Changes in the UC Admissions Policies and their Effects on the fall Class of 2012


  • Ending the SAT Subject Tests

  • Expanding the pool of ELC students

  • Adding 30,000 "Entitled to Review" applicants

  • A Work around Affirmative Action?


Before recently reducing, by 2,300, the number of University of California admission spots, the UC Board of Regents had already approved the most extensive admission policy changes in fifty years. Ironically, these changes will swell the number of applications to the UC System for the fall of 2012, when they go into effect. Why have the UC Regents introduced extensive changes to the admissions process, especially now?

One explanation for the changes was given by Mark Rashid, a UC Davis professor and head of the admissions-policy committee in the Academic Senate. Back in July 2008, he put forth a plan that would "invite applications from anybody who looks ready for UC...As a public institution, we have a solemn responsibility to be as fair as possible. That means not discounting anybody for silly reasons," ("UC Close to new Admissions Requirements" www.contracostatimes.com/ci_9686186?source+most_emailed, 29 July 2008).

Let's take a look at the new UC eligibility requirements for the fall of 2012, and see if the UC Regents have successfully extracted most of the silliness out of the admissions process:


  1. The two SAT Subject tests will be eliminated. The University estimates over 22,000 students (many of whom were minority or first generation candidates) lost their UC eligibility because of the SAT Subject tests.

  2. All candidates will take either the ACT, with the writing test, or the SAT.

  3. The pool of eligible candidates will be trimmed down from the top 12.5% of any California high school class, to the top 9%. This will reduce the number of eligible candidates by about 10,000.

  4. The pool of E.L.C. (eligibility local content) students, which is currently composed of  the top 4% of a given California high school class-these are students assured of being accepted to at least one campus in the UC System, will now be given to students in the top 9% of their high schools. Additionally, students not in the top 9% of their high school, but in the top 9% of students across all California high schools, will gain ELC status. (How someone is expected to figure out they're in the top 9% of "all California students" is a mystery to me, but this is the policy.)

  5. Students must complete 11 of the 15 a-g subject requirements in high school by the end of their junior year.

  6. If a student completes #2 and #5, but is not part of #3 or #4, the student will be considered E.T.R. ("Entitled to Review"). This is a brand new designation in the world of UC applications. The only other requirement is that these students have a minimum weighted 3.0 GPA on the a-g courses taken during their 10th and 11th grades.


With only the top 9% of California high school students receiving eligibility, this opens 3.5% of the admission spots (the balance of the upper 12.5% graduating from all California high schools) for E.T.R. (Entitled to Review) students.  The thinking of the Regent's Academic Senate, is that ETR applicants will represent a much broader, "diverse", group of students. Students eligible under ETR are expected to number over 30,000. ("University of California OKs a 'Radical' Admissions Change, U.S. News & World Report 5 February 2009).

On a separate note, even though, officially, the SAT Subject test requirement will no longer exist for the class of 2012, individual UC campuses can still strongly recommend that they be taken for special majors or programs. The Board of Regents sets the general admissions criteria, but the final decision for implementing tests or local requirements is up to the local campuses. So if Berkeley, UCLA, or UCSD want to continue requiring subject tests, they can.

With any change, there is plenty of controversy. Research prepared by the UC system indicates that Asian-Americans might be impacted by the admissions policy changes. Currently Asian-Americans comprise 36% of admitted candidates. Under the new admissions policy, their percentage is predicted to drop to 29-32% ("Unintentional Whitening of U. of California, www.insidehighered.com, by Scott Jaschik). What these changes attempt to address is the balance between diversity and academic excellence. Possibly both will be better as a consequence: we have three years to argue about whether they do.

Ralph Becker
Founder, Ivy College Prep LLC
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UC 입학 정책의 변경과 2012 입학생에 미치는 영향


  • SAT Subject 시험 마감

  • ELC 학생모집 확대

  • 3만명의재고요함 응시자가 늘어남

  • Affirmative Action 영향력은?


