Occidental College-the pearl of Eagle Rock

To some, Occidental College excites: Barrack Obama spent a year there; Jack Kemp, the former vice presidential candidate and quarterback for the Buffalo Bills, also attended. To others, it stirs no more emotion than drinking lukewarm coffee at a PSTA meeting. Whatever your view, the campus is gorgeous; it rises to the top of Eagle Rock and offers beautiful glimpses of LA, with robust eucalyptus trees and buildings by the master architect Myron Hunt, who also designed the Huntington Library. The Oxy campus has been the site of countless movie productions; if you want the list, click to its write up in Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Occidental_College. Further, the academics are top caliber with a large portion of its graduates gaining PhDs and professional degrees. The medical school at UCSD looks favorably on Oxy applicants: most come with solid undergraduate research and a firm command of the sciences.

Why then does Pomona College seem to elicit excitement while Occidental rarely garners the respect it deserves? In football both colleges inaugurated, in 1895, the original west coast rivalry. This year Occidental beat Pomona, which is usually the outcome, but few students on the Oxy campus were even aware. Oxy is a school with more academic than athletic prowess (though well over a quarter of the students play varsity sports). What’s important to many Oxy students is that the library is open 24/7 Monday through Friday. It closes at midnight on Saturdays, so if you have a favorite study spot you won’t be too inconvenienced.   

Two things are a little scary about Occidental College. The first is Oxy’s retention rate: 91% of freshmen return for sophomore year (are they out of money or just not a good match?) That means out of a class of 500, 50 are gone by the beginning of sophomore year; that’s a bit disturbing, but the academics at Oxy are serious. Oxy has superb tutoring centers and solid advisories for those in need, but sometimes that’s not enough. More concerning, however, is that less than 80% of the class graduates in 4 years. At $55,000 a year, with tuition and board rates escalating at over 5% a year that could turn into a substantial bill.

The Oxy Core curriculum features two writing seminars and colloquia. If you select a section that discusses “Genres in Classical Literature” rather than “The Unbearable Whiteness of Barbie,” you might build better analytical and writing skills.  Additionally, Oxy has some tremendous, one-of-a-kind programs. The Diplomacy and World Affairs program is highly touted as a complete semester and internship in the UN Secretariat. Urban and Environmental Policy is also another solid program, with a strong emphasis on theoretical classroom material coupled with extensive research and ‘hands-on’ application. Occidental turns out top flight scholars. It’s in the top 25 of liberal arts schools producing PhDs in science and engineering according to the National Science Foundation, and has had over 600 students, since 1981, go on to medical and dental school; that’s about 5% of the total graduates over a period of 30 years.

The professors are stellar and accessible. Oxy students can take classes at Cal Tech for free, and there are plenty of challenges to be had there. Additionally, any pre-law Oxy student with ‘competitive’ LSAT and GPA, in junior year can accelerate in a combined program with Columbia University—and gain an Occidental BA with a Columbia JD.

If you have any intention of attending Oxy and happen to live in Southern California, visit the campus. The first question on Oxy’s supplement to the Common application is: “If you've had the opportunity to visit campus, please indicate when and in what capacity and briefly describe your visit experience.” If you live within 50 miles it’s nice to be able to say you did. You’d also be doing yourself a favor: Oxy is a beautiful, dynamic, small liberal arts college in the heart of a bustling metropolis. It is a rare jewel that many take for granted, or not at all.

Occidental College- Eagle Rock 진주

아름다운 캠퍼스

학문적인 우수성: Oxy Core

LA 대도시의 오아시스

어떤 사람들에게 옥시덴탈(옥시) 대학은 오바마 대통령이 1년 다녔고, 전 부통령후보이자 Buffalo Bills의 쿼터백인 Jack Kemp가 다녔던 학교로 감동받는다.  또 어떤 사람들에게는 그저 그런 대학으로 아무런 감동이 없다.  무엇보다 캠퍼스는 너무 아름답다; Eagle Rock의 꼭대기에 위치하여 LA의 전경을 아름답게 꾸미고 있으며 Huntington Library를 디자인한 건축가 Myron Hunt가 만든 빌딩과 유칼립스 나무가 아름답게 어우러져 있다.  그래서 이 대학은 수많은 영화 장면에 나왔다.  Wikipedia에서 찾아볼 수 있다(http://en.wikipedia.org/wiki/Occidental_College).  또한 학문적으로도 졸업생들의 박사학위 취득률이 으뜸이다.  UCSD의 의과대학은 이 대학출신을 선호한다: 탄탄한 학부공부와 리서치에 강하기 때문.

한편, 옥시덴탈 대학은 왜 포모나 대학만큼의 인기를 못 누릴까?  두 대학 모두 1895년에 미식축구팀을 창설하였으며, west coast football 경쟁자들이다.  올해는 옥시덴탈이 포모나를 이겼으나, 학생들은 거의 신경을 쓰지 않고 있다.  옥시대학은 운동솜씨를 뽐내기 보다는 학문적이다(물론 재학생의 1/4이 운동팀에 있지만).  학생들에게 더 중요한 것은 도서관이 월-금 24/7으로 열리는 것이다.  또한 토요일도 밤 12시까지 열리므로 너무 편리하다.

두 가지 점에서 옥시대학은 약간 두렵다.  먼저, 재학생 보유률이 91%로 2학년에 올라간다(돈이 떨어졌거나 아니면 맞는 대학이 아니었는지?).  즉, 500명의 학생 중 50명은 이 대학으로 돌아오지 않는다; 약간 심하지만, 옥시대학의 학업은 정말 진지하다.  옥시대학은 우수한 튜터링 센터와 탄탄한 지도상담을 갖추고 있다.  그럼에도 80%만이 4년 만에 졸업을 한다.  다음, 학비가 1년 $55,000로 매년 5%씩 상승하고 있다.

옥시대학의 Core 커리큘럼은 두 과목의 글쓰기와 세미나로 이루어져 있다.  여러분이 “고전문학의 장르”를 택한다면, 논리적인 글쓰기를 배울 것이다.  또한 옥시대학은 실습프로그램이 우수하다.  Diplomacy and World Affairs과목은 한 학기 유엔 사무국에서 인턴을 하도록 강요한다.  Urban and Environmental Policy또한 강한 프로그램이다.  다양한 리서치에 실습이 우수하다.  이 대학교수들도 아주 잘나간다.  전 과학회에 따르면, 과학 공학분야에서 Ph.D를 주는 탑 25개 대학에 속한다.  1981년 이래로 600명의 학생이 의학, 치의학대학에 진학했으며, 졸업생의 5%에 속한다.

교수들도 우수하고 접근하기 쉽다.  옥시대학 학생들은 Cal Tech의 수업을 무료로 들을 수 있으며, 또한 옥시대학의 성적이 우수한 pre-law 학생들은 3학년때 Columbia 대학과 연계하여 두개의 학위-Occidental B.A. 와 Columbia JD를 받을 수 있다.

이 대학에 다니고 싶고 남가주에 살고 싶다면, 캠퍼스를 방문하길 바란다.  옥시대학의 Common application의 보충자료의 첫 질문이 “여러분이 캠퍼스를 방문했다면, 방문 후의 경험에 대하여 진술하여라”이다.  만약 50마일 이내에 산다면, 꼭 방문하길 바란다.  그리고 찬사를 보낼 것이다: 옥시대학은 복잡한 대도시 한 가운데에서 아름답고, 활동적인, 소규모의 인문대학이다.  정말 많은 것을 얻을 수 있는 드문 보석이다.