The Checklist and the Admissions Process


  • Checklist for understanding  school’s offerings-e.g. George Washington University
  • Customize checklist to include interviews, special requirements
  • Checklist useful for essay question—Northwestern University
  • Dr. Gawande: Importance of a Checklist

When applying to college, it’s a very good idea to use a checklist to ensure all the requirements are submitted by deadline. A generic checklist, such as the one found at, covering recommendations, thank you letters, special submissions, financial aid…, might be sufficient, but the problem is many schools have so many offerings that a customized checklist might prove more effective. Devising your checklist will depend on the schools and the programs of interest.

George Washington University (GWU) in DC, for example, offers a lot of alternatives to its applicants depending on how, when, and to what programs they’re applying. How they’re applying: as transfers, entering freshmen, or international students affects financial aid, transcripts, and standardized test requirements. A checklist clarifies all this.  Whether they’re applying Early Decision I or II, for the BA/MD 7-year program, or regular admissions also affects deadlines and test score submissions.  Alternative programs, such as the Honors program, require two SAT Subject tests, 2 essays, and the main, 500-word, supplement essay. Applying as a journalism or ‘Political Communication’ major (a relatively new offering) would add yet one more essay. For GWU’s Accelerated Programs (in particular the aforementioned BA/MD 7-year combined program) there are essays for both the undergraduate and medical schools, along with the possibility of an interview. A checklist will keep all this straight. Furthermore, each essay needs to be placed on the checklist, separately, for possible recycling.

Many of the other private schools also have special requirements, which makes creating a customized checklist for each prudent. Wake Forest University, for example, a test optional school, likes to interview each applicant. This is a 25 minute interview with the admissions office—most are done on Skype; however, it is up to the applicant to call in and set a time—something many candidates might not do unless it is included on their checklists. The Claremont Schools want most Southern California residents to visit the campus and set up an interview with the admissions office. Not complying indicates lack of interest. On a checklist, it won’t be overlooked. Dartmouth and Davidson Colleges require recommendations from a friend; something that should be on each of their checklists.

Even certain essay questions, such as this year’s Northwestern essay question, are best done with a checklist: “What are the unique qualities of Northwestern…that make you want to attend the University?” It’s best to respond to such a question with a checklist created after reviewing the offerings of your chosen department (or departments) and the core or distribution requirements of the school. This tends to include undergraduate research opportunities, coop programs and internship opportunities, specific classes or professors, major and minor options, dual degree offerings, study abroad opportunities, honors thesis options, special writing seminars…The more you know about the unique qualities of the school’s offerings, and this is best tracked with a checklist, the better your candidacy is perceived.

There is nothing magical about using a checklist, it is merely a tool that makes you think about what it is you have to do and gives the task order and comprehensiveness. Atul Gawande, a thoracic surgeon, in the 10 December 2007 New Yorker article, The Checklist, (  gave an example of filling out a simple checklist each time a doctor put an intravenous line into a patient, to reduce line infections. The Sinai-Grace Hospital in inner Detroit, before the checklist implementation, experienced more line infections than 75% of the hospitals in America; three months after implementation, it had cut its quarterly infection rate to zero. A checklist is a simple but powerful tool. For a task as fraught with as many choices as the college admissions process, using a checklist might prove infectious. 


대학입학을 위한 체크리스트 만들기

  • 각 대학에 따라 확인사항 점검  (예: George Washington University)
  • 인터뷰, 특별 입학조건에 따라 확인사항 만들기
  • 에세이 질문별로 확인사항 만들기 (예: Northwestern University)
  • Dr. Gawande의 확인사항 점검의 중요성

대학을 응시할 때 마감일에 맞추어 모든 요구사항들을 점검하는 체크리스트를 만드는 것이 좋다.  추천서, 감사편지, 특별 제출사항, 재정 보조 등을 점검하는 일반 체크리스트 ( 가 있어서 좋으나, 많은 대학들이 제공하는 특별한 제공들을 점검하려면 직접 맞춤형으로 만드는 것이 효과적이다.  만드는 것은 여러분 각자 지원하는 대학과 학과에 따라 다르다.

DC에 있는 George Washington University는 응시자가 어떻게, 언제, 어떤 프로그램을 지원하느냐에 따라 많은 선택들이 있다.  어떻게 지원하느냐: 전학생, 신입생, 외국학생의 각 경우에 따라 재정보조, 성적표, 표준시험 조건이 달라진다.  물론, 체크리스트가 달라진다.  다음, BA/MD 7년 프로그램에 Early Decision I과 II로 응시할 때, 서류 마감일이 달라진다.  또한, Honors program은 SAT subject test 2종류, 2 에세이와 500자의 추가 에세이를 요구한다.  한편, Journalism, Political Communication(거의 신설학과임) 전공은 에세이를 하나 더 요구한다.  또한 GWU의 Accelerated Programs (특히, BA/MD 7년 통합 프로그램의 경우)은 학부과정과 의학과정 각각을 위한 에세이와 인터뷰까지도 요구할 수 있다.  체크리스트는 이런 사항을 정돈할 수 있다.  더 나아가 이렇게 정리해둘 때, 에세이를 다른 곳에 재사용할 수도 있다.

다른 사립대학들도 특별조건들을 요구하므로 체크리스트가 유용하다.  예를 들면, 표준시험이 선택사항인 Wake Forest University의 경우 그대신 인터뷰가 있다.  보통 Skype를 통해 입학사정관과 20분 정도를 한다; 그런데, 응시자가 전화를 하고 시간을 약속해야 한다-이런 사항을 체크리스트에 넣지 않으면 잊기 쉽다.    Claremont Schools에서는 가주 주민은 방문을 하고 인터뷰를 하길 바란다.  그렇지 않을 경우, 학교에 대해 큰 흥미가 없다고 생각한다.  체크리스트만 있다면, 할 수 있다.  Dartmouth, Davidson Colleges 은 친구의 추천서를 요구한다.  물론, 체크리스트에 적어두어야 한다.

또한 에세이 질문도 체크리스트에 정리해둔다.  예를 들면, Northwestern의 질문은 다음과 같다: “what are the unique qualities of Northwestern... that make you want to attend the University?”  체크리스트에 기록을 해두면, 대학의 학과와 대학의 입학조건들을 리뷰한 후에 그에 맞추어 쓸 수 있다.  또한 대학의 리서치 기화, coop programs, 인턴쉽, 특정 과목, 특정 교수, 전공, 부전공, dual degree, 해외유학기회, honors thesis, 특별 작문교실 등등을 언급할 수도 있다.  대학이 제공하는 특별한 기회들을 알면 알수록, 또 이것들을 체크리스트에 따라 점검을 해두면, 더 좋은 응시자가 될 수 있다.

물론, 체크리스트가 마력이 있는 것은 아니다.  다만, 여러분이 해야 하는 일의 순서와 종합적인 윤곽을 갖게 하는 도구이다. 흉부의사인 Atul Gawande는 2007년 12월 10자 New Yorker에 쓴 기사, The Checklist ( 에서 의사는 환자의 감영을 막기 위해 혈관주사를 놓을 때마다 간단한 체크리스트에 표시하는 예를 제시하고 있다.  Detroit에 있는 Sinai-Grace Hospital에서 이런 체크리스트를 작성하기 전에는 전 미국의 병원의 75%보다 더 많은 감영을 경험했다.  3개월 후, 감염률이 0%로 내려갔다.  체크리스트는 간단하지만, 강력한 도구이다.    대학입시사정의 모든 조건들을 맞추는 어려운 과제에는 체크리스트를 사용하는 것이 안전하다.