What Student Faculty Ratios and 'Small Class Sizes' mean


  • How Schools use Adjunct Professors

  • Using 'Teacher Assistants' for grading and Discussion Groups

  • Questions to ask the Admissions Office the school's educational experience

Low student to faculty ratios and small class sizes are often cited when considering the quality of a school's educational experience. U.S. News and World Report uses both in its rankings. This year, Harvard reported a 7 to 1 student to faculty ratio, while the University of Florida reported a 22 to 1 ratio.  Does this mean that Harvard's educational experience is better than Florida's? Possibly, but we need to think about what the student to faculty ratio and small class size actually mean.

According to the National Center for Educational Statistics, there are 18 million postsecondary students and 1.3 million college faculty. Doing the math, this translates into, nationally, a ratio of 13.8 students for each faculty member.  Yet, of course, it's not that simple. Of this 1.3 million faculty members, 700,000 are full-time faculty (FTE), and 600,000 are part-time, also known as contingent faculty (many are adjunct professors) members. Furthermore, of the 18 million students, approximately 11 million are full time. If we go through some re-calculations, using only the full time faculty and students, the student faculty ratio becomes about 16 to 1.

Most people assume that the full time faculty number is only composed of tenure track professors. In 1975, over 56% of the nation's professors were tenure track; today, however, that figure is 31% and declining. Adding a tenure track professor costs between $75,000-150,000, something most administrators are trying to avoid with the decline in public funding and the reduction in endowments. You can safely assume that a portion of the full time faculty, depending on the school, is not tenure track.

Adjunct professors are an alternative for many schools. Adjuncts are freelancers paid between $1,500 and $3,000 per course. Adjuncts are usually focused on teaching rather than research, which is good. Most adjuncts, however, are outside the college community, rarely have offices or office hours, and may or may not be easy to contact. Regardless, in some schools adjuncts teach up to 25-30% of the courses.

Many private schools, on the other hand, turn to Teacher Assistants (TAs) for grading and leading class discussions. Most TAs are graduate students. Virtually all national research universities with sizeable graduate programs use TAs to teach undergraduates (this includes UCLA, Yale, Harvard, and Columbia, to name but a few). In April 2005, Yale's graduate student TAs went on strike in an attempt to unionize. For most TAs across the Ivy League, average annual pay ranges from $17,000 to $25,000.  TAs are not included in the faculty numbers, even though they do a lot of the faculty's work.

While small class sizes might signal that the school encourages close relationships between students and professors, it can also mean other things. The school might be limiting access to popular courses.  Small classes might be taught by the least effective and least popular professors, or the topics covered by the class might be obscure. There are numerous reasons for classes being small, with few of them having anything to do with the quality of the educational experience.

If you want to get to the heart of why a certain school's classes are small, or why its student faculty ratio is low, start by asking the following questions:

  • How difficult is it for students to register for courses?

  • How does the school allocate slots in popular courses?

  • Which majors are most impacted by small class sizes?

  • How many courses are taught by part-time faculty or adjunct professors?

  • Do teacher assistants play a major role in teaching key introductory courses? What portion of the teaching and grading are they responsible for?

  • What portion of the faculty are tenure track?


Another good idea: do the basic research. Know your schools, and the departments you're interested in. If possible, visit the school, attend a class, and speak to students in the department of your potential major-their knowledge is current. Realize that student to faculty ratios and 'small class size' can mean a lot of things. It's up to you to figure out how they impact the quality of the educational experience at your target schools.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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학생 교수 비율과소규모 수업 여러 의미


  • Adjunct 교수의 활용

  • 채점과 토의를 위한 조교의 활용

  • 학교의 교육경험에 대해서 입학사정실에 문의해야할 질문들


학생 대 교수의 낮은 비율과 소규모 학급은 학교 교육경험의 질을 고려할 때 거론되는 점들이다.  U.S. News and World Report는 학교순위에 이 두 가지를 사용하고 있다.  올해 Harvard는 학생 대 교수비율을 7:1로 발표했으며, University of Florida는 22:1로 발표했다.  그러면, 하바드에서의 교육경험이 플로리다 보다 우수하다는 의미인가?  아마도 그럴 것이지만, 학생 대 교수비율과 소규모 학급의 의미를 살펴볼 필요가 있다. National Center for Educational Statistics에 의하면, 대학생 수는  1800만명이며 대학

