Positioning Your Application- General Principles


  • Distinguishing yourself within the applicant pool

  • What makes you unique

  • Use themes to emphasize your strengths, minimize weaknesses

Many admissions officers become upset when told of students' positioning their applications to highlight specific strengths. Somehow, such an enterprise is perceived as commercializing the admissions process. Yet, turn to politics, business, sports, art...and you'll note everyone must compete hard to sell their unique strengths to a very demanding public. The admissions process is no different. Actually, it just might be a bit more competitive than these other areas, if the targets of your desire are the most selective colleges.

The first step in positioning your application is to research thoroughly the schools on your list. I wrote a column in May 2008 that addresses doing the research, "The Importance of Researching Colleges and How to do it." It can be found by searching within this blog. In any case, from your research, you want to know the composition of the recent college class, for each of your target schools, in terms of standardized test scores (if still required), GPAs, and ethnic composition; then you need to pinpoint where you stand in such a class. A lot of this information can be found on College Navigator (http://nces.ed.gov/), or on the website of each school. Better still, if students in your high school have gained admission to any of your schools, speak to your counselor. That information is going to tell you a lot about your application's chances. Schools such as Whitney High School in Cerritos, CA, have a program mapping out the qualifications of successful applicants across a range of colleges.

Next, you need to look at your candidacy across five categories: academics, extracurricular, work experience, summer activities, and personal background. Now comes the hard part (for some of us, the lethal part): you need to determine your strengths and weaknesses. In short, you need to look at your activities over the last four years from the standpoint of an admissions officer. You need to get a clear picture of whom you are and what your strengths are.

You also want to determine what makes you unique among a large pool of competitors. That uniqueness must then be communicated to the schools. For example, let's say you're a master basket weaver, you speak French with reasonable fluency, and you won a basket design contest in Montreal. Now, with these credentials, you're applying to Yale. Assuming that you'd fit in at Yale from the standpoint of test scores, grades, temperament (after all you did your research, right?) then, according to the Yale admissions office, you're one of 5,000 candidates that are equally qualified for an admissions offer. How special are you and how do you make your case?  Speaking French is fine (there are probably 100s of others in the applicant pool that do as well). Basket weaving, though, is a bit different. Further, taking the initiative to participate in an international contest (where you might have used your French skills and where you definitely used your basket weaving prowess) makes you unique.

You might even divide some of your qualities into themes: 'international traveler with working language skills,' 'diligent worker' (after all you have a substantial portfolio of innovative basket designs), and 'a risk taker,' as your passion for basket weaving has propelled you on a very individual course.

You have your themes. Now, as the opportunities present themselves, you want to layer them into your admissions efforts by emphasizing them in your essays, through recommendations, through interviews, and through special submissions (e.g. on the Common Application there is a special arts supplement application). Further, how you position yourself at Yale, might change when applying to another school (say, to Cooper Union, where you might emphasize the art or innovative designs of your baskets, and downplay the French skills).

Is positioning unfair or underhanded? Any tool that allows you to distinguish yourself from others in the applicant pool, and clearly defines who you are, is fair game. We're all unique in some ways. It's our duty to nurture whatever qualities make us so, and display them for everyone's benefit, especially our own. That's a theme you will benefit from for the rest of your life.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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응시원서의 일반 원리원칙

  • 응시자들과 차별화하기

  • 여러분의 독특한 보이기

  • 강점 강조, 약점 약화시키


많은 입학사정관들은 학생들이 원서에서 말하는 특별한 강점에 식상되어 있다. 이러한 강점 강조가 입학사정 절차를 상업화하고 있다.  한편, 정치, 사업, 스포츠, 예술…모든 분야가 대중에게 그들의 독특한 강점을 팔려고 경쟁한다는 것을 알 수 있다.  입학사정 절차도 다르지 않다.  오히려 여러분이 일류 명문대를 목표로 한다면, 경쟁은 더 치열하다.

