Searching for Scholarships


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  • Best Scholarship Search Tools

  • Search Systematically


There’s something almost magical about hunting for scholarships. When you find scholarship listings and start adding up the numbers, it evokes the feeling of winning the lottery: $10,000 for writing an Isaac Newton essay or $2,500 for listing community service projects. It’s all very alluring, but don’t let the potential sums distract you from the realities of gaining scholarships. Playing the scholarship game requires a plan, a bit of self-knowledge, and a firm grasp of reality.

Scholarships represent a nice source of money for college. The best aspect of scholarships is they’re like grants; they don’t have to be repaid. Be aware, however, that some schools, especially the most selective, might deduct scholarship winnings from grants offered.  Such possibilities make it essential to do a bit of investigation before you go on your scholarship hunt. Know the colleges you’re applying to and how they handle financial aid issues. Some of this might be gleaned from College Navigator’s financial aid section; some from the school’s website, but the real facts come by asking the admissions office directly or, better still, from a scholarship student in the previous year’s class.

Next, it’s a good idea to have a general understanding of what type of scholarships are available. There are school specific scholarships. Don’t hesitate to apply for these while you’re in the application stage; if you wait till after your application is sent in, you’ll be too late. Then there are slews of private scholarships from companies, private donors, and a rash of others, which reward students for everything from academics and leadership to heritage and hobbies, to having the last name of Brown.  There are also scholarships awarded for essays and research. These are the broad range of scholarship categories most students consider. (Note, athletic scholarships are a category unto themselves requiring a separate column altogether.) This mish mash of potential sources of college scholarships immediately brings up the question of where and how can you find and obtain scholarships.

School specific scholarships that are merit-based can be found at a new website www.meritaid.com; naturally, it’s always a good idea to search for scholarships at the website of each school of interest. The criteria for school specific scholarships run the gamut from academic performance to talent. Your chances improve, in many cases, if you apply with a strong transcript and test scores. Additionally, when applying, find out if the scholarship is renewable annually.

Many scholarships are offered to help students achieve their goals. Consequently, you need to consider and review your own goals, take an inventory of your skills and accomplishments, and clearly consider your background. In particular think about your church, family, and even your physical characteristics (believe it or not, there are scholarships for everything from being a twin, to being taller than 6’1”).

The best place to start your scholarship search is in your high school counseling office (it usually is the first place scholarship notifications are received and posted.)  Others include the employers of your parents, or relatives, churches, service organizations (such as the Chamber of Commerce or Kiwanis Club), and on-line sites. Probably the best known on-line sites are Fast Web (www.fastweb.com), Financial Aid (www.finaid.com), and College Scholarships (www.collegescholarships.org). Fast Web alone will supply you with a steady stream of prospective scholarship leads once you’re registered. Lastly, there is a cardinal rule in the pursuit and selection of scholarships: never pay a fee for applying.

The trick is to find a set of scholarships that have potential, pull together your resources (essays, personal references, transcripts), and make sure you present yourself appropriately (have a decent email address, and hide your Facebook and Myspace profiles from public view). For an impactful scholarship effort, applying for 20 or more scholarships is a good idea; after all, once you assemble all the necessary resources, you want to use them to greatest effect. Gaining scholarships is hard work, planning, and effort. A systematic approach, as with most things, brings the best prospects for success.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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장학금을 찾자

  • 여러 유형의 장학금들

  • 찾는 방법들

  • 체계적으로 조사하기

장학금을 사냥할 때는 마술에 가까운 어떤 것이 있다.  여러분이 장학금 목록을 발견하고 그 금액을 더할 때는 마치 복권에 당첨이라도 된 기분이 든다: Isaac Newton 에세이에 만불, community service project에 2,500불.  매우 유혹적이다.  그러나 총액에 마음을 빼앗겨 장학금 획득을 위한 현실을 깨닫지 못해서는 안 된다.  장학금 게임에는 계획, 지식, 그리고 현실감이 필요하다.

장학금은 대학을 위한 자금줄이다.  가장 좋은 종류는 그랜트이다:  갚을 필요가 없다.  그러나, 대부분의 명문대들은 장학금 액수에서 그랜트를 제외하기도 한다.  그러므로 장학금을 사냥할 때, 이런 가능성을 미리 알아보는 것이 좋다.  대학측에 여러분이 재정보조 문제를 어떻게 할 것인지를 미리 알려라.  College Navigator의 재정보조 부문에서 정보를 수집하거나, 학교의 웹싸이트를 참고한다.  한편, 입학부서에 직접 문의하거나 전년도 장학금 수혜자에게 문의하는 것도 효과적이다.

다음, 어떤 종류의 장학금을 이용할 수 있는 알아두어야 한다.  학교마다 특정한 장학금이 있다.  응시할 때부터 문의해 두는 것을 망설일 필요없다; 아니면 신청하기에 늦을 수 있다.  회사나 개인기부자, 혹은 단체 에서 주는 학업우수자, 리더쉽, 혈통, 취미, 혹은 Brown 성을 가진 학생에게 주는 것 등 다양하다.  또한 에세이나 연구에 주는 것도 있다.  이러한 종류들은 대부분의 모든 학생들에게 해당된다(운동선수에게 주는 장학금은 별도이다).  이러한 여러 장학금을 어디에서 어떻게 찾고 받을 수 있는지 의문이 떠오를 것이다.

학교마다 상의 성격을 띤 장학금을 새 웹싸이트에서 찾을 수 있다.  학교 장학금에 대해서는 학교 웹싸이트를 찾는 것이 좋은 생각이다.  학교의 특정 장학금 선발의 기준은 학업성적에서부터 특기까지 다양하다.  만약 성적과 시험성적이 우수하다면, 많은 경우에 기회는 상당히 높다.  또한 장학금을 신청할 때 매년 신청할 수 있는지도 알아두는 것이 좋다.

많은 장학금들이 학생들의 목표달성을 돕고자 한다.  그러므로 여러분은 여러분의 목표를 점검하고 본인의 기능의 목록과 업적을 살피고 점검할 필요가 있다.  특히, 교회, 가족, 신체조건도 생각해보라(믿지 않을지라도, 쌍둥이, 6’1”이상의 키에 대한 장학금도 있다).

장학금 찾기를 시작하려면, 먼저 고교의 상담 사무실에서 시작하라(이곳이 장학금 공고가 처음 되는 곳이다).  또한 부모님 직장, 친척, 교회, 사회단체(예: Chamber of Commerce, Kiwanis Club)를 고려하고, 온라인 싸이트를 찾아보라.  가장 유명한 곳은 Fast Web (www.fastweb.com), Financial Aid (www.finaid.com), and College Scholarships (www.collegescholarships.org) 이다.  Fast Web은 한번 등록하면 계속 정보를 제공해준다.  끝으로 장학금을 찾고 선택할 때 기본 규칙이 있다: 절대로 응시료를 내지말라.

장학금을 찾기 위한 재주는 여러분의 자료(에세이, 추천서, 성적표)를 모아두고, 자신에 대해서는 적절히 소개하도록 한다(이메일 주소마련, Facebook, Myspace의 개인정보는 감추는 것이 좋다).  이러한 노력을 쓸 때 20개 이상을 하는 것이 좋다; 일단 모든 필요한 자료를 모아두면, 언제든지 아무리 많은 숫자도 응시할 수 있다.  장학금을 받는 것은 힘든 일이며, 계획을 세워야 하고 노력을 들여야 한다.  대부분의 일에서와 마찬가지로 체계적인 접근으로 성공을 위한 최상을 결과를 가져올 수 있다.