교수는 130만 명이다.  그렇다면, 전국적으로 교수 일인당 담당학생수는 13.8명이 된다.  그러나 이렇게 단순하지가 않다.  130만명의 교수 중에서 70만명이 정규 교수이며, 60만명은 파트 타임의 교수로 시간강사, 혹은 adjunct 교수이다.  그리고 1800만  학생 중에서는 1100만명이 full time학생이다.  그래서 다시 산술을 하여 full time의 교수와 학생 수는 16:1이 된다.

대부분의 사람들은 정규직 교수를 종신 신분으로 여긴다.  1975년에는 교수의 56%가 종신 신분이었다; 현재는 31%로 감소되었다.  학교 당국은 연봉이 $75,000에서 $150,000인 종신 교수의 수를 늘림으로 공적자금이나 자산을 줄이는 것을 피하고 있는 이때, 정규 교수의 수는 종신 신분의 교수를 의미하는 것이 아님을 알 수 있다.

Adjunct 교수가 많은 학교에서 대안으로 쓰인다.  이 교수들은 자유 계약이며, $1,500에서 $3,000 정도를 받으며, 한 과목을 담당한다.  이 교수들은 연구보다는 교수에 집중한다.  그러나 대부분의 교수들은 대학사회 밖에 존재하며, 사무실, 사무실 근무시간이 없으며, 학교와 계약을 갖기가 쉽지 않다.  어째든 어떤 학교에서는 이러한 교수들이 수업의 25%-30%까지 차지한다.

한편, 많은 사립학교들은 점수채점과 수업 토의를 조교(TA)에게 돌린다.  이런 조교들은 대학원 학생들이다.  실제, 방대한 대학원 프로그램을 가진 연구 대학들은 조교들로 하여금 학부생을 가르치도록 한다(예를 들면, UCLA, Yalw, Harvard, Columbia 등이다).  2005년 4월 Yale 대학원 학생 조교들은 노조를 만들고자 스트라이크를 했다.  대부분의 아이비 리그의 조교들은 연간 $17,000-$25,000을 받는다.  이들이 많은 교수일을 담당하지만, 이들은 교수요원은 아니다.

소규모 수업은 학생과 교수간의 친밀한 관계를 의미하지만, 또한 다른 의미도 있다.  학교는 인기있는 강좌에 몰리는 것을 제한할 수 있다.  소규모 수업은 비효율적이고 인기없는 교수이거나, 강의가 모호한 것일 수 있다.  소규모 수업에는 여러가지 이유가 있으며, 그 이유 중에는 교육경험의 질과 관계없는 점들이 있다.

여러분이 소규모 수업의 본질을 알고 싶거나, 학생 대 교수 비율이 낮은 이유를 알고싶다면, 다음의 질문을 해 보아야 한다.


  • 학생들이 수업을 신청하기가 얼마나 어려운가?

  • 학교에서 인기있는 강좌에 학생수를 제한하는가?

  • 어떤 전공이 소규모 수업에 영향력을 받는가?

  • 얼마나 많은 강좌가 시간강사나 adjunct 교수에 의존하는가?

  • 조교가 입문과목에서 중요 역할을 하는가?  교수와 점수채점에 얼마나 책임지고 있는가?

  • 교수진에서 종신 계약은 얼마나 차지하는가?


또하나의 의견: 기본적 연구를 하라.  여러분의 학교와 학과에 대해서 알아야 한다.  가능하면, 대학을 방문하고, 수업에 참관하고, 여러분의 미래 전공 학과의 학생   들과 대화를 해 보아라(그들의 정보가 최신이다).  학생 대 교수비율과 소규모 수업이 많은 것을 의미한다는 것을 알아야 한다.  여러분의 목표 대학의 교육의 질에 이러한 사실들이 얼마나 영향력을 미치는 지를 아는 것은 여러분에게 달려있다.