UC 이사회는 신입생을 2,300명까지 줄이는 발표를 하기 전, 50년간 지속되어온 입학 사정의 정책의 변경을 승인하였다.  이로 인해 2012년 응시자의 수는 넘쳐날 예정이다.  왜 이사회에서는 변경을 시도하며, 하필 지금 하는 것일까?

UC Davis 교수이자 입시정책 위원회의 대표인 Mark Rashid는 다음과 같이 설명하였다.  2008년 7월 그는 다음과 같이 발표하였다: “UC 에 입학할 준비가 된 듯한 모든 응시자를 초대한다….공립교육기관으로서 가능한한 공정한 책임을 다하려 한다.  그러므로 하잖은 이유로 어떤 학생이 제외되어서는 안된다.” (“UC Close to new Admissions Requirements” www.contracostatimes.com/ci_9686186?source+most_emailed, 29 July 2008).

2012년 가을학기 새로운 UC 신입생 요강을 살펴보면서, UC 이사회가 입시요강에서 잘못된 조항들을 잘 제거했는지를 알아보자


  1. 2가지 SAT Subject 시험이 없어질 것이다.  대학은 이 시험 조건으로 인해 22,000명(대부분 소수계나 1세대 응시자들)이상이 응시자격을 잃었었다.

  2. 모든 응시자들은 쓰기시험과 함께 ACT를 보거나, SAT를 선택할 수 있다.

  3. 가능한 응시자의 수준을 가주 고교학급 상위 12.5%에서 상위 9%로 조정할 것이다.  이 조항으로 인해 10,000명 정도의 응시자가 줄어들 것이다.

  4. ELC(지역특혜) 학생들이 현재의 가주 고교 상위 4%에서 UC 중 하나에 자동입학되는 특혜에서 본교 석차 상위 9%가 아닌, 가주 전체학생의 상위 9%로 조건이 변경된다.  (필자에게는 학생의 가주 전체 석차 9%를 어떻게 산출할지가 의문이지만, 정책이다).

  5. 11학년까지 고교에서 입학 요건 a-g의 15중에서 11학년까지 마쳐야 한다.

  6. 만약 학생이 #2와 #5를 마쳤지만,  #3와  #4를 마치지 못하면, 이 학생은 ETR(재고요함)에 해당된다.  이 조항은 새로운 것이다.  이 학생은 10학년과 11학년에서 a-g 과목들에서 최소한 weighted 3.0의 학점을 받아야 한다.


단지 상위 9%의 학생들이 조건을 채울 수 있으므로, 3.5%의 입학자리(가주 고교 졸업생의 상위 12.5%중 나머지)가 ETR (재고요함) 학생들에게 열리게 된다.

이사회의 입학 이사의 생각은 ETR 응시자들이 더 폭넓고 ‘다양한 ’ 학생들이라는 것이다.  ETR에 속하는 학생들은 30,000명이 이를 것으로 예상한다. (“University of California OKs a ‘Radical’ Admissions Change, U.S. News & World Report 5 February 2009).

한편, SAT Subject 시험이 더 이상 필수조항은 아니지만, 각 캠퍼스에서는 특별한 전공과 프로그램을 선택하는 학생들에게는 강력히 추천하고 있다.  그러므로 이사회에서는 일반적인 입시요강을 결정하지만, 각 캠퍼스는 또 다른 선택을 할 수 있다.  그래서 Berkeley, UCLA, UCSD에서는 계속 이 시험을 요구하길 원하며, 그렇게 할 수 있다.

변화는 많은 반대에 부딪힌다.  특히 UC를 연구하는 조사에는 Asian-American들이 입시요강 변화에 많은 영향을 받을 것이라고 예상한다.  현재 Asian-American의 입학은 36% 정도이다.  그러나 새로운 정책에 의하면, 29-32%로 떨어질 것이라고 한다(“Unintentional Whitening of U. of California, www.insidehighered.com, by Scott Jaschik).  이 변화들은 다양성과 학업의 우수성을 유지하고자 하는 것이다.  아마 좋은 결과가 있을 것이다: 결과를 논하려면 3년뒤가 될 것이다.