Knowing a College Well: An Exercise at Bucknell University

The summer is an ideal time to ‘test drive’ a college. Even though the bulk of your undergraduate years will be spent inside the classroom and library walls (at least they better be), knowing the campus and the community where you’ll be spending at least the next four years, possibly longer, is important. A good exercise to help you explore a school you’re serious about is to pretend you’re already there.

To begin, let’s choose a college. If you’re thinking of engineering, or chemistry, and have a penchant for liberal arts programs as well, Bucknell University in Pennsylvania might be of interest. We’ll want to gather as much information as possible by touring its website, http://www.bucknell.edu/x19.xml, reviewing its course catalog, http://www.bucknell.edu/catalog.xml, researching its core requirements, and looking at its admissions rates, which can be readily found on the College Navigator site. 

The next step is to imagine you’re in Bucknell, nestled in Lewisburg, Pennsylvania, a town rated 15th in the 100 best, small towns in America. You are now living in one of the five college-owned apartment buildings and you’re finishing up a meal at the award-winning Bostwick Cafeteria, which offers “local produce and lots of healthy and vegetarian options.” (Fiske Guide to Colleges 2010, page 83). You might take a stroll among the 450 secluded, hilly acres overlooking the Susquehanna River, walking by one of the 100 buildings, the recently constructed, $8-million, Breakiron Engineering building. The place has the feel of a country club, which isn’t too surprising as it’s the sixth most expensive university in the country.

Now it’s time to choose your courses and consider which of the 50 majors and 60 minors are of most interest. If it’s chemistry, there is a lot to consider: a chemistry major with a minor in biology, or possibly a combined chemistry major with a liberal arts degree, a five-year program. There are a lot of options to consider.  The university has writing requirements (all students are required to successfully complete three writing courses) and lots of undergraduate research opportunities; Bucknell will supply a stipend of $2,500 for the most promising ones.

Exploring the academic environment in greater depth, we discover Bucknell is comprised of two undergraduate colleges: Engineering (650 students), and Arts and Sciences (2,900 students). Additionally, Bucknell has no core curriculum, though the College of Arts and Sciences offers a “Common Learning Agenda” that consists of 6 courses of questionable efficacy. The student/teacher ratio is 11:1, not bad (and not too surprising in light of the generally small class sizes: 93% of the classes have fewer than 50 students.). Furthermore, the quality of the professors is high. According to the ISI On-line College Guide, http://www.collegeguide.org/index.aspx, the professors like to teach, over 60% are tenured, and virtually all have terminal degrees (PhD). The faculty does teach all the classes.  The leading departments are engineering, computer science, economics, and chemistry. The acclaimed professors include Tristan Riley in sociology, Eric Tilman in chemistry, and Nancy White in Economics. You can do a fairly thorough examination of a portion of the faculty at ‘Rate My Professor.com’, http://www.ratemyprofessors.com/SearchSchool.jsp.

Finally, the acid test of this exercise is to produce a concise list of the pros and cons of the school, preferably on one sheet of paper.

What have you actually accomplished with this exercise? Undoubtedly, it will make you an expert on each college you review. Furthermore, if you encounter the question about ‘Why Bucknell?” on the application, you won’t have any difficulty pulling together your facts. Should you interview at the school or with an alumni, you’ll be thoroughly prepared. In fact, examining any school at this level gives you the knowledge that few applicants might have. The admissions office will certainly be impressed by your knowledge, and awareness of the college equates with a high interest level. The school will know you’re serious, that you care, and that you’ll probably be a dedicated member of their college community. It’s a good way to gain acceptance.  

대학을 알자: Bucknell University

여름은 대학을 시험 운전처럼 알아보기 좋은 시간이다.  물론 여러분이 대학 진학 후, 강의실과 도서관에서 시간을 보내야 하지만 (좋은 일이다), 여러분이 4년 혹은 더 길게 보내야 될 캠퍼스와 그 동네를 알아보는 일은 중요하다.  대학을 탐험할 때는 마치 이미 그 대학에 있는 것처럼 생각하는 것이다.