원서를 넣기 전 첫 단계는 정한 대학리스트에 있는 학교를 철저히 연구하는 것이다.  필자의 2008년 5월 칼럼, “ 대학 써치의 중요성과 하는 방법” (/wordpress) 참고)에 잘 나와있다.  연구를 할 때, 그 대학의 최근 구성을 표준고사 성적, GPAs, 인종 분포의 구성을 알아야 한다.  이러한 정보는 College Navigatorhttp://nces.ed.gov/)나 각 대학의 웹싸이트를 참고하면 된다.  운좋게 전년도에 고교 선배가 선정한 대학들에 입학을 하였다면, 여러분의 카운셀러에게서 이러한 정보를 알 수 있다.  그래서 여러분의 원서의 기회에 대해 더 많이 알려줄 것이다.  Cerritos에 있는 Whitney High School은 응시자의 자격과 입학가능 대학의 범위를 정해주는 프로그램을 갖고 있다.  여러분의 카운셀러도 이러한 것을 갖고 있을 수 있으니, 문의하여라.

다음, 여러분의 후보자격을 5가지 영역(학업, 특별활동, 일 경험, 여름 활동 및 개인 배경)에서 점검할 필요가 있다.  이제 가장 힘든 부분(어떤 학생에게는 치명적인 부분)이 남아있다; 여러분의 강점과 약점의 분석이다.  간단히 말해서, 입학사정관의 관점에서 지난 4년의 여러분의 활동을 살펴보아야 한다.  여러분이 누구인가와 자신의 강점이 무엇인지에 대한 분명한 그림을 그릴 수 있어야 한다.

또한 여러분이 수많은 경쟁자들과 차별화되는 점을 나타낼 수 있어야 한다.  그리고 여러분의 독창성이 대학에 통해야 한다.  예를 들면, 학생이 바구니 짜기의 선수이며, 불어에 능통하고, Montreal의 바구니 디자인 대회에서 우승했다고 하자.  이러한 자격을 가지고 예일대학에 응시하려고 한다.  물론, (첫단계의 대학 찾기 연구후 맞죠?) 학점과 시험점수, 기질 모두가 예일과 맞다고 하자.   예일대학에 따르면, 이러한 자격을 갖춘 응시생이 5000명이나 있다.  여러분이 어떻게 특별하다는 것을 나타낼 수 있는가?  불어구사 능력(응시자들 중의 수 백명이 여기에 속한다)도 좋다.  그러나, 바구니 짜기는 특이하다.  더 나아가 국제대회에 참가한 점은 진취성( 그곳에서 불어를 사용했으며, 바구니 짜기의 솜씨를 보인 점)이 인정되면서, 여러분은 독특하게 된다.

더 나아가 여러분의 능력을 주제별로 다룰 수도 있다:  ‘살아있는 언어기술을 가진 국제 여행가’, ‘근면한 노력가’(엄청난 량의 혁신적인 바구니 디자인을 한 후), “위험 감행자’로 바구니에 대한 여러분의 열정을 추진해 보일 수 있다.

이제 여러분의 주제를 정하자.  그 다음엔 여러분을 나타내는 기회로 이 주제들을 에세이, 추천서, 인터뷰, 추가적 제출서(Common Application에서는 supplement application로서)를 통해 강조해야 한다.  또한, 예일대학에서 정한 주제와 달리 다른 대학(Cooper Union대학에서는 바구니 예술이나 혁신적인 디자인 기술에 역점)에서는 다른 주제로 접근할 수 있다.

이러한 접근이 부당하거나 비밀스러운가?  여러분을 다른 응시자와 구별시킬 수 있고 여러분이 누구인지를 분명히 알려줄 수 있는 도구는 정당하다.  우리 모두는 어떤 면에서는 독특하다.  어떤 자질이 우리를 이렇게 하며, 우리에게 유용하듯이 다른 사람에게도 유용한지 나타내도록 양육하는 것은 우리의 임무이다.  이것은 여러분의 전 생애 동안 여러분에게 득을 줄 수 있는 주제이다.