 상냥한 감사메모를 보내라.

직업 경험을 많이 하면 할수록, 여러분의 직업세계의 조직망은 더 좋게, 더 넓게 될 것이다.  만약에 여러분이 직업 경험에서 그 직업이 매력적이지 않다는 것을 발견한다면, 그것 또한 유용한 정보이며, 무엇인가를 배웠을 것이다.  끝으로, 명문대학에서는 동기유발, 독립심, 모험심을 가진 학생을 찾고 있다.  직업 경험을 위한 여러분의 노력은 여러분이 이런 종류의 사람임을 보여줄 것이다.