College Research on the Web


  • College Navigator Useful for the Basic Information

  • Unigo.com gives us a Community of Reviews to Consider


Among the many college information websites, several, such as the College Navigator, from the National Center of Educational Statistics,  http://nces.ed.gov/collegenavigator/ with its extensive enrollment and financial aid information, and the College Board site http://www.collegeboard.com/student/csearch/index.html with its college selection tools and college major research information, are stalwarts. Of course if you're interested in a specific school, its website is a good starting point. Many have links to the school's newspaper, student blogs (one of my favorites is a Dartmouth blogger who explains everything from study abroad opportunities to Dartmouth's "D-Plan", take a look at http://johnatdartmouth.blogspot.com/ ), curriculum details, and the biographies of key faculty.  There is, however, a new site worth checking out: Unigo.com (www.unigo.com). Even though it's still in beta, its videos alone can give a prospective student a real sense of the school and the students who attend it. That, however, barely touches the surface.

Walter Mossberger, in his review of Unigo.com in the 20 February 2009 Wall Street Journal, called it a "college-information resource built for the age of You Tube and Facebook." (http://ptech.allthingsd.com/20090218/unigocom-gives-everyone-a-say-about-college-picks/ 23 February 2009). Besides a lot of videos, Unigo.com contains forums for general questions you might have about the admissions process and specific questions about a campus. The site has student sponsors on 300 campuses actively soliciting and posting reviews, interviews and information. Founded by a 26 year-old, former publisher of college guides, Unigo.com now claims to have over 15,000 student/contributors. Best of all, because the site is supported by advertisers (don't worry, ads don't interfere with the user experience), Unigo.com is free.

The site contains an easy-to-use, powerful search engine, which can quickly access the information you need. If you're more traditional, and want to search for articles on specific topics, you might want to begin by scanning the topics in the left hand column categories on college admissions, financial aid, internships and jobs, college life, or study abroad.

If you do a search over Reed College in Portland, Oregon, you'll come across: 79 student reviews, 19 photos, and 27 videos. On the Reed initial screen is a summary of the school: "While the workload will drive most students to the brink of insanity, the academic environment at Reed is extremely supportive..." After the summary you'll find a review, compiled by the editors at Unigo.com, which pieces together portions from the student reviews. At the bottom are pertinent quotes from various student reviews.

It's also easy to get basic information about the school in the 'school statistics' section for each college. It contains information on admissions, the student body composition, and when to apply. There is also a quick ranking of the college (from 10, the highest, to 1) by: professor accessibility, culture, intellectual life, campus safety, and several others. The screen also supplies a list of similar colleges that you might want to consider.

The site is not perfect by any means. College coverage is still limited; just over 300 colleges are covered. There are over 3,400 four-year institutions, so it's less than 10% of the way there. As yet, you cannot generate side-by side comparisons of schools. What it does deliver, is current student evaluations of schools in a lively forum of photos and videos. You can also band together with like minded students to review and talk about various schools. If you're considering one of the schools well-represented on the site, like Yale for example, you owe it to yourself to view some video-interviews of current students talking about everything from the recent election to social life. They tell you a lot about a cross section of the students on campus, and what these students consider important. Outside of a personal visit, I can't think of a better way to get a truer sense of a campus.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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인터넷에서 대학 조사하기


  • 기본 정보에 유용한 College Navigator

  • 대학 환경에 대한 정보를 주는 Unigo.com


많은 대학정보 웹싸이트 중에서 많은 등록인구와 재정정보가 뛰어난 교육 통계 센터의 College Navigator( http://nces.ed.gov/collegenavigator) 와 대학선택 도구, 전공찾기가 우수한 College Board 싸이트는 단연 돋보인다. (http://www.collegeboard.com/student/csearch/index.html).  물론, 여러분이 특정 대학에 관심이 있다면, 그 학교의 웹싸이트가 좋은 출발점이다.  많은 학교들이 학교신문, 학생 블로그, 자세한 교과과정, 교수진의 이력을 싣고 있다.  (필자는 다트머스 대학의 해외교환 프로그램이 D-Plan을 자세히 소개하는 Dartmouth blogger: http://johnatdartmouth.blogspot.com/를 애용한다).  한편, 새롭게 등장한Unigo.com (www.unigo.com)도 참고할 가치가 있다.  이 싸이트는 아직은 2위이지만, 재학생들과 학교에 대한 진면목을 보여주는 비디오를 담고 있다.

Walter Mossberger는 Wall Street Journal (2월 20일 2009)에서 Unigo.com에 대해서”You Tube and Facebook세대를 위한 대학 정보 공급원”으로 평가했다. (http://ptech.allthingsd.com/20090218/unigocom-gives-everyone-a-say-about-college-picks/ 23 February 2009).  비디오 뿐만 아니라, Unigo.com은 대학입학 과정과 캠퍼스에 대한 특정질문이나 일반적 질문들을 위한 포럼의 장도 있다.  300개의 캠퍼스가 활발하게 참여하여 논평, 인터뷰, 정보를 싣고 있다.  26세의 전 대학가이드 편집장에 의해 만들어진 Unigo.com은 15,000명 이상의 학생/후원자들이 참여한다고 한다.  무엇보다도 이 싸이트는 광고(별로 방해가 되지 않으니 안심할 것)에 운영되므로 공짜이다.

또한 이 싸이트는 필요로 하는 정보를 쉽게 찾을 수 있게 편리한 search engine을 이용한다.  여러분이 특정 주제의 기사를 찾고 싶다면, 왼쪽 칼럼 부분에서 대학입학, 재정보조, 인턴쉽과 직업, 대학생활, 해외공부에 대해 찾을 수 있다.

만약 Reed College에 대해 알고 싶다면, 학생 79명의 경험담, 19개의 사진, 27개의 비디오 자료를 찾을 수 있다.  이 대학의 첫 장면은 대학을 잘 말해 주고 있다:”대부분의 학생들이 학업에 지쳐있을 때, Reed의 공부환경은 절대적으로 후원적이다….” 그 다음에는 Unigo.com 편집자들의 논평이 학생들의 논고와 함께 나타난다.  아래 부분에는 학생들의 논고의 인용문이 나타난다.

또한 각 대학의 기본 자료는 ‘학교 통계자료’ 부분에서 찾을 수 있다.  입학의 정보, 학생 구성원, 응시시기 등을 담고 있다.  각 부문별 등급도 알 수 있다: 교수접근도, 문화, 지적생활, 캠퍼스 안전도, 등등.  같은 화면에서 유사한 대학의 리스트도 제공하고 있다.

물론 이 싸이트도 완벽한 것은 아니다.  대학 수가 제한적이다:  300개 정도의 학교를 싣고 있다.  4년제 대학이 3,400 개 이상이므로 10%에도 못 미친다.  또한 여러 대학을 나란히 비교할 수 없다.  그러나, 재학생의 논평과 사진과 비디오는 귀한 자료이다.  그러므로 학생들의 실제 이야기를 참고할 수 있다.  예를 들어 Yale에 관심이 있다면, 재학생이 최근의 투표에서 사회생활까지 직접 인터뷰한 비디오를 볼 수 있다.  그래서 여러분이 대학에서 일어나는 여러 가지에 대해 알 수 있으며 학생들의 생각을 엿볼 수 있다.  실제로 방문하지 않고, 캠퍼스의 감각을 익히는 데 이보다 더 좋은 방법은 없을 것이다.