먼저, 대학을 선택하자.  만약 공학, 화학, 그리고 인문학의 애호가라면, Bucknell University in Pennsylvania 가 흥미를 끌 것이다.  다음, 대학의 웹싸이트 (  http://www.bucknell.edu/x19.xml), 과목 카탈로그 (http://www.bucknell.edu/catalog.xml ),와 College Navigator 싸이트에서 알 수 있는  중요 요구조건들, 합격률 등 가능한 많은 정보를 수집하도록 한다.

다음 단계로 여러분이 미 전국 최고의 100위 소도시들 중 15위에 드는 Lewisburg, Pennsylvania의 이 대학 안에 있다고 가정하자.  그러면, 여러분은 5개의 대학 아파트 빌딩 중의 한 곳에 살 것이며, “근교 생산물의 건강식과 많은 야채를 제공”(Fiske guide to Colleges 2010, page 83) 하는 품질상을 받은 Bostwick Cafeteria 에서 식사를 할 것이다.  여러분은 이 대학내의 100개 건물 중의 하나인, 최근 800만 달러를 들여 건축된 Breakiron Engineering 건물을 걸으면서, Susquehanna River를 내려다 보는 450 에이커의 한적한 언덕길을 산책하고 있을 것이다.  이곳은 마치 컨트리 클럽을 생각나게하는 전국에서 6번째로 비싼 대학인 것이 놀라운 사실이 아니다.

이제 50개의 전공과 60개의 부전공 중에서 교과목을 선택하자.  화학을 택한다면, 여러 가지를 고려할 수 있다: 화학전공+생물학 부전공, 혹은 5년 과정의 화학전공+인문학 등 여러 선택이 있다.  또한 대학은 작문을 요구하며(모든 학생이 3과목의 작문을 마쳐야 한다), 여러 리서치 기회가 있으며 좋은 연구에는 $2,500을 제공한다.

이 대학의 학문적 깊이를 따져보면, Bucknell 은 2개의 학부 대학이 있다: Engineering (650명), 인문학(2,900).  그리고 인문대학에서는 6개의 교과목 중심의 “common Learning Agenda”를 제공하며, 핵심 커리큘럼은 없다.  학생/교사 비율은 11:1로 나쁘지 않다(93%의 학급이 50명 미만의 소규모 수업이다).  더욱이, 교수의 질이 높다.  ISI On-line College Guide(http://www.collegeguide.org/index.aspx )에 따르면, 교수들이 가르치고 싶어하는 곳으로 60%이상이 종신직이며, 전교수가 최고학벌(Ph.D.)이다.  모든 과목을 실제 교수가 가르친다.  우수 학과는 공학, 컴퓨터학, 경제학과 화학이다.  명성높은 교수는 사회학의 Tristan Riley, 화학의 Eric Tilmn, 경제학의 Nancy white 이다.  ‘Rate My Professor.com’ (http://www.ratemyprofessors.com/SearchSchool.jsp )에서 자세한 조사를 할 수 있다.

무엇보다 이 시험운전의 가치는 한 장 이상의 찬반론을 제가할 수 있다는 점이다.

이 시험으로 무엇을 얻을 수 있는가?  여러분은 각 대학의 전문가가 될 것이다.  만약 여러분이 ‘왜 Bucknell?’인가 질문을 받는다면, 거리낌없이 말 할 수 있을 것이다.  만약 이 대학 선배와 면접을 하게 된다해도, 자신있게 답할 수 있을 것이다.  이 정도라면 어떤 응시자도 알지 못하는 정보를 지니는 것이다.  입학심사관은 여러분의 지식과 대학 관심도를 높이 평가할 것이다.  대학은 여러분이 이 대학을 진지하게 생각하고 신경쓴다는 점에서 이 대학을 위한 헌신된 학생으로 생각할 것이다.  그런 점에서 입학을 얻어 낼 수도 있다.